Las armas que hicieron que Alemania fuera temible

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Por Kyle Mizokami – Las fuerzas de Alemania en La Segunda Guerra Mundial fueron unas de las más formidables en cualquier guerra. Respaldado por la ciencia alemana, la ingeniería y las modernas técnicas de producción en masa, fue un nuevo tipo de guerra altamente mecanizada. Más estratégica y más mortífera que las fuerzas armadas que lucharon en la Gran Guerra veinte años antes, agobió a los enemigos que se movían con lentitud y ayudó a Alemania a dominar un continente entero. Aquí tenemos cinco ejemplos de tecnología de guerra alemana que casi acabó con el mundo que se conocía.

El Panzerkampfwagen VI Tiger Tank

La reputación moderna del tanque como un carro para la guerra estratégica, duro y mortal se debe en gran parte al uso del tanque por parte del Ejército alemán en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. Aunque fue inventado por los británicos en la Primera Guerra Mundial, la Wehrmacht y las SS llevaron el tanque a su conclusión lógica, al hacerlo, balanceó el péndulo de la guerra de la puramente defensiva como la forma dominante de la guerra a la totalmente ofensiva.

Aunque el grueso de las fuerzas de tanques alemanes estaba compuesto por tanques más pequeños como el Panzerkampfwagen III y IV, el Panzerkampfwagen VI —o tanque Tigre— fue diseñado para ser el factor decisivo en el campo de batalla de los blindados. Con cincuenta y cuatro toneladas, era considerablemente más grande que los tanques contemporáneos, y junto con su grueso blindaje y su arma principal de ochenta y ocho milímetros, hizo del Tiger un tanque llamado “pesado”. Introducido en 1942, el cañón del Tiger KwK 36 podría destripar cualquier tanque Aliado producido en masa construido durante la guerra, y el compartimiento de la tripulación gruesamente blindado del tanque podría hacer que se encogiera de hombros ante la mayoría del fuego antitanque aliado.

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Los Tigres se organizaron en batallones de tanques pesados y fueron desplegados por los comandantes del Ejército alemán donde más se necesitaban. Como resultado, a diferencia de otros tanques alemanes que priorizaron la protección y la movilidad por encima de la potencia de fuego en una ofensiva general, el Tigre hizo hincapié en la potencia de fuego y la protección por encima de la movilidad, ya que por lo general tenía objetivos específicos en mente.

El Caza Messerschmitt Bf 109

El Messerschmitt Bf 109 fue sin duda el avión caza más letal de la Segunda Guerra Mundial. Diseñado por el legendario fabricante de aviones Willy Messerschmitt a mediados de la década de 1930, reemplazó el grueso de los cazas existentes, buenos para el olvido, de las entreguerras con un diseño fresco que incluía un fuselaje monocasco, tren de aterrizaje retráctil y una cabina cerrada.

Los primeros modelos Bf109A se utilizaron en la Guerra Civil Española. A finales de los años treinta, el rearme alemán estaba en pleno apogeo y el Me109 se convirtió en el principal caza de la incipiente Luftwaffe. Veloz y maniobrable, también fue duro de derribar, y estaba equipado con dos ametralladoras pesadas calibre .51 y un cañón de veinte milímetros.

El Bf109A y la Luftwaffe se comprometieron en toda Europa, el Norte de África y la Rusia Europea, dominando a todas las demás fuerzas aéreas hasta 1943 con la excepción de la Royal Air Force. El Bf109 y sus variantes de guerra tenían los ases más capaces de la guerra, incluyendo pilotos como Adolph Galland, Werner Molders y Johannes Steinhoff. En general, 33,984 Bf109s de todo tipo fueron construidos por las fábricas alemanas y checas. Irónicamente, una variante del Bf-109, el Avia 199 checo, sirvió con la embrionaria Fuerza Aérea israelí a finales de 1940.

La Ametralladora MG-42

La ametralladora fue un importante contribuyente a la alta tasa de bajas de la Primera Guerra Mundial, y el Ejército alemán de entreguerras, aunque pequeño, aseguró que tenía ametralladoras muy eficaces para ayudarle a dar golpes muy por encima de su peso. Antes, la ametralladora MG-34, adoptada en 1934, era ligera, tenía una tasa de fuego extremadamente alta de hasta 1200 disparos por minuto, y era capaz de hacer cambios rápidos de cañón en el campo de batalla -una característica importante para una ametralladora de apoyo a la infantería.

