La campaña de Churchill para forzar a Estados Unidos a declarar la guerra

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En junio de 1941, los estadounidenses leyeron en los periódicos sobre una extraordinaria operación militar británica en La Francia ocupada por los alemanes. Los periódicos, incluyendo el Baltimore Sun y el New York Post, detallaron cómo soldados británicos se lanzaron en paracaídas contra un aeródromo con metralletas y granadas de mano, dominaron a los guardias y destruyeron unos 30 aviones. Todos los miembros del equipo regresaron vivos a Gran Bretaña usando lanchas torpederas, junto con 40 prisioneros alemanes capturados. Fue una historia increíble.

También fue completamente inventada.

Sin el conocimiento de los Estados Unidos, el servicio de Inteligencia Exterior británico conocido como MI6 había plantado la historia en la prensa como parte de una campaña encubierta de influencia para convencer a los estadounidenses a entrar en la Segunda Guerra Mundial. Con los alemanes ganando terreno agresivamente en todo el continente y lanzando bombas sobre Londres, el primer ministro británico Winston Churchill había estado presionando ansiosamente a Franklin D. Roosevelt para obtener refuerzos en su lucha contra los alemanes, pero Estados Unidos se resistió firmemente a ser arrastrado a otra guerra sangrienta en el continente europeo. En mayo de 1940, después de que los alemanes invadieran los Países Bajos y Francia, una encuesta de Gallup informó que sólo el 7% de los estadounidenses pensaba que Estados Unidos debería declarar la guerra a Alemania. En abril de 1941, el héroe de la aviación Charles Lindbergh y el America First Committee lideraron una campaña masiva contra la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que muchos estadounidenses no veían como ganable.

“Los estadounidenses generalmente no veían a Gran Bretaña como un aliado cercano y querido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial”, dice Henry Hemming, autor de “Agents of Influence: a British Campaign, a Canadian Spy, and the Secret Plot to Bring America into World War II.” Además, el colonialista Imperio Británico, del cual Estados Unidos se había independizado orgullosamente, “era enormemente impopular y eso era comprensible.”

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En noviembre de 1941, sin embargo, las encuestas sugirieron que en esos momentos la mayoría de los estadounidenses estaban entonces a favor de entrar en la guerra para ayudar a derrotar a Alemania. ¿Por qué el cambio? A principios de ese año, según el libro de Hemming, el piloto de combate William Stephenson, un condecorado de la Primera Guerra Mundial y fuente de inspiración para James Bond (Ian Fleming señaló que los martinis de Stephenson eran “sacudidos, no revueltos”), fue instalado como jefe de la oficina del MI6 en Estados Unidos. Un amigo personal de Churchill, Stephenson (nombre en clave: “Intrepid”) comenzó a emplear nuevas tácticas para influir en la opinión pública sobre la guerra —y convencer a Estados Unidos de que se saliera de los límites.

Los británicos trabajaron para sembrar la inteligencia estadounidense

En 1946, el General William J. Donovan, jefe de la OSS durante la guerra, condecoró con la Medalla al Mérito al canadiense Sir William S. Stephenson, quien fue director de la coordinación de seguridad británica en el hemisferio occidental de 1940-45.

“Hubo tres líneas principales en lo que hizo”, dice Hemming. Uno era persuadir a los EE.UU. para establecer su primera oficina de inteligencia y convencer a William “Wild Bill” Donovan para que la dirigiera. Ambos eventos se desarrollaron en julio de 1941, cuando el Presidente Roosevelt creó una nueva organización de inteligencia llamada Oficina del Coordinador de Información, o COI (un predecesor de la CIA), y nombró a Donovan —a quien Stephenson había estado cortejando como un aliado adecuado— para dirigirla.

“La mayor parte del material que [el COI] está pasando a la Casa Blanca se origina en el MI6 y fuentes británicas, y que le da a Stephenson un enorme poder en términos de lo que los funcionarios del gobierno estadounidense están leyendo sobre lo que estaba en juego en la guerra”, dice. “Eso juega un papel significativo y a veces pasado por alto en ayudar a precipitar este cambio hacia la idea de que los británicos están bien, que la guerra en ganable, que Alemania debe ser doblegada.”

El MI6 silenciosamente estimuló a los  grupos anti-aislacionistas

Otra parte de la campaña encubierta involucró la infiltración de grupos de presión estadounidenses que ya estaban tratando de lograr que Estados Unidos entrara en la guerra. Los operativos del MI6 influyeron en las estrategias de campaña de estas organizaciones y se aseguraron de que tuvieran los fondos adecuados.

En abril de 1941, agentes del MI6 ayudaron a organizar una protesta con un mitin de “America First” (Estados Unidos primero)  en la ciudad de Nueva York. Cuando ese día una mujer del grupo se acercó a los manifestantes, en su mayoría hombres, uno de los hombres cargó contra ella y la golpeó en la cara, provocando violentos enfrentamientos entre los grupos, escribe Hemming. Los agentes del MI6 utilizaron la atención de los medios de comunicación para promover sus mensajes sobre la guerra.

“Los informes en los periódicos del día siguiente se centraron en la violencia y la mayoría de los artículos también enumeraron los diferentes grupos intervencionistas involucrados en la marcha y lo que sus portavoces tenían que decir sobre Lindbergh y ‘America First´”, Escribe Hemming en su libro. “Cualquiera que lea esto con buen ojo podría haber notado que algunos de los activistas usaron un lenguaje muy similar. Era casi como si estuvieran leyendo del mismo guión: que fue como sucedió, que algunos de ellos lo hicieron.”

La tercera parte de la campaña involucró la creación de una oficina para los operativos del MI6 para distribuir noticias falsas. Estas eran historias como la de la falsa incursión militar británica destinada a convencer al público de que la guerra contra Alemania era ganable y que Estados Unidos debería unirse a Gran Bretaña en la lucha.

En su apogeo, la oficina plantó más de 20 historias semanales  como esa. Una fue, cuando la oficina de Stephenson creó un mapa falso que pretendía mostrar los planes de Adolf Hitler para invadir Sudamérica, y se aseguró de que ese mapa terminara en el escritorio de Franklin Delano Roosevelt en la Casa Blanca.

Dio resultado. En octubre de 1941, Roosevelt lanzó un discurso declarando que el mapa “deja en claro el diseño alemán no sólo contra América del Sur, sino también contra los Estados Unidos.”

“Cuando Hitler se enteró de eso, se puso furioso, indignado, porque sabía que ese mapa era falso”, dice Hemming. “Y cuando Hitler da su siguiente discurso público, no puede hablar de casi nada más que de ese mapa en particular.”

El mapa, argumenta Hemming, no sólo influyó en la decisión de Estados Unidos de ir a la guerra contra Alemania. También influyó en la decisión de Hitler de declarar la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, cuatro días después del ataque japonés a Pearl Harbor. Esto era algo que Alemania no tenía obligación de hacer después de que Estados Unidos declarara la guerra a Japón.

Unas horas después de declarar la guerra a los Estados Unidos, Hitler explicó sus razones para hacerlo en el Reichstag, el Parlamento de Alemania. “Muchas de las razones fueron acerca de Roosevelt”, dice Hemming.

“Primero incita a la guerra, luego falsifica las causas”, declaró Hitler el 11 de diciembre de 1941. “Entonces odiosamente se envuelve en un manto de hipocresía cristiana y lentamente pero con seguridad conduce a la humanidad a la guerra.”

Tanto los Estados Unidos como Alemania estaban entonces listos para la lucha.

History: The campaign used fake news to shift U.S. opinion about going to war with Germany.

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