¿Patriota o traidor?–Hombre de California fue acusado por sedición en 1944

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La sedición, en Estados Unidos, es uno de esos nebulosos crímenes que involucran acciones peligrosas contra el gobierno que raramente son investigados por los fiscales. Algunos de los detenidos en el ataque al Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, pueden ser juzgado por ese crimen.

Durante la Segunda Guerra Mundial, David J. Baxter de San Bernardino, California, se encontró acusado de sedición, creyendo que era un patriota tratando de convencer al país de sus errores. El gobierno dijo que era una herramienta radical de Alemania.

No encontrarás mucho sobre Baxter en ningún libro de historia: una vez fue editor de un periódico semanal en Twentynine Palms y más tarde propietario de un negocio de publicidad de San Bernardino. Durante la guerra, se encontraba con frecuencia en la primera plana de la mayoría de los principales periódicos, acusado de actividades lindantes con la traición.

En realidad fue acusado tres veces por sus escritos anti-guerra, aparentemente pro-alemanes. Él, ni ninguno de los otros 28 hombres y mujeres acusados de sedición en un juicio de siete meses que fue muy publicitado en 1944 fueron realmente condenados.

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Una vez seguidor de Franklin Roosevelt, Baxter más tarde se unió al “America First Committee”, el grupo antibélico más elocuente de la nación cuyo portavoz era el famoso aviador Charles Lindbergh. Se opuso a la participación de EE.UU. en una guerra europea o ayudar a Gran Bretaña, que en 1939-40 se tambaleaba al borde de la derrota frente a los alemanes.

“Me convencí de que realmente había una conspiración internacional que estaba utilizando a nuestra nación como un peón, como lo había sido en la Primera Guerra Mundial”, escribió Baxter en una memoria que más tarde apareció en el “Journal of Historical Review” en 1985. “Creo firmemente que una conspiración internacional de banqueros judíos existió e influenció al Presidente y al gobierno.”

Más tarde escribió: “También traté de organizar un círculo de correspondencia de personas contra la guerra que se llamara la Sociedad de la República Social, pero nunca llegó a nada. O eso pensábamos.” Fueron sus puntos de vista en ese boletín — publicado en Colton — los que llamaron la atención del gobierno sobre Baxter.

Fue acusado por primera vez en 1942 junto con otros 26 “por conspirar ‘para mellar la moral de las fuerzas armadas’ y así ‘obstruir y derrotar el esfuerzo de guerra’,”  informó el periódico The Sun, el 24 de julio de 1942.

El periódico dijo que Baxter “era conocido en San Bernardino como un radical inofensivo, siempre tomando el punto de vista más izquierdista en todos y cada uno de los temas.” También dijo que una vez fue “golpeado en la cabeza cuando un grupo de energúmenos conductores del sindicato de camiones rompieron una reunión de ‘rojos’ en un corredor de la calle 3ª Oeste.”

Se unió al Partido Demócrata en el Valle de Morongo, pero sus opiniones radicales causaron “una ruptura en la organización y se habló de que fue ‘mandado de paseo al desierto en una barandilla'”, informó The Sun.

Poco dispuesto a retractarse de sus puntos de vista, Baxter y su familia se mudaron a San Bernardino, donde también fue atacado ocasionalmente. Escribió que dos pistoleros “trataron de golpearme” en su casa una noche, pero fueron expulsados. Su esposa Bernice fue despedida de su trabajo en el Depósito Aéreo de San Bernardino debido a su notoriedad.

El artículo de The Sun dice que Baxter supuestamente celebró una reunión en 1940 en San Bernardino en la que presentó a otros, a un presunto príncipe alemán, Kurt von Zur Lippe. Zur Lippe fue descrito como “el estudiante nacido en Alemania que reclutó partidarios nacionalsocialistas” en la USC, en “Hitler en Los Ángeles”, un libro reciente del autor y profesor de la USC Steven J. Ross. Baxter también fue acusado de servir como enlace con agentes nacionalsocialistas en Los Ángeles.

La primera acusación contra Baxter y los demás nunca se llevó a cabo, ni tampoco un segundo intento de procesarlos un año después. Sin embargo, en mayo de 1944, el juicio finalmente comenzó, con Baxter trayendo a su familia con él para quedarse en Washington, D. C. Con sus limitados ahorros, pudo comprar un pequeño barco en el que vivían a lo largo del río Potomac mientras el juicio se prolongaba.

El fiscal John Rogge, en su declaración de apertura, acusó a Baxter de ayudar a  Kurt von Zur Lippe a escribir propaganda Nacionalsocialista y de ser pagado por Fritz Wiedeman, el cónsul alemán en San Francisco.

“El acusado Baxter declaró que él y von Zur Lippe estaban tratando de hacer que la gente de California viera las cosas de la manera correcta, a la manera del conspirador Hitler”, dijo Rogge. “Declaró abiertamente que era un nacionalsocialista y un propagandista activo de la ideología de Hitler.”

Baxter sostuvo en ese momento y años más tarde que nunca conspiró con ningún nacionalsocialista ni los ayudó directamente en la forma en que Rogge afirmaba. “Puede que haya sido una especie de rebelde político, (pero) siempre defendí nuestra forma de gobierno estadounidense como la define la Constitución”, le dijo al The Sun el 20 de septiembre de 1944.

A medida que pasaban las semanas, el juicio estaba a menudo empantanado por la gran cantidad de acusados y pruebas.

Después de que un acusado muriera en julio, el juez Edward Eicher comenzó a desechar los casos contra algunos de los otros 28, incluido Baxter. Eicher dijo que lo liberó porque su casi sordera le dificultaba seguir los procedimientos, informó The Associated Press el 14 de julio.

“Es muy bueno estar dando vueltas de nuevo en el ambiente cálido de la vieja ‘Ciudad Amistosa'”, dijo Baxter a The Sun el 20 de septiembre después de regresar a San Bernardino. “Es bueno ser recibidos por viejos amigos, muchos de los cuales nos brindaron un fuerte apoyo en medio de la adversidad.”

Después de que Baxter dejara Washington, el juicio continuó hasta noviembre, cuando el juez Eicher murió repentinamente. Su reemplazo más tarde declaró nulo el juicio.

En los años siguientes, Baxter dijo que más tarde trabajó para el periódico Santa Ana Register, escribió una columna sindicada y estudió teología, todo el tiempo pensando que sus problemas habían terminado.

Pero varios años después de la guerra, se le dijo que el representante Adolph J. Sabath de Illinois propuso reanudar el proceso de sedición contra él y otros.

“Me rendí”, dijo, temeroso de pasar por otra prueba. Como había sido llamado antisemita, se le sugirió que escribiera una carta al Sabath, que era judío, diciendo que aunque recientemente se había convertido en un cristiano devoto, se disculpó por su antisemitismo y prometió no volver nunca a la actividad política.

Inicialmente se mostró reacio a hacer tal súplica, pero siguió adelante con la carta para evitar a su familia más conmoción. Baxter recibió una respuesta cordial, poniendo fin a la amenaza de más litigios.

“Lo he dado todo para ser un estadounidense sólido, pero hay un límite en la resistencia de cada persona”, consideró en sus memorias. Siempre esperó que el Congreso algún día reconociera la “injusticia” hecha a los 29 que fueron acusados y nunca condenados en el caso de sedición.

Baxter murió a la edad de 80 años en 1989 y fue enterrado en Morrilton, Arkansas.

Mercury News: Patriot or traitor? California man faced WWII sedition charges

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