Esperaban que la Operación Market Garden aliada fuera un éxito, pero fue un fracaso

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En las semanas siguientes al Día D, las tropas alemanas comenzaron a retirarse en masa mientras las fuerzas Aliadas avanzaban a través de Francia, Bélgica, Luxemburgo y los países bajos. En septiembre de 1944, sin embargo, los Aliados se estaban acercando a las formidables defensas alemanas a lo largo de la Línea de Siegfried, que se había mantenido fuerte desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

El Mariscal de Campo británico Bernard Law Montgomery ideó un plan para eludir la Línea Siegfried cruzando la parte baja del Río Rin y dirigiéndose al corazón del norte de Alemania.

La ofensiva consideró a tres Divisiones aerotransportadas Aliadas (la parte del “Market” de la operación) a lanzarse en paracaídas y planeadores en los Países Bajos, capturando territorio clave y los puentes para que las fuerzas terrestres (el “Garden”) pudieran cruzar el Rin.

Pero las decisiones controvertidas y las circunstancias desfavorables comenzaron a acumularse desde el inicio de la Operación Market Garden. A pesar de sus esfuerzos denodados, las fuerzas Aliadas finalmente fracasaron y sufrieron pérdidas devastadoras en el proceso.

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1) las zonas de desembarco británicas estaban demasiado lejos de Arnhem

En la mañana del 17 de septiembre de 1944, tres Divisiones del Primer Ejército Aerotransportado Aliado -el 101º y 82º Aerotransportado de Estados Unidos y el británico 1º Aerotransportado- despegaron desde bases en Inglaterra a través del Mar del Norte hacia los Países Bajos. El 101º Aerotransportado fue encargado de capturar Eindhoven, así como varios puentes sobre los canales y los ríos al norte de esa ciudad, mientras que al 82º Aerotransportado le ordenaron capturar el territorio alrededor de Nijmegen, incluyendo un puente clave sobre el Río Waal.

Unas 10.000 tropas británicas y polacas del 1º Aerotransportado británico, llamados “Red Devils” (diablos rojos) tenían la tarea más difícil: capturar y mantener el puente más septentrional sobre el bajo Rin en Arnhem. Se pensó que las defensas antiaéreas alemanas alrededor de Arnhem eran demasiado fuertes, y las tropas fueron lanzadas hasta a ocho millas de distancia, a pesar de las advertencias de algunos planificadores Aliados de que una pequeña partida debería asestar un golpe de mano  en el puente para facilitar las cosas.

Sólo un batallón de la 1ª Aerotransportada (menos de 800 hombres) logró llegar al puente de Arnhem, mientras que los alemanes forzaron al resto embelesándolos cerca del pueblo de Oosterbeek, a varios kilómetros de distancia.

2) Los Aliados tenían muy pocos aviones de transporte

Debido al número limitado de aviones de transporte, las fuerzas británicas en Arnhem tuvieron que ser lanzados en los Países Bajos en el lapso de tres días, en lugar de todos a la vez, disminuyendo la posibilidad de la sorpresa, así como el impacto del ataque.

Mientras que muchas tropas de la 1ª Fuerza Aérea británica fueron lanzadas en paracaídas y planeadores en la tarde del primer día (17 de septiembre), la 4ª Brigada de Paracaidistas y el resto de las tropas en planeadores no llegaron hasta el día siguiente, y la brigada polaca quedó aún más retrasada.

3) El mal tiempo obstaculizó los aterrizajes

La densa niebla en Inglaterra en el segundo día de la operación, así como las espesas y bajas nubes sobre el campo de batalla en los Países Bajos, obstaculizaron el transporte de las tropas, así como de los suministros. Los suministros fueron cruciales para la supervivencia de las fuerzas Británicas luchando para retener el Puente de Arnhem.

4) Las Comunicaciones por radio fallaron

Para empeorar las cosas, el paisaje boscoso y la separación entre los diferentes batallones británicos significó que muchas de sus radios no funcionaran. Estas fallas rompieron la comunicación e hicieron difícil que la Primera División Aerotransportada y su comandante, el General de División Robert “Roy” Urquhart, coordinaran el ataque a Arnhem.

