Aniversario del ataque a la Base Naval de Taranto

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Por Emma Ferguson – Hoy se cumple el 80º aniversario de un atrevido ataque de la Segunda Guerra Mundial por los bombarderos de la Royal Navy que inspiró el ataque a Pearl Harbour, con participación de miembros de un escuadrón que todavía existe hoy en Helston, Gran Bretaña.

Fue el 11 de noviembre de 1940 cuando 21 biplanos Fairey Swordfish despegaron desde portaaviones para atacar acorazados italianos anclados en el puerto de Tarento, en el sur de Italia.

Una incursión tan atrevida nunca se había intentado antes y mientras que el fuego italiano fue feroz y dos aviones fueron derribados, la incursión fue un gran éxito.

Participaron tripulaciones aéreas de los escuadrones aéreos navales 815º, 819º, 813º y 824º, de los cuales dos sobreviven hoy: el 815º escuadrón tiene su sede en RNAS Yeovilton en Somerset, mientras que el 824º escuadrón entrena tripulaciones aéreas y terrestres de helicópteros Merlin Mk2 en RNAS Culdrose en Helston.

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El comandante James Taylor, el actual oficial al mando del Escuadrón Aéreo Naval 824, dijo: “Esta audaz incursión del brazo aéreo de la flota estableció el punto de referencia para la aviación naval y la capacidad de atacar desde el mar.

“Nuestros aviones y tecnología pueden haber cambiado a lo largo de los años, pero la herencia de nuestro escuadrón y las tradiciones del ala de aire de la flota siguen siendo tan fuertes como siempre.

“Es especialmente apropiado que las tripulaciones aéreas y terrestres que entrenamos en el 824º escuadrón hoy vayan a servir en los nuevos portaaviones de la marina. Pueden estar sirviendo en nuestros portaaviones de quinta generación, pero las tradiciones de la primera generación todavía suenan verdaderas.

“Cualquier vuelo en el mar, ya sea de noche o en condiciones climáticas extremas, exige dedicación y expertas habilidades. Nos hace apreciar aún más la valentía de los aviadores de la Royal Navy que participaron en el ataque a Tarento hace 80 años.”

Dos tripulaciones de la Royal Navy murieron en el ataque que hundió el acorazado Conte di Cavour y dañó a otros dos. El resultado sacó a los barcos italianos de la guerra durante varios meses y alteró significativamente el equilibrio de poder en el Mediterráneo.

Lo que hace que la batalla sea significativa es cómo cambió la forma en que se usó la aviación contra los barcos. La Royal Navy había innovado con nuevas tácticas y tecnología. Esta idea fue desarrollada directamente por los japoneses para su posterior ataque a la flota estadounidense en Pearl Harbour.

The Packet: Armistice Day anniversary of Second World attack on Taranto, Italy

Ver también en Exordio: Ataque a la Base Naval de Tarento (11-11-1940)

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