Bombardeo estadounidense de Praga el 14 de febrero de 1945

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Por Prague Morning  – El 14 de febrero de 1945, la aviación estadounidense llevó a cabo un ataque aéreo sobre Praga que se califica como el ataque más inútil contra el territorio checo en la Segunda Guerra Mundial.

Setenta y cinco años después, todavía no está claro si el ataque fue un accidente causado por las malas condiciones climáticas y el hecho de que Praga y Dresde parecían similares desde el aire, o si se trataba de un ataque deliberado.

Precisamente a las 12:35 p.m., cuarenta fortalezas volantes Boeing B-17 de la 8ª Fuerza Aérea de Estados Unidos, arrojaron alrededor de 152 bombas de altos explosivos que llovieron sobre el centro de la ciudad y dos suburbios, destruyendo alrededor de cien casas y muchos monumentos históricos.

La incursión mató a 701 civiles e hirió a 1.184. Unas 11,000 personas quedaron sin hogar. Todas las personas asesinadas eran civiles y ninguno de los edificios eran fábricas que podrían haber sido utilizadas por los alemanes.

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El bombardeo de alfombra cayó sobre Vyšehrad, Zlíchov, Karlovo náměstí, Nusle, el barrio de Vinohrady, Vršovice y Pankrác. Alrededor de un centenar de casas y sitios históricos fueron totalmente destruidos y otros doscientos sufrieron graves daños.

Dos edificios se convirtieron en símbolos del bombardeo. La primera fue la sinagoga más grande de Praga ubicada en Vinohrady. El edificio permaneció en pie, pero fue derribado por los comunistas en 1951.

El segundo edificio fue el Monasterio de Emauzy, fundado por el Rey Carlos IV en 1347. Recién en 1968, el edificio fue remodelado con una nueva fachada, techo y dos torres. El diseño fue realizado por el arquitecto František Černý.

Una de las casas bombardeadas pertenecía a un carnicero llamado Maceška. En el curso de las operaciones posteriores al bombardeo, los rescatistas descubrieron una bodega que estaba vacía. Sin embargo, en 1970, cuando se excavó el edificio, los trabajadores descubrieron otra bodega con 23 esqueletos humanos en su interior.

Los estadounidenses expresaron su pesar muchas veces. Dijeron que el equipo de navegación de radar en la aeronave no funcionaba correctamente, y los fuertes vientos en el camino produjeron un error de navegación por estimación (Dead Reckoning) de unas 70 millas, es lo que provocó que la formación llegara sobre el supuesto "objetivo" que se creía que era Dresde en el momento en que comenzó el bombardeo.

Praga estaba en su mayoría oscurecida por nubes rotas. Praga y Dresde también parecían similares desde el aire, con ríos que atraviesan ambas ciudades.

Prague Morning: February 14th, 1945: The Bombing of Prague

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