Sargento Shoichi Yokoi se escondió en la selva desde 1944 hasta 1972

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South Coast Herald – Shōichi Yokoi fue un sargento del Ejército Imperial Japonés (IJA) durante la Segunda Guerra Mundial, y fue uno de los últimos tres resistentes japoneses que se encontraron después del final de las hostilidades en 1945. Fue descubierto en las selvas de Guam el 24 de enero de 1972, casi 28 años después de que las fuerzas estadounidenses recuperaron el control de la isla en 1944.

Yokoi nació en Saori, prefectura de Aichi. Fue aprendiz de sastre cuando fue reclutado en 1941. Inicialmente, Yokoi sirvió con la 29ª División de Infantería en Manchukuo. En 1943, fue transferido al 38º Regimiento en las Islas Marianas y llegó a Guam en febrero de 1943. Cuando las fuerzas estadounidenses capturaron la isla en la Batalla de Guam de 1944, Yokoi se escondió con otros nueve soldados japoneses. Siete de los diez originales finalmente se alejaron y solo tres permanecieron en la región. Estos hombres se separaron, pero se visitaron periódicamente hasta aproximadamente 1964, cuando los otros dos murieron en una inundación. Durante los últimos ocho años, Yokoi vivió solo. Sobrevivió cazando, principalmente por la noche. También usó plantas nativas para hacer ropa, ropa de cama e implementos de almacenamiento, que escondió cuidadosamente en su cueva.

En la noche del 24 de enero de 1972, Yokoi fue descubierto en la selva por Jesús Dueñas y Manuel De Gracia, dos hombres locales que revisaban sus trampas de camarón a lo largo de un pequeño río en Talofofo. Habían asumido que Yokoi era un aldeano de Talofofo, pero pensó que su vida estaba en peligro y los atacó. Se las arreglaron para someterlo y lo sacaron de la jungla con pequeños hematomas.


Private Yokoi’s War and Life on Guam, 1944-1972: The Story of the Japanese Imperial Army’s Longest WWII Survivor in the Field and Later Life por Omi Hatashin
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Yokoi más tarde dijo a los periodistas que esperaba ser asesinado poco después de la captura; en cambio, los lugareños lo enviaron a la oficina del Comisionado local para ser interrogado, lo que les permitió detenerse temporalmente en su casa para comer un poco de sopa caliente antes de hacerlo. A su llegada Yokoi se disculpó con el comisionado y sus captores y confesó su identidad. Un examen físico lo encontró delgado y débil, pero relativamente saludable. A pesar de haberse escondido durante veintiocho años en una cueva de la jungla, sabía desde 1952 que la Segunda Guerra Mundial había terminado. Temía salir de su escondite, explicando: "Nos dijeron a los soldados japoneses que deberíamos preferir morir a la desgracia de ser capturados con vida.”

South Coast Herald: 1972:  Japanese sergeant found hiding 28 years after WWII

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