La Operación Forager en el Pacífico en 1944 dejó un legado clave de lecciones

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Por David Vergun – Todos los servicios estadounidenses, incluyendo la Guardia Costera, participaron en la Operación Forager en 1944, planificada para capturar las islas del Pacífico Central de las Marianas y Palaos en Micronesia de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

Apoderarse de esas islas pondría al bombardero de largo alcance Boeing B-29 a una distancia sorprendente de Japón. Una serie de batallas de isla en isla se llevaron a cabo, pero las principales batallas fueron en las islas de Saipán, Tinian, Guam y Peleliu.

La batalla de Saipán duró del 15 de junio al 9 de julio de 1944. Participaron la 2ª división de Marines, la 4ª división de Marines y la 27ª División de Infantería del Ejército. La Quinta Flota de la Marina también participó en la batalla, proporcionando transporte, bombardeo y apoyo aéreo cercano.

La lucha fue descrita como brutal, pero al final, las fuerzas estadounidenses derrotaron a la 43ª división de Infantería japonesa.

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La Batalla de Tinian duró desde el 24 de julio hasta el 01 de agosto de 1944. La 4ª División de Infantería de Marina suministró el grueso de la fuerza de desembarque. Fueron apoyados por un bombardeo naval. Ya que Tinian está a pocos kilómetros de Saipan, los Marines de Saipan dispararon su artillería contra Tinian. Los Marines casi eliminaron a los 8.000 defensores japoneses.

La Batalla de Guam duró desde el 21 de julio hasta el 10 de agosto de 1944. Los Marines del 3º Cuerpo Anfibio de la Infantería de Marina y la 77ª División de Infantería del Ejército, apoyados por lanchas de desembarco naval y artillería, proporcionaron el grueso de la fuerza.

La Batalla de Peleliu duró desde el 15 de septiembre al 27 de noviembre de 1944. Las fuerzas estadounidenses de desembarco fueron los efectivos de la Primera División de Marines. Más tarde, soldados de la 81ª División de Infantería se unieron a ellos. A pesar de las cuantiosas bajas estadounidenses, la 14ª división de Infantería japonesa casi fue totalmente aniquilada.

Hay un debate significativo sobre Peleliu, pero el consenso es que había poco valor estratégico en la toma de la isla, dijo Mike Westermeier, un historiador de la División de Historia del Cuerpo de Marines. Nunca fue usado como base aérea  o como una gran plataforma intermedia de subsiguientes operaciones.

Algunos argumentan que los Marines ganaron una valiosa experiencia luchando contra los tipos de fortificaciones con los que se enfrentarían más tarde en Okinawa, pero todavía parece difícil justificar una batalla que tuvo tan altas bajas por poco beneficio estratégico, señaló.

En cuanto a las operaciones conjuntas durante la operación Forager, Westermeier dijo que el 5º Cuerpo Anfibio, que actuaba como el Cuartel General  de las Divisiones de Infantería de Marina en Tarawa y Saipán, trabajó extremadamente bien con la Marina. La fuerza de desembarco de la Marina fue capaz de realizar dos días de bombardeo preliminar en las playas como fue solicitado, aunque el bombardeo resultó ser algo ineficaz contra las defensas japonesas.

La aviación Naval trabajó muy bien con los equipos de enlace aéreo de la Marina para proporcionar apoyo aéreo cercano a los Marines en tierra. La artillería del 24º Cuerpo del Ejército suministró fuego de apoyo a los infantes de Marina y soldados del ejército usando sus obuses de 155 mm contra las cuevas y búnkeres japoneses, dijo.

“Lamentablemente, las rivalidades de interservicios entre el Teniente General Holland M. Smith del Cuerpo de infantería de Marina, y el  Mayor General Ralph C. Smith, de la 77ª División de Infantería del Ejército, provocó controversias cuando el Teniente General Smith relevó — y algunos dirían sin causa — al Mayor General Smith durante la batalla”, dijo.

“Esto llevó a un deterioro en la cooperación entre el Ejército y la Marina, y las consecuencias se sintieron en las operaciones hasta el final de la guerra, ya que muchos comandantes del Ejército se negaron a servir bajo las órdenes del Teniente General Smith”, dijo Westermeier. En consecuencia, agregó, Smith fue marginado y el Almirante Chester Nimitz, Comandante en Jefe de las Áreas del Océano Pacífico, designó al Teniente General Simón Bolívar Buckner para comandar el 10º Ejército para la operación de Okinawa en 1945.

US Dept of Defense: WWII Operation Forager Provided Key Warfighting Lessons

Exordio: Operación Forage [Invasión de Guam] (15-6-1944)

Exordio: Soldados japoneses rezagados en el Pacífico

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