Film documental del hundimiento del HMT Rohna

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Por Kyle Spurr – The Bulletin – Cuatro hombres de Oregon murieron durante la Segunda Guerra Mundial en uno de los ataques más mortales en el mar en la historia de Estados Unidos, y sus familias nunca han conocido toda la historia.

El HMT Rohna, un barco mercante británico que transportaba soldados estadounidenses, fue alcanzado el Día de Acción de Gracias de 1943 por un misil alemán frente a la costa del norte de África. Fue el primer misil guiado por radio utilizado contra los Estados Unidos, matando a 1.015 tropas estadounidenses, incluidos los cuatro hombres oriundos de Oregon.

Los sobrevivientes de 966 recibieron la orden de permanecer en silencio o enfrentarse a la corte marcial y el incidente permaneció clasificado durante mucho tiempo después de la guerra, según Jack Ballo, un cineasta de Nueva Jersey que está documentando el secreto en torno al ataque en su película, “Rohna: Clasificado.”

En el Día de los Caídos, mientras las familias recuerdan a sus seres queridos que murieron sirviendo en el ejército estadounidense, Ballo está buscando a los familiares de los soldados muertos en el HMT Rohna. Espera ofrecer posiblemente algún cierre a la historia inconclusa.

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La mayoría de los parientes vivos son descendientes de los soldados en segunda o tercera generación y probablemente no tengan idea de cómo fue que murieron, dijo Ballo.

“Estas familias, no saben lo que sucedió”, dijo. “No saben cómo murió su tío abuelo en este ataque histórico.”

Ballo también quiere conocer más sobre esos soldados. Él sólo tiene breves descripciones de los registros militares. Él tiene el nombre y la ciudad o el condado de residencia de los soldados de Oregon, pero no hay otros detalles.

Los cuatro soldados de Oregón fueron: Elmer J. Laine, de Astoria; Norman J. Gillespie, de Aumsville; James R. Webb, del condado de Umatilla; y Warren B. Perkins, del condado de Multnomah.

A sus padres nunca se les dijo lo que sucedió, dijo Ballo. El ataque fue clasificado para que los alemanes no supieran qué tan exitoso fue el ataque, pero tal censura fue dolorosa para las familias, dijo.

Los soldados de Oregon y otras tropas enviaron tarjetas de Navidad a casa antes de abordar el barco. Todas las familias recibieron las tarjetas y asumieron que todo estaba bien, pero para ese momento sus familiares en servicio ya estaban muertos, dijo Ballo.

“Una de las fuerzas impulsoras para hacer esta película es entender lo que pasaron esas familias”, dijo.

Dos meses después del ataque, las familias comenzaron a recibir telegramas que decían que sus hijos habían desaparecido en acción. Cinco meses después, recibieron informes de que sus hijos estaban presumiblemente muertos. No se dieron otros detalles, aparte de que murieron en un barco hundido en combate, dijo Ballo.

“Imagina que tu hijo va a la guerra y recibes una tarjeta por correo diciéndote que murió”, dijo Ballo. “Sin cuerpo. No hay funeral. No hay cierre.”

No fue sino hasta 50 años después que los detalles del ataque se hicieron ampliamente conocidos.

Un grupo de sobrevivientes se reunieron para una reunión en 1993 y eso resultó en más atención pública. Los sobrevivientes crearon un monumento conmemorativo y hablaron más abiertamente sobre su experiencia.

“Los sobrevivientes no se lo dijeron a sus familias”, dijo Ballo. “Es por eso que la historia nunca tuvo ninguna trascendencia. Pasaron 50 años antes de que esos sobrevivientes se reunieran nuevamente y fue entonces cuando comenzaron a hablar.”

Aún así, el ataque es una pieza poco conocida de la historia de la Segunda Guerra Mundial que Ballo está tratando de resaltar en su película.

“Fue hace mucho tiempo”, dijo Ballo. “Por eso considero que esta película es una última oportunidad para contar esta historia.”

The Bulletin: Filmmaker searching for Oregon families of victims in WWII attack

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