Encuentran restos del submarino estadounidense USS Grayback

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Por Katie Lange: Setenta y cinco años después de que el submarino USS Grayback de la Marina de los Estados Unidos fuera hundido en el Océano Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, los miembros de la familia de sus 80 marineros perdidos finalmente están sienten el alivio de saber dónde descansan sus seres queridos.

Las historias de barcos hundidos han fascinado al mundo durante siglos, incluida la historia del USS Grayback. Fue uno de los 52 submarinos estadounidenses reportados desaparecidos entre 1941 y 1945. Seis fueron encontrado en las décadas posteriores y ahora el Grayback se puede agregar a la lista de submarinos cuya desaparición ya no es un misterio.

El “Lost 52 Project” es una organización que dedica su tiempo y recursos a encontrar a esos submarinos perdidos. Este mes, el Comando de Historia y Patrimonio de la Marina verificó el descubrimiento del USS Grayback, que el “Lost 52 Project” encontró a 1,427 pies bajo el nivel del mar el 5 de junio último frente a la costa de Okinawa. Es el primer submarino estadounidense que se encuentra en aguas frente a Japón.

Según un comunicado de prensa, el equipo del “Lost 52 Project” descubrió que los documentos históricos tenían errores en la traducción de la longitud geográfica donde se hundió el Grayback. Con los nuevos datos y los registros de las misiones japonesas recientemente descubiertos, los investigadores pudieron reenfocar sus esfuerzos y utilizando nueva robótica y tecnología, encontraron los restos del submarino a 100 millas del área registrada en los registros históricos originales.

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El Grayback pero nunca regresó de su última misión a finales de febrero de 1944. Aquí están los detalles de trágico final.

El USS Grayback fue puesto en servicio el 30 de junio de 1941 y zarpó hacia Pearl Harbor unos seis meses más tarde, convirtiéndose rápidamente en una parte importante de la ofensiva submarina de la guerra. En dos años, realizó 10 patrullas de guerra exitosas, durante las cuales hundió un total de 63,835 toneladas en 14 barcos.

El 17 de marzo de 1942, el submarino hundió su primer objetivo, un buque de carga de 3.291 toneladas frente a Port Lloyd en las Islas Bonin, controladas por los japoneses. Durante la segunda mitad de 1942, el Grayback dañó varios cargueros y fue una amenaza general para los escoltas, submarinos y buques enemigos. Los esfuerzos del Grayback y otros jugaron un papel importante en el éxito de la primera gran campaña de los Aliados en el Pacífico en Guadalcanal.

El Grayback fue dañado en enero. 17, 1943, por una carga de profundidad y tuvo que volver al puerto en Brisbane, Australia, para reparaciones. Se reincorporó al servicio y en mayo de 1943, cuando se le atribuyó el hundimiento del buque de carga japonés Yodogawa Maru y el carguero England Maru, dañando gravemente al destructor Yugure con torpedos.

Últimas comunicaciones

El Grayback dejó Pearl Harbor por última vez el 28 de enero de 1944, en su camino hacia el Mar de China Oriental para su décima patrulla de guerra. Aproximadamente un mes después, transmitió por radio que había hundido dos buques de carga japoneses. El Grayback solo tenía dos torpedos restantes, por lo que le ordenaron regresar a casa. Poco después, sin embargo, se informó de que el submarino fue dañado por aviones enemigos.

Del Grayback no se supo nada más.

Así es como el Comando de Historia y Patrimonio Naval documentó su desaparición: “Ese mismo día [Feb. 27], un avión japonés basado en portaaviones vio un submarino en la superficie en el Mar de China Oriental y atacó. Según los informes japoneses, el submarino explotó y se hundió inmediatamente, pero las embarcaciones antisubmarinas fueron llamadas para rastrear profundamente el área, claramente marcada por un rastro de burbujas de aire, hasta que al fin una mancha de petróleo pesado flotó a la superficie.”

El Grayback se esperaba que regresara a Midway el 7 de marzo de 1944, pero nunca llegó. Fue declarado como presuntamente perdido el 30 de marzo de 1944.

Defense: The Legacy the Recently Discovered USS Grayback Left Behind

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