Unidad del Ejército de mujeres negras sigue esperando un reconocimiento

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Por Jim Axelrod – Casi 900 miembros del 6888º Batallón de la Dirección Central Postal del Ejército de  Estados Unidos, perteneciente al Women’s Army Corps (WAC), fue la primera y única unidad de ese Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC)compuesto únicamente por mujeres negras desplegada en Europa durante la Segunda Guerra Mundial entre 1945 y 1946.

Lena King

Lena King, ahora con 96 años de edad, era parte de esa unidad que estaba la mando de la Coronela  Charity Adams Earley, quien fue la primera mujer negra en convertirse en oficial en el Ejército de Estados Unidos.

Muchos de los siete millones de estadounidenses desplegados en Europa durante la guerra estaban siempre en movimiento. Localizarlos por correo era abrumador. Así que en febrero de 1945, King y las otras 854 compañeras de la unidad fueron enviadas a Birmingham, Inglaterra, donde el correo se había amontonado.

“El correo estaba apilado casi hasta la parte superior del hangar. Había dos, tal vez tres años de retraso en el correo”, dijo King.

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El único batallón de mujeres negras del cuerpo del Ejército enviado al extranjero trabajaba en tres turnos al día, siete días a la semana, mientras que el almacén mientras las bombas caían a su alrededor.

“Nos habían preguntado si podíamos hacerlo en unos seis meses. Pudimos hacerlo en tres meses”, dijo King.

Procesaron 65.000 piezas de correo por turno, totalizando 17 millones para el momento en que terminaron su estadía en Birmingham. Luego fueron enviadas a Francia, para arreglar otro desastre. Pero en lugar de recibir gratitud por su trabajo, las mujeres se enfrentaron a otra cosa.

Clasificacion de la correspondencia

“Conocí a un soldado estadounidense blanco. La primera cosa que salió de su boca, dijo, ¿qué estás haciendo aquí, ‘nigger’? (Nigger es sinónimo despreciativo de negro(a). Todo lo que nosotras estábamos haciendo… era tratar de hacerles llegar las cartas a gente como él.”, dijo King.

Debido a que no fueron llamadas a desfilar en ninguna parada militar, cuando llegaron a casa, a la coronela retirada del Ejército Edna Cummings le gustaría que fueran reconocidas con una Medalla de Oro del Congreso.

“Durante aquel tiempo en el que se les negaban las libertades básicas a los negros, como estadounidenses que eran, todavía querían servir a los Estados Unidos”, dijo Cummings.

La Coronela  Charity Adams Earley pasa revista a la unidad

Hoy, King recuerda su servicio con orgullo. “Eso me hizo sentir bien, porque yo había hecho mi parte”, dijo.

Es una veterana orgullosa, que soportó el odio y el racismo para mantener la moral en alto, en un momento en el que más lo necesitábamos.

CBSNews: An all-black Women’s Army Corps unit from WWII is still fighting for recognition

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