387.000 muertos confirmados por ataques incendiarios de EE.UU. en Japón

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Por Masanori Hirakawa y Tomohiro Shimohara – FUKUOKA – Alrededor de 387,000 personas murieron en ataques aéreos, incluidos los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, en Japón continental hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, se reveló en una encuesta realizada en 107 gobiernos locales por el Mainichi Shimbun, mientras que el número de muertos por los ataques aéreos de Estados Unidos son desconocidos en 15 municipios.

De las 387,000 víctimas, los nombres de menos del 60%, o unas 221,300 personas, han sido encontrados en los registros del gobierno local. Se desconoce el número preciso de muertos por ataques aéreos, ya que no se han llevado a cabo investigaciones exhaustivas y es difícil confirmar los nombres restantes de más de 160.000 personas. Todavía se desconoce la realidad completa de los daños causados a los civiles por la guerra.

Los ataques aéreos a gran escala en el territorio continental de Japón comenzaron una vez que Saipán y otras islas en el Océano Pacífico occidental, que se encontraban dentro de la “zona de defensa nacional absoluta” establecida por Japón, fueron invadidas por fuerzas de los Estados Unidos en 1944, un año antes del final de la guerra y una gran parte del continente se encontró entonces dentro del alcance de los bombarderos B-29.  El ejército estadounidense inicialmente tenía como objetivo destruir fábricas de armas entre otros objetivos militares, pero cambió a los bombardeos indiscriminados ya que no se obtuvieron resultados satisfactorios. Los estadounidense lanzaron bombas incendiarias en grandes ciudades a altas horas de la noche y posteriormente atacó ciudades en zonas rurales.

Para la encuesta, el periódico Mainichi Shimbun hizo consultas en 107 gobiernos locales, incluido Tokio, que fueron designados como ciudades de recuperación de guerra por el gobierno nacional poco después de la guerra, y son miembros de la Asociación Nacional de Consolación de Víctimas de los Ataques Aéreos de la Guerra del Pacífico, con sede en la ciudad occidental de Japón de Himeji, Prefectura de Hyogo. El Mainichi indagó sobre el número de muertos, la existencia o falta de una lista de nombres, el número de nombres listados y otra información de la que las autoridades locales conocen y recopiló las respuestas a principios de agosto.

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El gobierno japonés había declarado anteriormente que el número de muertes a nivel nacional debido a los ataques aéreos era de alrededor de 500,000, según una investigación realizada en ciudades de recuperación de guerra en 1956 por la “Asociación Nacional de Consolación de Víctimas de Ataques Aéreos de la Guerra del Pacífico de Ciudades Dañadas por la Guerra”, predecesor de la actual “Asociación Nacional de Consolación de Víctimas de Ataques Aéreos”. Esta investigación informó que el número de muertos por el bombardeo atómico de Hiroshima fue de 260,000, pero la cifra se redujo a un estimado de 140,000, siguiendo un informe de las Naciones Unidas de 1976.

En la encuesta de Mainichi, alrededor de 36 gobiernos locales respondieron que poseían listas de nombres y otros documentos que pueden confirmar los nombres de quienes perecieron en los ataques aéreos y se encontró que se enumeraron un total de 221,336 nombres. Setenta y una autoridades locales respondieron que no había registros oficiales o que se desconocía su paradero. Entre ellos 13 organismos respondieron que organizaciones externas, como grupos locales de familiares de las víctimas, estaban en posesión de listas de nombres. Cuando se les preguntó si tenían planes de crear una lista de nombres de los que murieron, la mayoría de los gobiernos locales sin registros oficiales respondieron: “No, no tenemos planes sobre eso”, debido a razones que incluyen la dificultad de recopilar información sobre individuos que murieron.

La ciudad que registró la mayor cantidad de muertes fue Hiroshima en el oeste de Japón, que había visto morir a aproximadamente 140,000 personas a causa del bombardeo atómico de finales de 1945. Los municipios con los siguientes números más altos de muertos fueron Tokio, que registró 94,225 muertes durante el Gran Ataque Aéreo de Tokio del 10 de marzo de 1945 y otras incursiones, como Nagasaki en el suroeste de Japón con un número de muertos de 74,228 a fines de 1945 por el bombardeo atómico y otras incursiones como Osaka que registró 10.388 muertos en ataques aéreos incluyendo el del 13 de marzo de 1945 conocido como el Gran Ataque Aéreos de Osaka. Otras  28 ciudades cada una tuvieron un número de muertos de más de 1,000 personas.

Mientras tanto, el número de muertos por ataques aéreos permanecen desconocidos en 15 municipios, incluido Nagoya, en el centro de Japón, que experimentó un ataque aéreo en marzo de 1945 y Chiba, al este de Tokio, que fue arrasada en julio del mismo año. Todos los municipios habían dado el número de muertes en la investigación de 1956 sobre ciudades de recuperación de guerra, pero en la encuesta de Mainichi numerosas respuestas fueron “No podemos encontrar el material de ese momento” o “No tenemos informes de los daños de las antiguas ciudades debido a las fusiones municipales” que ocurrieron a lo largo de los pasados 64 años desde la investigación de 1956.

(Original en japonés por Masanori Hirakawa y Tomohiro Shimohara, Departamento de Noticias de Kyushu).

The Mainichi: 387,000 deaths confirmed in WWII air raids in Japan; toll unknown in 15 cities: survey

Exordio: Bombardeos de Tokio

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