Según el historiador Antony Beevor en su libro Arnhem: The Battle for the Bridges, 1944: The Sunday Times No 1 Bestseller, los oficiales de comunicaciones de Urquhart habían anticipado problemas con sus radios antes de la operación, y el propio Urquhart había expresado serias dudas sobre la Operación Market Garden, al parecer llamándola una “operación suicida” sólo dos días antes de que los aviones Aliados se dirigieran a los Países Bajos.

5) Las tropas aliadas avanzaron muy lentamente

Al final del primer día de la Operación Market Garden, el Segundo Batallón del 1o Aerotransportado británico, comandado por el teniente coronel John Frost, había alcanzado el extremo norte del puente de Arnhem y se fortificaron dentro de las casas cercanas, preparándose para retener el puente por su cuenta hasta la llegada de las tropas de socorro.

Pero la columna de ayuda terrestre, liderada por el XXX Corps, se encontró con sus propios problemas: el camino hacia Arnhem era estrecho, sólo lo suficientemente ancho para dos vehículos, y los hombres de infantería alemanes portando armas antitanque Panzerfaust destrozaron los nueve tanques británicos justo al comienzo de su avance. Las tropas de tierra aliadas lograron avanzar sólo siete millas para el final del primer día.

En el segundo día (18 de septiembre) cubrieron 20 millas y alcanzaron a las tropas estadounidenses cerca de Eindhoven, que el 101º Aerotransportado había logrado liberar del control alemán. Aunque se abrieron camino a través del Waal para el 20 de septiembre, todavía estaban a ocho largos kilómetros de distancia de poder ayudar a sus desesperados camaradas británicos en Arnhem.

6) El Papel de las Divisiones Panzer SS

Antes de que La Operación Market Garden siquiera comenzara, la inteligencia Aliada recibió informes de que dos bien equipadas Divisiones alemanas Panzer SS estaban en el área alrededor de Arnhem. Pero los comandantes de la operación, incluido el teniente general Frederick “Boy” Browning , decidió que la operación debía seguir adelante de todos modos -una decisión que se convirtió en un desastre para las tropas Aliadas en Arnhem.

El lento avance del XXX Cuerpo le dio tiempo a los alemanes para reforzar sus defensas, confrontar a las tropas de tierra en Nijmegen, y someter al único batallón británico en Arnhem a un ataque devastador, que apenas resistieron antes de claudicar al quinto día de la batalla. Con el objetivo principal de la operación fracasada, más de 3.000 soldados británicos se atrincheraron en Oosterbeek hasta el 25 de septiembre, cuando se vieron obligados a comenzar la evacuación a través del Rin.

7) La Segunda Guerra Mundial se alargó y los soviéticos —no los Aliados occidentales— capturaron Berlín

Aunque la Operación Market Garden liberó a gran parte de los Países Bajos de la ocupación alemana, estableció un punto de apoyo desde el que los Aliados pudieron realizar más tarde ofensivas en Alemania, aunque la acción de las fuerzas Aliadas en Arnhem, siguió siendo un fracaso costoso, con consecuencias duraderas.

De las aproximadamente 10.600 fuerzas Aliadas que llegaron al Norte del Rin en septiembre de 1944, unas 7.900 murieron, resultaron heridas o fueron hechas prisioneras. Las bajas aliadas durante toda la operación ascendieron a más de 17.000, en comparación con alrededor de 8.000 en el bando alemán.

Si la Operación Market Garden hubiera tenido éxito, la Segunda Guerra Mundial podría haber terminado en Europa antes de la Navidad de 1944, con los Aliados occidentales marchando triunfalmente hacia Berlín. En cambio, el conflicto se prolongaría cinco meses más después de esa fecha. No sólo eso, sino que serían las tropas soviéticas las que reclamarían Berlín en Mayo de 1945, una diferencia que resultaría decisiva para el futuro de la Europa de la posguerra.


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History: The Allies Hoped Operation Market Garden Would End WWII. Here’s What Went Wrong

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