A los 100 años de edad veterano británico vence a los demonios después de sufrir bombardeo de Dresde

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Por Mike Ridley (The Sun) – Sobrevivió a la guerra y regresó a casa. Sin embargo, toda su vida se sintió atormentado por la forma en que los británicos habían devastado la histórica ciudad de Dresde en febrero de 1945.

Recientemente, sin embargo, regresó y conoció a una mujer alemana de 79 años que sobrevivió a la incursión de los Aliados, y su pesadilla terminó.

Víctor dijo: "El bombardeo de Dresde me convenció de que yo también era un asesino y eso me volvió transtornó. Podía escuchar los gritos de las personas que saltaban a tanques de agua para librarse del fuego y se hervían vivos.

"Cuando escuchas a la gente gritando y no puedes acercarte a ellos por el intenso calor, eso te convierte en un psicópata.”

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Fue el año pasado que el historiador Dan Snow llevó a Victor Gregg a Alemania como parte de un programa de su canal de TV en línea "History Hit" para conocer a la ex residente Irene Uhlendorf, cuyos padres murieron en el ataque de los Aliados.

Irene, que ahora vive en Düsseldorf, tenía solo cuatro años cuando los Aliados por varios días lanzaron 3.900 toneladas de bombas e incendiarias en su ciudad. El fósforo quemó una de sus piernas tan mal que le tuvo que ser amputada.

Pero Víctor dice: "Cuando nos encontramos, ella me tomó de la mano y tenía los ojos llenos de lágrimas.

“Ella no me dejó ir, y en ese momento sentí que me habían perdonado.

"Ella me hizo sentir que no fue mi culpa y me sentí completamente diferente después de eso.

"Durante casi 75 años había llevado el trauma de complejo de culpa por asociación.

"Nunca culpé a los aviadores que lanzaron las bombas, culpé a las personas que lo ordenaron, porque el bombardeo no terminó con Dresde. Bombardearon muchas más ciudades.

“Muchos de los artilleros de cola del Comando de Bombardeo, sufrieron problemas mentales porque fueron enviados noche tras noche, a bombardear la ciudad, y al dar vuelta podían ver como estaban incinerando la ciudad. Sus nervios quedaron destrozados.”

Victor es uno de los pocos veteranos de la Segunda Guerra Mundial que habla abiertamente sobre los problemas mentales de los soldados después de que fueron desmovilizados.

Cuando cumplió 80 años, tomó papel y lápiz y escribió la historia de su vida como soldado de infantería en la primera línea del conflicto.

Su autorizado libro, "Rifleman", acaba de ser publicado para conmemorar el 75º aniversario este año del fin de la guerra en Europa.

Para escapar de la pobreza en Londres, a los 18 años Victor se unió a la Brigada del Rifle, antes de que estallara la guerra en 1939.

Sirvió en India y Palestina y luego fue enviado a El Cairo, Egipto, para luchar contra el Afrika Korps del general alemán Rommel.

El padre de tres hijos dice: "Por mucho que disparábamos contra ellos, todavía seguían llegando, trepando sobre los cadáveres de los camaradas. Estábamos volando sus cabezas. Ninguno de nosotros lo disfrutó.

“La Batalla de Beda Fomm (en Libia) en 1941 fue nuestra primera experiencia de combates cuerpo a cuerpo, matando a otros seres humanos mientras los miraba a los ojos.

"Si, de repente, la metralla atraviesa los intestinos de tu compañero y todo se desparrama mientras tratas de salvarlo del peligro, eso se queda contigo el resto de tu vida.”

Victor, de Swanmore, en Hants, luchó en Italia con una unidad aerotransportada recién formada, el 10º Regimiento de Paracaídas, que en septiembre de 1944 fue enviado a la nefasta Batalla de Arnhem en Holanda.

Él nos contó: "Desde el avión se podían ver los matorrales de abajo que estaban en llamas.

“Aterrizamos sobre los cadáveres de los muchachos que habían saltado antes que nosotros. De los 450 que saltaron, un tercio no salió de la zona de caída.

"Al final del segundo día, sólo 80 de nosotros nos libramos. Todo el resto estaban muertos.”

Los Paras resistieron heroicamente, pero, después de quedarse sin municiones y sin comida, Victor y los otros dos miembros de su equipo de ametralladoras Vickers fueron capturados por un grupo de alemanes, quienes dijo que "se divertían al pincharnos con sus bayonetas".

Los alemanes mantuvieron a sus prisioneros en orden al derribarlos con agua excrementos humanos de las letrinas.

Freda, la joven esposa de Victor, con su marido desaparecido en acción, presuntamente muerto, estaba tan aterrorizada como las bombas V2 propulsadas por chorro de Hitler que cayeron sobre Londres, ella tuvo un parto prematuro.

Él contó: “Nuestro hijo Alan nació casi tres meses antes y me dijeron que era del tamaño de una botella de leche.”

