Stephenson: El complot de Churchill para involucrar a EEUU en la guerra

Para un hombre que valoraba el secreto y que pasó la mayor parte de su vida profesional en las sombras, Sir William Stephenson tenía un extraño hábito de refugiarse en el centro de la atención de los demás.

Por Trevor Royle – Nacido en Winnipeg en 1897, planeó una operación encubierta de alto secreto para persuadir a los Estados Unidos a entrar en la Segunda Guerra Mundial en el bando aliado, en buena cuenta, su mediana edad cooperó en dos recuentos de su vida que son poco más que hagiografías diseñadas para mantener su nombre en el ojo público.

En una de ellas, titulada "A Man Called Intrepid" (Un hombre llamado Intrépido), fue descrito por el eminente historiador Hugh Trevor-Roper como "algo totalmente inútil". Curiosamente, el libro vendió más de dos millones de copias pero tuvo la desgracia de ser comercializado en Estados Unidos como ficción.

Varias teorías han sido presentadas para explicar el comportamiento de Stephenson. Tal vez sentía que su servicio había sido pasado por alto a pesar de que había sido nombrado caballero y fue el receptor de la Medalla al Mérito de Estados Unidos. Tal vez quería expresar su punto de vista de lo que era una historia extraordinaria. Incluso podría ser que sufriera el vanaglorioso deseo de un anciano de no ser olvidado, pero su autopromoción como mito no le hizo ningún favor a su reputación y aseguró que en las narrativas, fuera de las de los especialistas, su nombre y las hazañas hayan sido en gran parte olvidadas.

El último escritor en entrar en las listas como promotor del nombre de Stephenson no carece de calificación. Autor de bestsellers, acreditado con varios libros bien recibidos sobre el mundo del espionaje, Henry Hemming también tiene un vínculo familiar directo con su tema, ya que en la década de 1930 Stephenson rescató al padre de Hemming de ahogarse cuando era "un niño de tres años propenso a un accidente". Es una historia increíble, aunque el impulso narrativo está impulsado más por una buena cuota de conjeturas.

Cuando Stephenson llegó a Nueva York, en junio de 1940, ya había llevado una vida aventurera, aunque complicada. También era un millonario que tenía amigos en altos cargos, entre ellos el primer ministro, Winston Churchill. Stephenson también recibió órdenes inusuales de Stewart Menzies, jefe de la agencia de espionaje MI6, para establecer y dirigir una operación para cambiar la opinión pública estadounidense en un momento en que gran Bretaña estaba luchando por su vida en la guerra contra Alemania y enfrentando la invasión y la derrota. Fue una tarea difícil. No sólo era Stephenson desconocido e inexperto en el espionaje, sino que las probabilidades estaban en su contra.

En el momento de su llegada, la opinión pública estadounidense estaba firmemente en contra de la intervención y los demócratas en el poder, bajo el presidente Franklin D. Roosevelt, sabían que cualquier intento de enviar fuerzas estadounidenses a Europa sería firmemente resistido. Tanto la "American Legion War Veterans" como el sombrío Comité ‘America First’ (EEUU Primero) eran organizaciones poderosas e influyentes cuyo propósito principal era mantener la neutralidad estadounidense y mantener al país fuera de la guerra. Los oponentes de la intervención gozaron de un amplio respaldo en todo Estados Unidos, incluyendo el apoyo de celebridades de alto perfil como la actriz de Hollywood Lillian Gish y el arquitecto Frank Lloyd Wright, pero su mayor estrella fue el aviador Charles Lindbergh, el primer hombre en cruzar el Atlántico en solitario y, por tanto, un "All-American-Hero".

Enfrentado por ese muro aparentemente inexpugnable, Stephenson tuvo que pensar lateralmente y su primer paso fue hacerse amigo de dos hombres de influencia en Washington – el director del FBI, J. Edgar Hoover y William J. (“Wild Bill”) Donovan, un abogado hecho a sí mismo y héroe de guerra que fue el número uno de Roosevelt entre sus amigos cercanos. Al formar estas alianzas estrechas Stephenson se colocó a sí mismo en el corazón de la comunidad de seguridad de Estados Unidos y dio los primeros pasos para crear una alianza de inteligencia transatlántica. Con el tiempo Donovan se convirtió en el Coordinador de Información de Roosevelt y padre fundador de la Oficina de Servicios Estratégicos, que finalmente se convirtió en la CIA.

Para lograr sus objetivos, Stephenson empleó una mezcla de fanfarronada, encanto y astucia, pero no estaba eso por encima de usar trucos sucios para promover su causa y denigrar a aquellos que se oponían a la intervención. La manipulación de los medios de comunicación mediante la siembra de lo que hoy se conoce como "noticias falsas" se convirtió en un elemento básico de la operación, al igual que el forjamiento de documentos y mapas para respaldar historias como una operación alemana fabricada que  "estaban planeando para infiltrarse en América del Sur". Nada estaba fuera de los límites en esta manipulación de la opinión pública para asegurar que Estados Unidos se uniera a los Aliados. Funcionó, también, pero sólo hasta cierto punto.

Aunque no está dentro de la competencia de Hemming evaluar el efecto a largo plazo de la ayuda de Estados Unidos, recientes investigaciones sugieren que mientras Washington suministraba suficiente dinero y armas para mantener a Gran Bretaña en el negocio, no fue suficiente para que el país se recuperara. Por toda su astucia y engaños Stephenson no podría haber previsto ese resultado.

Herald Scotlan: Our Man in New York: The British Plot to Bring America into the Second World War

Ver también:

El verdadero agente 007 manipuló noticias para arrastrar a EE.UU. a la guerra

Exordio: Amy Elizabeth Thorpe "Cynthia" (agente)

Exordio: República Oriental del Uruguay

Exordio: Biografia de William Stephenson

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