Virginia Hall, una decidida mujer con una misión

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Virginia Hall era mucho más que una espía estadounidense. Ella fue, con seguridad, una gran espía, trabajando primero para los británicos y después para su propio país.

Por David Holahan – Pero también fue una líder guerrillera que luchaba contra Alemania cuatro años antes de que los aliados desembarcaran en Normandía en 1944. Ella había estado luchando contra los alemanes durante casi dos años cuando su país respaldó a Europa en la guerra después de Pearl Harbor.

Su estatus, aunque durante mucho tiempo ella fue pasada por alto en la historia de la Segunda Guerra Mundial, su contribución a la liberación de Francia fue bien entendida en aquel momento por Klaus Barbie, el líder de la Gestapo conocido como el "Carnicero de Lyon". Ella estaba en el tope de su lista de los más buscados, y si la capturaban, una horrible muerte la esperaba.

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En el libro "A Woman of No Importance: The Untold Story of the American Spy Who Helped Win World War II", Sonia Purnell resucita la convincente saga de la historia de una mujer notable cuya persistencia fue moldeada desde el principio por sus batallas contra las bajas expectativas por género y más tarde por su discapacidad: tenía una pierna de madera. El libro (Viking, 368 pag. Tres estrellad de cuatro) fue puesto a la venta el martes.

La autora, una periodista y biógrafa británica, pone de relieve las luchas dramáticas tras las líneas enemigas que aceleraron la liberación de Francia y salvaron miles de vidas. Su tema trata no sólo de los alemanes, sino también por sus muchos colaboradores franceses y colegas – algunas veces incompetentes.

La investigación de Purnell es exhaustiva y hábilmente sitúa a Hall en el contexto de su época: las mujeres arriesgando sus vidas en la batalla seguirían siendo controvertidas durante más de medio siglo después de sus hazañas. Hay mucho drama y el libro ha sido seleccionado por Paramount Pictures con Daisy Ridley programada para desempeñar el papel protagonista.

Nada parecía interponerse en el deseo de Hall de hacer lago más en su vida que simplemente "casarse bien", como su madre esperaba que lo hiciera. Rechazada dos veces por el Servicio Exterior estadounidense a pesar de hablar varios idiomas, fue una conductora de ambulancias en el frente en Francia en 1940 cuando los británicos la reclutaron para el recién formado Special Operations Executive (SOE), una organización cuya misión era "incendiar Europa" por una variedad de medios -algunos de ellos extraídos de las tácticas utilizadas contra el Imperio por el Ejército Republicano irlandés (IRA).

James Bond no tuvo nada de Hall. Con licencia para matar, ella lucía plumas que disparaban tinta venenosa, píldoras de cianuro, peligrosos trozos de pan (cuando se cortaban en rodajas) y excrementos de caballo explosivos que se colocaban al paso de los convoyes alemanes.

Había, sin embargo, una falta decidida de glamour en el asunto real. Antes de ser desplegada para una segunda misión en la Francia ocupada, esta vez por la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) de su propio país, Hall necesitaba un nuevo aspecto para evitar su captura. Como parte de su cambio de imagen extremo -de una atractiva periodista de 38 años a una campesina de edad avanzada- "ella tenía sus dientes blancos y parejos, pero fueron recortados por una muy osada dentista londinense para parecerse a los de una campesina francesa", según la autora.

Claramente aquí teníamos a una mujer realizando una misión.

Que ella fue tan notablemente exitosa era algo vergonzoso para algunos de sus colegas masculinos menos capaces. El hecho de que hasta ahora no haya recibido el debido reconocimiento puede atribuirse al corolario de la máxima de que la historia es escrita por los vencedores: pero que la mayoría de las veces es escrita por hombres.

USA Today: WWII spy biography, ‘A Woman of No Importance,’ exposes Virginia Hall, a woman on a mission

Exordio: Biografía de Virginia Hall

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