Para entonces Víctor había sido enviado a un campo de prisioneros de guerra cerca de Dresde y se puso a trabajar en una fábrica de jabón.

Él y Harry, un paracaidista amigo, sabotearon la maquinaria, causando una explosión eléctrica que destruyó el edificio.

Por eso fueron llevados por la Gestapo a una prisión en Dresde y condenados a muerte.

Victor dice: "Estábamos Harry y yo frente a este alemán, en uniforme negro, y él nos dijo que nos van a fusilar en la mañana siguiente. Por supuesto, pensé: ‘¿Cómo vamos a salir de esto?’

"Pero Harry, siendo un Yorkshireman, se estaba riendo y gritando: ‘¡Tú cretino alemán! Estaba tratando de golpear a Harry y decirle que se callara, pero él me decía: ‘No te preocupes, algo va a pasar’.”

Cuando Víctor conoció a Irene el año pasado, ella le contó cómo los sábados por la mañana la Gestapo ejecutaba prisioneros por pelotón de fusilamiento frente a multitudes en la plaza fuera de la prisión.

La noche antes de que fueran fusilados, Victor y Harry fueron encerrados en un edificio circular con techo de vidrio junto con unos 250 hombres condenados a muerte por crímenes contra el estado alemán.

A la mañana siguiente, comenzó el ataque de la RAF. A través del techo de cristal, Víctor vio docenas de aviones, y los reclusos comenzaron a gritar.

Él contó: "Tuve que taparme los oídos ante el demencial ruido.

"Entonces todo comenzó, como el ruido de cientos de trenes de metro corriendo a través del túnel.

“Dos bombas incendiarias irrumpieron por el techo y grandes manchas de azufre ardiente cayeron sobre los prisioneros.

Estábamos agachados y la pared opuesta voló hacia adentro.

"Tuve la sensación de ser alzado por una mano gigante e invisible.

"Estaba medio enterrado bajo mampostería y grité llamando a Harry. No hubo respuesta. Cuando lo encontré, ya no era de este mundo.”

Víctor revuelto sobre los escombros y, durante cinco días en el ardiente calor de las llamas de 30 metros de altura, trabajó con los alemanes para encontrar sobrevivientes.

En un túnel colapsado encontraron a cuatro mujeres y dos niños aún vivos.

Él dijo: “Nos animamos con rugidos. No había enemigos, no había odio, sólo cumplimiento del deber. Pero tristemente, este fue un evento solitario. Muchos de los cadáveres eran tan frágiles que se deshacían como polvo de ceniza y carne seca.”

Atormentado por los horrores que vio, Victor escapó, se dirigió a las líneas británicas y finalmente fue desmovilizado.

Él contó: “No había gloria, no agradecimiento. Sí, tenía algunas medallas, pero me di cuenta de que todo el esfuerzo humano que se había realizado en los últimos seis años no significaba nada para los poderes que existen.”

Incapaz de escapar del horror de la guerra, Victor trabajó como pintor, tomaba una bicicleta y montaba durante cientos de millas para agotarse y poder dormir sin pesadillas.

Pero él dice: "Me hizo antisocial. El lado bueno de ti quiere vivir una vida de paz, quiere que tus hijos te rodeen, la otra mitad sólo quiere ir clamando venganza. Un lado no reconoce al otro.

“Mi primera esposa, Freda, tuvo que sufrir cuando mi mente volvió a la primera línea del frente y yo vivía como si todavía estuviera dominado por la brutalidad.

“Nuestro matrimonio murió debido a mi incapacidad para controlar mis acciones, causada por mi falta de compasión y responsabilidad y ser incapaz de ver el mundo desde el lado de nadie más que el mío.

"La copa del odio estaba llena y se extendió sobre los que amaba, los lastimé a todos.

“Debe haber habido cualquier número de víctimas similares entre los hombres en las unidades de primera línea, y no es diferente para los soldados de hoy.”

Después del colapso de su primer matrimonio, condujo autobuses de Londres y luego se casó de nuevo, con Bett, que murió recientemente.

Victor dice: "Fue debido al amor de Bett que finalmente volví a la cordura y me convertí en un hombre responsable y cariñoso.”

The Sun: Second World War veteran, 100, finally beats his demons after surviving RAF firebombing of Dresden that killed 1000s

Exordio: Bombardeo de Dresde

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2 Comentarios en “A los 100 años de edad veterano británico vence a los demonios después de sufrir bombardeo de Dresde”

  1. Antonio Castro Miranda

    Pero los medios solo hablan de los criminales alemanes como si todos los alemanes hubieran cometido crimenes en la 2GM. Y a los otros criminales les llaman liberadores, casi santos.

    1. Edu

      Parece evidente que en las guerras se comenten acciónes indignas del ser humano y estas lo fueron desde los dos bandos, pero ¿quién inició la guerra? ¿quienes tuvieron un plan sistemático de exterminio? Hay que diferenciar entre crímenes cometidos por decisiones militares y crímenes cometidos por decisiones de estado. Son dos casos diferentes.

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