Hace 77 años Pluto bombeó combustible de Inglaterra a Francia

Publicidad

Una de las mayores hazañas de la ingeniería británica fue usada hace 77 años, cuando PLUTO – oleoducto bajo el mar – comenzó a bombear petróleo desde la costa sur de Inglaterra a través del Canal, hasta Normandía, Francia. Fue un golpe maestro vital para frustrar los esfuerzos de la Wehrmacht.

El triunfo de los desembarcos del Día-D se debió no sólo al coraje de los miles que arriesgaron sus vidas en ese fatídico día, sino también a la  tecnológica a gran escala.

El ingenio que crearon los especialistas del General Hobart, los Puertos Mulberry y el oleoducto PLUTO, fue vital para la exitosa invasión de Normandía y para la victoria en la Segunda Guerra Mundial. La enormidad del proyecto era casi increíble, pero tenían que hacerlo.

Los planificadores recibieron directrices firmes. Puertos del tamaño de Dover debían ser construidos y transportados en secciones a través del Canal y para el Día-D + 21 deben ser capaces de lidiar con cualquier cosa hasta de 12,000 toneladas de almacenamiento y 2,500 vehículos al día.

Publicidad

El muelle debe ser lo suficientemente grande para manejar los buques Liberty de hasta 8 metros de calado y proporcionar aguas protegidas para embarcaciones menores. Deben tener una vida mínima de tres meses y estar listos en cuestión de meses.

Habría muelles y puentes que flotarían y formarían un enlace con la costa.

Y todo eso tenía que hacerse en el mayor secreto.

Los puertos de Mulberry fueron uno de los planes más ambiciosos relacionados con los desembarcos de Normandía y uno, hasta el día de hoy, sigue siendo un monumento al esfuerzo y el compromiso de los ingenieros y trabajadores de la construcción de hace casi 80 años.

Partes de los Mulberries se construyeron en toda Gran Bretaña y luego se almacenaron en arroyos y ensenadas para confundir a los aviones de observación enemigos.

La construcción era tan secreta que muchos de los que trabajaron en el proyecto no estaban seguros de lo que realmente estaban haciendo. Algunos incluso dijeron que era una nueva y terrible arma de guerra.

Gran parte de los Mulberries fueron construidos en los muelles de Southampton y Portsmouth con otras partes de los puertos construidos en Stokes Bay, Gosport y Beaulieu, donde hasta 1.000 hombres trabajaban en turnos de 12 horas cada uno.

Apenas unas semanas antes de los desembarcos, los propios planificadores decidieron concentrar ciertas partes de las obras en Southampton. Se reclutó a más trabajadores de todo el país, se instalaron rápidamente equipos especializados y la construcción continuó día y noche.

Dos días antes del Día-D, el Mulberry A, para el sector estadounidense, y el Mulberry B, que estaba destinado a Arromanches en Gold Beach, estaban listos.

Pocas horas después de que el primer soldado pusiera pie en tierra, los componentes del puerto comenzaron a llegar frente a la costa francesa y comenzó el ensamblaje.

En la noche del 19 de junio se produjo un desastre y el mayor temor de los planificadores de los Mulberry se hizo realidad: una tormenta en el Canal.

Durante tres días causó estragos en las playas de invasión, mientras que frente a la costa la tormenta lanzó 500 lanchas de desembarco contra el Mulberry de Arromanches. Hubo daños en parte de la estructura, pero esto no fue nada comparado con lo que ocurrió más abajo en la costa de la playa de Omaha.

El vendaval simplemente destruyó el Mulberry de los estadounidenses frente al pueblo de St Laurent. La tormenta destrozó la estructura, cuyas partes se hundieron completamente o quedaron tan gravemente dañadas que se inutilizaron.

Poco a poco el Mulberry en Arromanches fue repuesto en servicio y los almacenes, vehículos y hombres una vez más comenzaron a llegar.

Partes del Mulberry todavía se pueden ver frente a Arromanches y con la marea baja, los restos son puntos de visita populares en las arenas de Normandía.

PLUTO mismo nació durante una conversación entre Lord Louis Mountbatten, entonces Jefe de Operaciones Combinadas y un político en el Ministerio de Combustibles.

Se le preguntó a Lord Mountbatten si había algo que se pudiera hacer para ayudar en la planificación del Día-D.

“Sí, se puede poner un oleoducto a través del Canal”, dijo Lord Mountbatten.

Con el tiempo, los expertos idearon un plan que resultó en una red de tuberías que cubría un total de 770 millas. El centro neurálgico de la operación estaba en una casa de aspecto ordinario en Upper Vicarage Road, Woolston, Southampton.

Fue fabricado en Pirelli General Cable Works Limited en Southampton, la misma fábrica que produjo tres millones y medio de millas de cables para el Real Cuerpo de Señales durante la Segunda Guerra Mundial.

Antes de establecer el primer tramo de línea hasta Cherburgo, se establecieron unas 20 líneas entre Lepe, en Southampton Water, y la costa norte de la Isla de Wight y desde allí hasta Sandown y Shanklin, donde potentes bombas proporcionaron el corazón para la línea de combustible. También se estableció una base secundaria en Tilbury.

El oleoducto PLUTO bombeó 210 millones de galones a las unidades británicas y estadounidenses sedientas de combustible mientras avanzaban hacia el Continente.

Cuando PLUTO fue rescatado después de la guerra, el metal en las tuberías suministró las necesidades de plomería para 50,000 casas y produjo 75,000 galones de combustible de alto octanaje.

Como beneficio adicional, el oleoducto, que costó £3,000 por milla para construirlo, se vendió a £2,400 la milla una vez rescatado después de la guerra.

Daily Echo: 77 years since PLUTO began pumping oil to Normandy

Exordio: Operación Pluto (oleoductos aliados)

Libros


Amazon Associate Disclosure

Exordio.com is a participant in the Amazon Services LLC Associates Program, an affiliate advertising program designed to provide a means for sites to earn advertising fees by advertising and linking to Amazon.com.

Información sobre el Programa de Afiliados a Amazon

Exordio.com participa en el Programa de Asociados a los Servicios de Amazon, un programa de anuncios publicitarios diseñado para que sitios web puedan obtener retribución económica mediante publicidad enlazada con Amazon.com.


Temas relacionados