Lecciones de liderazgo del Mariscal Sir William Slim en Birmania

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El Mariscal de Campo Sir William Slim tenía ocho lecciones tácticas que él mismo redactó para llevar a cabo el entrenamiento que su ejército necesitaría para derrotar a los japoneses cuando regresaran a las selvas de Birmania para enfrentar al enemigo que previamente los había derrotado y expulsado de ese lugar.

Slim estuvo decidido a regresar a Birmania y revertir el resultado de esa derrota aplastante.

Según las propias palabras de Slim, sus fuerzas fueron “ampliamente superadas en movimientos, superadas en la lucha y superadas en estrategia” por los japoneses. Siguiendo las ocho reglas, decidió volver a entrenar a una fuerza que pudiera revertir el resultado y ganar la campaña.

Lección 1: Conoce tu entorno

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“Cada soldado debe aprender a comportarse, viviendo, moviéndose y haciendo ejercicios en la jungla. Ese medio ambiente no es “ni impenetrable, ni hostil. Esto se aplica a cada uno de ellos en cada lugar de trabajo, desde la sala de reuniones hasta la cocina. Si pasas suficiente tiempo entendiendo cómo funciona tu entorno a través de la experiencia, no le temerás. Todos requieren un cierto tiempo para simplemente estudiar el entorno antes de que puedan sentirse lo suficientemente cómodos como para moverse rápidamente en él. Debe ser parte de su proceso de adaptación personal.

Lección 2: Todos deben conocer los trucos del oficio en la jungla

“El patrullaje es la clave maestra de la lucha en la jungla. Todos los tipos de unidades no sólo la infantería, deben aprender a patrullar. “No pueden simplemente pedirle a su élite o a las secciones más numerosas de su fuerza que conozcan los secretos para lograr el éxito. Cada soldado debe sentirse capaz de ser un miembro “audaz y astuto” de la unidad. Si los asistentes y lavavajillas se sienten con la confianza para aprender a usar la “llave maestra” para desbloquear su potencial y ayudar a guiar a la organización hacia su misión, te sorprenderán con sus logros.

Lección 3: La confianza se logra dominando el caos de las batallas

“Todas las unidades deben acostumbrarse a tener soldados japoneses en la retaguardia. “Cuando eso sucede”, las unidades deben sentir que son los japoneses los que están rodeados. A una unidad se le enseña a encontrar siempre una manera de mantener la ventaja mental en una pelea. Tu enemigo siempre intentará hacerte sentir inestable y desprotegido. Si tu unidad tiene una actitud positiva sobre esos momentos y sensaciones, siempre se sobrepondrán, no entrarán en pánico; sino que intercambiarán posiciones con el enemigo.

Lección 4: No puedes proteger todo

“En la defensa, no se debe intentar mantener largas líneas continuas de defensa. Mira las rutas clave que tu enemigo explotará con tu gente más capaz. Todos los días, tu organización deberá tratar de mantener su posición o lugar en el campo. No puedes cavar un foso o construir una pared lo suficientemente gruesa como para evitar que tu enemigo te amenace en algún lugar. Debes saber dónde está el punto más débil de tu unidad y refuérzalo colocando a los mejores hombres en el lugar. Tienes que aceptar algún riesgo y seguir avanzando, o tu unidad quedará inmovilizada sólo por el temor de que cada segundo sea atacado por una fuerza abrumadora.

Lección 5: Encuentra el camino para encontrar el punto débil de tu enemigo

“Rara vez deberían haber ataques frontales… hazlo desde los flancos o la parte trasera. Cada unidad de infantería de hoy sabe que nunca debes cargar directamente hacia el cañón de una ametralladora, pero esto no siempre es obvio para aquellos que no practican cómo encontrar los puntos débiles del enemigo. Si bien es fácil detectar la puerta principal del enemigo, es más fácil entrar por la puerta trasera o por una ventana. Si te enfrentas a un enemigo que está atacando tu punto más fuerte, aleja parte de tu fuerza de ese lugar y desafíalos donde no estén preparados.

Lección 6: Sincroniza tus unidades y usa sabiamente tu mejor arma

“Los tanques se pueden usar casi en todas partes excepto en los pantanos… siempre debes llevar infantería con ellos … usar el número máximo disponible. Cuanto más se utilicen, menos se pierden.” Si tienes una unidad muy fuerte, envíala con toda su fuerza y asóciala con otras unidades que puedan proteger los puntos débiles. Nunca envíes a una persona fuerte que pueda ser abrumada por una masa de enemigos débiles. Además, capacita a tus unidades para que colaboren en todo momento. Cuanto más entrenen tus unidades juntas, más fácil será ganar y traer a toda tu gente de vuelta sanos y salvos.

Lección 7: Todos los soldados son una pieza clave

“No hay no-combatientes en la guerra de la jungla. Todos son responsables de su propia protección. Si hay compañeros de una unidad que se sienten totalmente dependientes de otra persona, no serán capaces de mantenerse solos y contribuir con los demás. Todo el mundo debe sentirse como la persona de la que depende el éxito de la misión. Todos deben sentir que tienen la misma voz para hacer sugerencias que puedan llevar a la victoria de la unidad. Si todos se dan cuenta de que deben estar listos para liderar e involucrarse en las tareas más críticas, no se sentirán dependientes, sino indispensables.

Lección 8: Toma la iniciativa y mantenla

“Si a los japoneses se les permite mantener la iniciativa, son formidables. Cuando los tenemos, quedan confundidos. Tienes que dejar que tu gente se sienta empoderada para encontrar maneras de tomar la iniciativa. Si intentas controlar con demasiada fuerza, tu unidad no obtendrá las ventajas. Una vez que tengas a tus enemigos en fuga, mantente detrás de ellos. Si tus compañeros de unidad sienten que pueden ir a la carga con buenas ideas, tu enemigo se sentirá desequilibrado.

Un último pensamiento del Mariscal de Campo Slim podrían mostrar cuán probadas son esas lecciones: “Estas fueron las lecciones que aprendí de la derrota y no creo que las cambiaría de ninguna manera esencial a lo largo del resto de la guerra” (1942-45).

Basado en “8 Tactical Leadership Lessons from William Slim” de Jason Criss Howk (Clearance Jobs)

LIBRO

Defeat into Victory: Battling Japan in Burma and India, 1942-45 por Sir William Slim


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Exordio: Mariscal de Campo Sir William Slim

Exordio: Operación U-Go – Batalla de Imfal/Kohima (6-3-1944)

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