Tragedia en el metro de Londres en 1943, fue ocultada por orden de Churchill

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Por Ellie McKinnell – Si piensas en Londres durante la Segunda Guerra Mundial piensas en El Blitz (Batalla de Inglaterra), con personas que se refugian en las estaciones del “Tube” (metro) de Londres y las sirenas de ataque aéreo sonando casi todas las noches.

Entonces, cuando escuchas sobre una tragedia ocurrida en Londres durante la Segunda Guerra Mundial que costó 173 vidas, supondrás que se trató de un bombardeo por parte de los alemanes, pero en realidad te equivocaste.

De hecho, en la noche del 3 de marzo de 1943, no cayó ni una sola bomba.

El problema fue que los nuevos cohetes antiaéreos que se utilizaban para proteger a los londinenses hacían el mismo sonido de las bombas que se habían vuelto tan familiares para los lugareños traumatizados, por lo que todos se dirigieron a los refugios de ataque aéreo más cercano, que para muchos era una estación de metro.

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La estación Bethnal Green fue sólo uno de estos refugios.

Mientras la gente se amontonaba tratando de ingresar por el pequeño tramo de escaleras buscando desesperadamente la seguridad, una mujer y un niño pequeño se resbalaron los tres escalones al final de la escalera. Un anciano tropezó con ellos, cayéndoles encima.

Mientras la gente amontonada en la parte final de la escalera  intentaba detenerse para evitar aplastar a los que caían, los de atrás, que no tenían idea de lo que estaba pasando, continuaron avanzando y empujando.

Una tras otra, la gente cayó una encima de la otra, incapaces de controlar su propia caída, aplastando a los que están debajo de ellos.

Cuando finalmente se escucharon los gritos y alguien se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, la hilera de personas buscando refugio se detuvo y los guardias de ataque aéreo corrieron a la entrada del metro para ver lo que pasaba.

En total, 27 hombres, 84 mujeres y 62 niños estaban muertos. Alrededor de otros 90 más resultaron heridos.

Para garantizar que la moral del tiempo de guerra no sufriera, los informes de los medios sobre el incidente fueron censurados y al público le dijeron que la estación había sido alcanzada directamente por una bomba alemana.

Si bien esto puede sonar como un horrible encubrimiento, de hecho estaba en línea con las restricciones de las noticias del tiempo de guerra.

Cuando Winston Churchill vio un informe sobre lo sucedido, decidió que las noticias no debían ser divulgadas hasta el final de la guerra, ya que creía que provocaría aún más pánico y una posible repetición de eventos, además de que contradeciría las líneas oficiales anteriores de que no había pánico entre la población.

Una de las doctoras que dirigió el equipo de tratamiento de los heridos dijo: “Recibimos una llamada telefónica diciéndonos que esperábamos recibir 30 desmayados de un refugio del Tube. 30 desmayados!

“Rápidamente, comenzamos a bajar las cunas para los niños y a poner las camas para los mayores. Les dije a los estudiantes de medicina con los que estaba trabajando que sólo debía ser un ensayo para ver qué tan rápido podíamos hacerlo. Que todo era sólo un ejercicio.”

“Apenas habíamos terminado de preparar las camas antes de que el primer cuerpo “desmayado”, mojado y con la cara totalmente morada llegó al hospital.”

“Estaban mojados, porque aparentemente cuando sacaron los cuerpos del refugio, todo lo que hicieron fue ponerlos en el pavimento y echarles agua, quizás para reanimarlos. Morados, porque todos estaban asfixiados.”

“Continuaron llegando hasta las 11 pm de esa noche. Al menos 30 cuerpos, en su mayoría mujeres y niños. Casi todos muertos.”

Ella agregó: “He tenido pesadillas desde entonces. Y siempre en mis pesadillas la gente es pisoteada hasta morir.”

Los médicos recibieron la orden de no hablar nunca del incidente y a los estudiantes de medicina les dijeron que no regresaran al hospital.

Con los años aparecieron los rumores, y poco a poco la gente compartió su historia de esa noche horrible.

Finalmente, en 2018, las víctimas de la mayor pérdida de vidas civiles en el Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial recibieron un monumento en memoria.

Debes verlo – está erigido fuera de la entrada de la estación y es una escalera invertida tallada con los nombres de las víctimas.

My London: The Second World War London Underground tragedy that was covered up

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