Gustav y Dora, los cañones más grandes del mundo

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Por Caleb Larson – National Interest – Antes de la Segunda Guerra Mundial, uno de los obstáculos que se presentaban a los ojos del Alto Mando alemán fue la Línea Maginot francesa. Esa línea defensiva fue una de las fortificaciones defensivas más fuertes jamás construidas y una de las más largas: se extendía desde la frontera franco-suiza-alemana en el sur, hasta el lado francés del Canal de la Mancha hacia el norte.

La construcción comenzó a finales de la década de 1920 y tomó casi diez años para terminarse. La línea Maginot tenía la intención de disuadir a Alemania de atacar a Francia y se pensaba que era inexpugnable tanto desde tierra como desde el aire. La poderosa Línea Maginot presentaba una serie de obstáculos antitanque y casamatas de infantería. También tenía bunkers que albergaban piezas de artillería, vertederos de municiones, artillería ferroviaria móvil. De hecho, la línea Maginot incluso incluía estructuras de apoyo para almacenar alimentos, albergar soldados en reserva y equipos de comunicaciones.

Una de las características más reconocibles de la Línea eran cúpulas blindadas: torretas en forma de campana de acero o hierro incrustadas en bases de hormigón, algunas de las cuales eran retráctiles. Estas fueron construidas en puntos particularmente importantes a lo largo de la línea Maginot y eran el sueño de un defensor: una fuerza de ataque sería increíblemente difícil de tomar estos puntos fuertes.

Muchas de las obras defensivas estaban interconectadas bajo tierra por ferrocarril, que se utilizaba para transportar soldados y municiones. La línea era formidable, y Alemania quería algo que pudiera vulnerarla. Entonces, la Wehrmacht consultó al fabricante alemán de armas Krupp. El diseño en el que Krupp y la Wehrmacht concertaron era enorme, la pieza de artillería más grande y pesada jamás utilizada en combate.

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Schwerer Gustav de Krupp

Las especificaciones de diseño eran estrictas: el cañón tenía que ser capaz de perforar siete metros de hormigón armado, o un metro de acero sólido, respectivamente. Para lograr tal penetración masiva, se necesitaría un obús más grande que cualquier otro en existencia: tenía 84 cm. de diámetro, el obús de alto explosivo pesaba más de 4537 kg., y el obús perforante pesaba más de 6804 kgs. Esas fueron las dimensiones del obús del Schwerer Gustav o Gustav Pesado en castellano.

El Schwerer Gustav era transportable sólo por ferrocarril y tuvo que ser conducido a los campos de batalla donde se le requería a lo largo de dos vías férreas que corrían en paralelo. Aunque la elevación del cañón se podía ajustar, se fijó en la posición delantera en lugar de en una torreta y no podía apuntar de lado a lado. Para atravesar adecuadamente el enorme cañón, los rieles en los que montaba tenían secciones de estribos curvos, de modo que el cañón pudiera apuntar hacia la izquierda o hacia la derecha. Además de los 250 soldados necesarios para operar el arma, los equipos de instalación, compuestos por más de 2,000 hombres, tenían que planear e instalar las vías previamente al desplazamiento arma.

Debido a complicaciones en la construcción de un arma tan monumental, el Schwerer Gustav no se usó contra la Línea Maginot, aunque sí vio acción contra el Ejército Rojo. (NT: Al final, el Alto Mando alemán concluyó que la mejor táctica era rodear la Línea Maginot y neutralizarla en vez de tratar de desalojarla. Lo cual fue un acierto.)

En la batalla de Sebastopol en la península de Crimea se demostró el valor del arma como una pieza de asedio. En esa batalla, el arma disparó menos de cincuenta obuses, pero la destrucción que causó fue prodigiosa. Uno de los objetivos notables que atacó durante esa batalla fue un almacén de municiones subterráneo utilizado para abastecer las fortificaciones soviéticas alrededor del puerto. El almacén no sólo estaba ubicado bajo el agua, sino que también estaba a unos treinta metros por debajo del fondo del océano. A pesar de ser invulnerable a cualquier cañón convencional, los proyectiles del Schwerer Gustav pudieron penetrar el complejo, después del noveno disparo.

Sólo dos de las armas fueron fabricadas. Después de la guerra, el Schwerer Gustav fue desmantelado y destruido para evitar que cayera en manos aliadas. La otra arma similar, el similar cañón Dora, fue volado también, un final extremo  para un diseño que fue efectivamente destructivo.

National Interest: Hitler’s Canon: Meet the Largest Artillery Piece Ever Built

Exordio: Cañones Schwere Gustav y Dora

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