Montañistas descubren restos de prisionero de Manzanar en California

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A principios de octubre, dos excursionistas atravesaban un sendero montañoso en lo alto de la cordillera de la Sierra Nevada de California cuando ocurrió lo inesperado: tropezaron con restos humanos.

Los excursionistas informaron su sorprendente hallazgo a las autoridades locales. Y una vez que el clima se aclaró nueve días después, funcionarios del Condado de Inyo recuperaron los restos, enviándolos a la oficina del forense para su examen.

Ahí es donde la historia toma otro giro inusual. Los restos pertenecían a Giichi Matsumura, un japonés que había vivido en un campo de concentración para los estadounidenses de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, según un análisis de ADN realizado por el Departamento de Justicia.

Matsumura, de 46 años, vivía con su familia y otros 11,000 japoneses encarcelados en el eufemísticamente llamado Centro de Reubicación de Guerra de Manzanar cuando se unió a un grupo de pescadores el 29 de julio de 1945, para aventurarse en los lagos de alta montaña, según dice un comunicado de prensa de la Oficina del Sheriff del Condado de Inyo.

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Varios días después, el 2 de agosto, abandonó el grupo principal, aventurándose solo para pintar y dibujar en soledad las amplias vistas de las montañas.

Pero llegó una tormenta, y después de buscarlo, el grupo de pescadores no pudo encontrar a su amigo perdido. Caminaron por la montaña, esperando que Matsumura los hubiera ganado regresando antes por algún atajo.

Pero él tampoco estaba allí. Murió en las montañas.

Un mes más tarde, una pareja de la cercana ciudad de Independence, California, estaba de excursión en el Monte Williamson y encontró el cuerpo de Matsumura, dice el comunicado de prensa.

"Tuvieron que dejarlo allí", dijo la hija de Matsumura, Kazue, al Servicio de Parques Nacionales en una historia oral de 2018. "Pero ya sabes, dos personas no podrían bajarlo desde allí porque es demasiado alto.”

La señora Ito, esposa de Matsumura, envió una sábana llevada por la partida que fue a enterrarlo, para que cubrieran el cuerpo de su marido. Y la Iglesia Budista celebró un funeral para Matsumura abajo en el campamento de Manzanar.

El descubrimiento recuerda un capítulo doloroso en la historia de Estados Unidos

Manzanar es uno de los 10 campos de concentración de guerra, establecidos por el gobierno de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial para encerrar a los japoneses mientras la guerra se libraba en el Pacífico.

En el momento en que Matsumura partió con el grupo pesquero en Sierra Nevada, la orden de exclusión del gobierno había expirado. Él y su familia eran ya libres de irse.

Pero la familia Matsumura no tenía un negocio o un hogar adonde regresar, por lo que continuaron viviendo en el campamento hasta que se cerró oficialmente el 21 de noviembre de 1945, según el Sitio Histórico Nacional de Manzanar.

"Siempre hemos querido respetar la privacidad de su familia por la tragedia que sufrieron cerca del final de sus tres años de cautiverio, estando tan cerca de abandonar el campamento", dijo la Superintendente de Manzanar Bernadette Johnson en el comunicado de prensa.

Señaló que 74 años después de la muerte de Matsumura, fue impactante escuchar que los excursionistas habían encontrado su cuerpo.

"Esperamos que su familia tenga algo de cierre y paz ahora que se ha hecho una identificación positiva", dijo Johnson.

Fox-San Diego: Hikers find remains of Japanese internee from WWII in Calif. mountains

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