Desafortunadamente, la MG-34 fue construida más como un reloj de precisión que como un arma de batalla, y como resultado el fabricante Rheinmetall no podía mantenerse al ritmo con la demanda. La MG-42, introducida en 1942, fue un intento de simplificar el diseño en algo que podría ser más fácilmente producida en masa, y en última instancia, fueron fabricadas cuatrocientas mil unidades. La alta tasa de fuego de la MG-42 probó ser altamente beneficiosa en las batallas defensivas, particularmente en puntos fuertes respaldados por las reservas móviles en el Frente Oriental.

La doctrina alemana sobre armas pequeñas sostenía que la MG42 era la base de la potencia de fuego de la infantería. La infantería, armada con fusiles de acción lenta como el Karabiner 98k, sirvió de apoyó a la ametralladora. En contraste, el Ejército de los Estados Unidos puso menos énfasis en las ametralladoras, colocando menos de ellas que en una unidad alemana comparable, mientras que al mismo tiempo aumentó la potencia de fuego general con el fusil semiautomático M1 Garand y el fusil automático Browning M1918.

El U-Boot

La Armada alemana (Kriegsmarine) en la Segunda Guerra Mundial no era el brazo dominante de la fuerza militar alemana. No se repetirá la flota alemana de Alta Mar de 1918. Como resultado, tuvo que concentrar sus limitados recursos en lo que era más eficaz frente a su enemigo marítimo tradicional, la Marina Real. Mientras que la respuesta a las Fuerzas Armadas francesas fue el Ejército alemán, la lucha contra el Reino Unido requirió una respuesta naval.

Pero sin barcos capitales, ¿cómo llevaría Alemania la lucha al Atlántico? La respuesta fue el submarino Unterseeboot, o submarino u-boot. Los submarinos habían tenido un gran éxito en la Primera Guerra Mundial, y los Kriegsmarine habían reinvertido en gran medida en ellos en la Segunda Guerra Mundial. esto volvió a ser éxito, con los submarinos hundiendo 2.779 barcos Aliados totalizando 14,1 millones de toneladas entre 1939 y 1945. El más exitoso submarino U-48 hundió 51 barcos. Eso se tradujo en 306.874 toneladas de transporte marítimo Aliado —el equivalente de tres modernos portaaviones de la clase Nimitz.

La campaña de los submarinos no sólo obligó a los Aliados a frenar el flujo de tropas y materiales de guerra a través del Atlántico y organizar el transporte en convoyes para su protección, sino que también afectó a la población civil británica, que sufría la escasez crónica de alimentos y otros bienes. Inicialmente poderosos, los submarinos eventualmente fueron anulados por las contramedidas aliadas y finalmente fallaron en cortar las líneas de comunicación entre América del Norte y Europa Occidental. La fuerza de submarinos de Alemania tuvo grandes pérdidas -765 submarinos se hundidos durante la Segunda Guerra Mundial.

El Panzerfaust

El uso masivo de tanques por parte de Alemania en el campo de batalla moderno abrió la Caja de Pandora. Dentro de unos pocos años las fuerzas Aliadas estarían devolviendo el favor y era de pronto que el Ejército alemán se enfrentaba a un gran número de tanques británicos, estadounidenses y soviéticos. Como la calidad  y cantidad de las fuerzas alemanas declinaba y el número de fuerzas Aliadas aumentaba, la Wehrmacht tenía la necesidad de una manera barata para saturar el campo de batalla con destructores de tanques. El resultado: el Panzerfaust.

El Panzerfaust era increíblemente simple como un arma antitanque efectiva. Un arma de un solo disparo, sin retroceso, presentaba una gran cabeza en forma de huevo conectada a un tubo de metal desechable. El detonador primitivo encendía el propulsor de pólvora negra, enviando la cabeza explosiva a un alcance efectivo de treinta metros. La ojiva con forma de carga tenía una increíble penetración de hasta 7,9 pulgadas, por lo que es capaz de destruir cualquier tanque Aliado.

El Panzerfaust hizo que cualquier persona—incluso ancianos y niños reclutados en el Ejército alemán tarde en la guerra – un destructor de tanques. La introducción de esta nueva arma de corto alcance, de la última trinchera hizo a los equipos de tanques Aliados más cautelosos cuando se movían alrededor de la infantería alemana que no parecía tener fuertes defensas antitanque, tales como cañones remolcados. Durante la Batalla por Berlín, algunos tanquistas soviéticos incluso soldaron somieres de resortes para camas a sus tanques, con la esperanza de que detonaran prematuramente la ojiva de carga salvando a su tanque -una táctica que el Ejército de EE.UU. utilizó décadas más tarde con la denominada “armadura tipo slat” en los vehículos blindados Stryker.

National Interest: Meet the Weapons That Made Hitler’s Nazi Germany A Force To Be Feared

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