Lanzan expedición para encontrar al SS Norlindo hundido por el U-507 en 1942

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Por Mark Price – El hundimiento del SS Norlindo tiene todos los elementos de un buen misterio, incluyendo la intriga de la Segunda Guerra Mundial, con submarinos alemanes patrullando y un grupo de tripulantes que nunca fueron vistos de nuevo.

Han pasado 79 años desde que el submarino alemán U-507 torpedeó al barco mercante y su paradero sigue siendo un misterio.

Sin embargo, eso podría cambiar en las próximas dos semanas.

Un equipo de científicos internacionales, incluidos dos de la Universidad del Sur de Mississippi, zarpó la semana pasada en una misión para encontrar el SS Norlindo.

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La expedición está respaldada por NOAA Ocean Exploration y se centrará en 36 millas náuticas cuadradas de las Dry Tortugas, un grupo de islas a unas 60 millas al oeste de los Cayos de Florida.

Ahí es donde el SS Norlindo fue visto por última vez — clavado verticalmente en el agua mientras se hundía con hombres todavía a bordo.

“Como la primera víctima aliada de la campaña alemana de submarinos en el Golfo de México durante la Segunda Guerra Mundial, el Norlindo es históricamente significativo y potencialmente elegible para la nominación al Registro Nacional de Lugares Históricos”, dijo la arqueóloga marina y miembro del equipo Melanie Damour a McClatchy News.

“El naufragio es también una tumba de guerra y representa el lugar de descanso final de algunos miembros de su tripulación.”

Si el equipo encuentra el naufragio, tiene la intención de mantener la ubicación en secreto para el mundo, informa NOAA Ocean Exploration.

El hundimiento del SS Norlindo

A finales de 1941, Alemania envió seis submarinos “para patrullar la costa este de los Estados Unidos en una operación llamada Paukenschlag”, dicen los historiadores de la NOAA.

“Cinco meses después, la Segunda Guerra Mundial cobró sus primeras bajas de combate en el Golfo de México. El SS Norlindo, un carguero estadounidense de vapor de 2.686 toneladas y 77 metros de eslora, fue hundido por el submarino alemán U-507”, informa la NOAA.

Los testimonios dicen que el barco “estaba vertical y hundiéndose” a los tres minutos de ser alcanzado por el primer torpedo, según un informe de la Oficina de Santuarios Marinos de la NOAA.

“Un torpedo impactó a estribor entre las escotillas #3 y #4, causando que el mástil cayera. El barco comenzó a hundirse rápidamente, se volcó a estribor y finalmente se hundió por la popa”, dice el informe.

“Los siete oficiales y 21 tripulantes a bordo no tuvieron tiempo de lanzar los botes salvavidas y saltaron por la borda, pero cinco hombres que trabajaban en la bodega se hundieron con el barco.”

El SS Norlindo fue el primero de tres cargueros que el U-507 hundió durante tres días en el área, informa la NOAA. Los otros dos, el SS Munger T. Ball y SS Joseph M. Cudahay, “desde entonces han sido descubiertos por buceadores recreativos en aguas menos profundas de la costa de Florida”, dice NOAA.

Entre las rarezas de la saga están los informes de que el capitán del submarino, Harro Schacht, rescató a los 23 sobrevivientes para interrogarlos y luego los liberó en balsas “con cigarrillos, tabaco, galletas y agua potable”.

Schacht murió en enero siguiente, cuando el “U-507 fue hundido con toda su tripulación … en la costa de Brasil por las bombas de un hidroavión Catalina de Estados Unidos”, según uboat.net.

Lo que los científicos quieren saber

La expedición de búsqueda se lanzó el 18 de agosto y hay un simbolismo intencionado en el trabajo en equipo de científicos y arqueólogos alemanes, italianos y estadounidenses, dice NOAA Ocean Explorer.

Los exploradores Leonardo Macelloni, Leila Hamdan y Melanie Damour se han fijado hasta el 4 de septiembre para encontrar el naufragio y llevar a cabo su investigación. (Macelloni y Hamdan son científicos de la Universidad del Sur de Mississippi.)

Los registros de exploración del fondo marino han identificado un puñado de anomalías que son aproximadamente del tamaño del SS Norlindo. El equipo tiene la intención de visitar cada sitio y enviar un vehículo no tripulado para explorar el fondo marino.

Pueden encontrar el naufragio en su conjunto — o un campo de escombros masivo, dependiendo de lo que sucedió cuando se hundió.

Entre las muchas cosas que esperan descubrir está lo que el combustible del Norlindo y otros elementos tóxicos han hecho al fondo marino circundante. Eso significa que tendrán que ser recolectadas muestras de sedimento marino , dice NOAA.

Hasta la fecha, el naufragio ha guardado bien sus secretos, al no producir ningún “derrame misterioso” de petróleo o combustible en la superficie del agua, dicen los funcionarios.

“Además de su significado histórico intrínseco … el SS Norlindo también representa un peligro potencial para el medio ambiente”, dice NOAA Ocean Exploration.

“Debido a que se desconoce si los restos están intactos, no está claro si existe un peligro agudo en la forma de un contenedor de combustible intacto, pero que es corrosivo.”

El plan para mantener el sitio en secreto se basa en las preocupaciones sobre los buscadores de reliquias y otros que podrían profanar la tumba de guerra, dijeron las autoridades.

“Las coordenadas permanecerán confidenciales para que el sitio pueda ser protegido de cualquier actividad ilícita o potencialmente dañina (por ejemplo, salvamento o recolección de recuerdos)”, dijo Damour.

Charlotte Observer: Search launched for historic ship that vanished off Florida after 1942 U-boat strike

Exordio: Operación Paukenschlag (16-12-1941)

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