Encuentran al portaaviones Akagi hundido en la Batalla de Midway

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Un equipo de exploradores de aguas profundas e historiadores en busca de buques de guerra de la Segunda Guerra Mundial han encontrado un segundo portaaviones japonés que cayó en la histórica Batalla de Midway.  Rob Kraft, director de operaciones submarinas de Vulcan Inc.el, y el historiador del comando de Historia Naval y Patrimonio, Frank Thompson, revisaron imágenes de sonar de alta frecuencia del buque de guerra Sunday y dijeron que las dimensiones y ubicación significan que tiene que ser el portaestandarte japonés Akagi.

El Akagi fue encontrado en el Monumento Nacional Marino de Papahanaumokuakea reposando en casi 18.000 pies (5.490 metros) de profundidad a más de 1.300 millas (2.090 kilómetros) al noroeste de Pearl Harbor.

Los investigadores utilizaron un vehículo submarino autónomo, o AUV, equipado con sonar para encontrar la nave. El vehículo estuvo explorando durante la noche recogiendo datos y la imagen de un buque de guerra apareció en el primer conjunto de lecturas el domingo por la mañana.

En el primer escaneo se utilizó un sonar de baja resolución, por lo que el equipo envió su AUV de vuelta para reemplazar el equipo y obtener imágenes de mayor calidad.

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“Estoy seguro de lo que estamos viendo aquí, las dimensiones que somos capaces de derivar de esta imagen (son) concluyentes”, dijo Kraft. “No puede ser otro que el Akagi.”

El buque está asentado entre un montón de escombros y el fondo alrededor del buque de guerra está claramente cambiado por el impacto al golpear el fondo del mar.

“La nave está asentada erguida sobre su quilla, podemos ver la proa, podemos ver la popa claramente, se pueden ver algunos de los emplazamientos de armas en allí, se puede ver que parte de la cubierta de vuelo no está, por lo en realidad se puede mirar debajo de donde estaría la cubierta de vuelo,” dijo Kraft.

El hallazgo se hizo justo después del descubrimiento de otro portaaviones japonés, el Kaga, la semana pasada.

Hasta ahora, sólo uno de los siete barcos que fueron hundidos en la batalla aérea y marítima de junio de 1942 -cinco japoneses y dos estadounidenses- habían sido localizados.

La tripulación del buque de investigación Petrel espera encontrar y examinar todos los barcos de la Batalla de Midway de 1942, que los historiadores consideran una victoria fundamental para los EE.UU. en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

La batalla se libró entre portaaviones estadounidenses y japoneses y aviones de guerra a unas 200 millas (320 kilómetros) del atolón de Midway, una antigua instalación militar que los japoneses esperaban capturar en un ataque sorpresa.

Los Estados Unidos, sin embargo, interceptaron las comunicaciones japonesas sobre el ataque y estaban esperando a que llegaran. Más de 2.000 japoneses y 300 estadounidenses murieron.

La expedición es un esfuerzo iniciado por el difunto Paul Allen, el multimillonario cofundador de Microsoft. Durante años, la tripulación del Petrel de 76 metros (250 pies) ha trabajado con la Marina de los EE.UU. y otros funcionarios de todo el mundo para localizar y documentar buques hundidos. Ha encontrado más de 30 buques hasta el momento.

Kraft dice que la misión de la tripulación comenzó con el deseo de Allen de honrar el servicio militar de su padre. Allen murió el año pasado.

“Realmente se extiende más allá de eso en este momento”, dijo Kraft. “Estamos honrando a los miembros de Servicio de hoy, se trata de la educación y ya sabes, traer la historia de vuelta a la vida para las generaciones futuras.”

ABC News: Researchers find second warship from WWII Battle of Midway

Exordio: Batalla de Midway (4-6-1942)

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