El SS Richard Montgomery hundido en el Támesis cargado de explosivos en 1944 puede explotar

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El SS Richard Montgomery, un transporte de la Clase American Liberty construido durante la Segunda Guerra Mundial, encayó en un banco de arena en el estuario del Támesis en agosto de 1944 cargado con 6.000 toneladas de municiones y yace en el banco de arena, vigilado las veinticuatro horas del día por las autoridades portuarias y protegido por una zona de exclusión de 500 metros.

El buque de municiones naufragado en el estuario del Támesis será retirado por la preocupación de que su mortal carga de explosivos, si llegara a explotar, podría causar un “tsunami” que amenazaría a la población del cercano puerto de Sheerness, en Kent, así como a Southend en Essex, escribe el diario The Sun.

Las bombas almacenadas a bordo incluyen docenas de “bombas Blockbuster de alto explosivo” y alrededor de 2.000 cajas de bombas de racimo, además de cientos de otras bombas que pesan hasta 1.000 libras cada una, según un estudio anual encargado por la Agencia Marítima y de Guardacostas.

Funcionarios gubernamentales han lanzado una licitación para que las empresas de salvamento retiren los mástiles del buque hundido, que son lo único que se ve del naufragio más vigilado en aguas del Reino Unido. Se ha dado de plazo hasta el 30 de noviembre a las pequeñas y medianas empresas para que presenten su oferta, en una prórroga de la fecha límite original del 3 de agosto, debido a la pandemia del COVID-19.

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En respuesta a preocupaciones de seguridad, el Equipo de Salvamento y Operaciones Marítimas ha ordenado que se lleven a cabo inspecciones periódicas, y que se rescaten partes a cargo del Departamento de Transporte.

El valor estimado del contrato se sugiere entre 100.000 libras esterlinas (125.564 dólares) y 4 millones de libras esterlinas (5.022 millones de dólares).

La importancia de retirar los mástiles se explica por la necesidad de estabilizar los restos quitando el exceso de peso, para disipar las preocupaciones de que los mástiles metálicos en descomposición puedan colapsar y desencadenar una explosión.

Ya en 1970 se han planteado preocupaciones sobre los peligros de una explosión en el naufragio en cuestión. En aquel momento, el Real Colegio Militar de Ciencias advirtió que la fuerza de una posible explosión crearía una columna de agua de 3.000 metros de altura, generando una ola de marea de cinco metros de altura que podría engullir a Sheerness con sus 11.000 residentes, antes de viajar posteriormente por el Támesis.

En 2019, los funcionarios del Gobierno del Reino Unido en la Cámara de los Lores habían debatido las formas de contener los riesgos que planteaba el buque de municiones de la Segunda Guerra Mundial, propiedad del Gobierno de los Estados Unidos y designado como un naufragio peligroso en virtud del artículo 2 de la Ley de protección de naufragios de 1973.

A pesar de los mástiles visibles, las boyas rojas instaladas y la zona de exclusión establecida para evitar que nadie se acerque a un radio de 500 metros del naufragio, ha habido informes de varios accidentes con el buque hundido.

El buque “American Liberty Ship SS Richard Montgomery”, que transportaba un cargamento de 6.000 toneladas de municiones para abastecer el avance aliado en Francia después de que el Día D hubiera sido desembarcado en Sheerness, Kent. Estaba en medio de las arenas en 10 metros de agua cuando encayó por un vendaval de fuerza 8 y se partió en dos en agosto de 1944.

La mitad de la carga fue retirada antes de que se abriera una grieta en el casco que partió el barco en dos. La reliquia de la Segunda Guerra Mundial se hundió y ha permanecido en el banco de arena durante los últimos 75 años.

Sputnik: ‘Tsunami’ Fears Cited Over Sunken WW2 Ship in River Thames Carrying 6,000 Tonnes of Ordnance

Exordio: Liberty Ships

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