Modelo de alta costura espió, sedujo y combatió a los alemanes

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Por Raquel Laneri – Toto Koopman: hermosa, bisexual, chica de portada de raza mixta. Coco Chanel: diseñadora de moda brillante, bisexual y experta en negocios. Las dos mujeres asistieron a las mismas fiestas brillantes, compartieron amigos y amantes, e incluso trabajaron juntas, con la “exótica” Koopman de largas piernas y ojos verdes modelando para la famosa modista a fines de la década de 1920.

Entonces llegó la guerra

Un nuevo libro, “Toto & Coco” (Kelvin House), cuenta las historias paralelas en tiempos de guerra de estas dos diosas de la moda y los caminos tremendamente divergentes que ambas tomarían: una congraciándose con los alemanes; la otra arriesgando su vida para luchar contra ellos.

“Fueron de manera totalmente diferente”, dijo el autor Alan Frame a The Post .

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Efectivamente. Chanel pasó la guerra encerrada en el Ritz con su amante de la Gestapo, el barón Günther von Dincklage. Koopman, mientras tanto, espió para los británicos, se unió a la Resistencia italiana y sufrió horrores en Ravensbrück, el campo de concentración de mujeres.

“El contraste entre Chanel viviendo durante toda la guerra en el Ritz y Toto viviendo en cuevas, en la cárcel en Italia y luego en Ravensbrück fue muy dramático”, dijo Frame.

Koopman nació en 1908, hija de un oficial de caballería holandés y su esposa medio javanesa en Indonesia. Su verdadero nombre era Catharina, pero su familia la llamaba “Toto”, por el caballo favorito de su padre, desde la infancia. Tuvo una niñez deslumbrante: canguros y elefantes, sirvientes y niñeras, internada en Holanda y terminando la escuela en Londres. Cuando Toto, de 19 años, se fue a París, en 1928 hablaba holandés, francés, inglés, alemán e italiano.

“El hecho de que pudiera hablar cinco idiomas con fluidez ciertamente la ayudó a convertirse en espía”, dijo Frame.

Koopman cautivó a la Ciudad Luz de inmediato, posando con la mejor costura para la revista Vogue – convirtiéndose en la primera modelo de portada birracial en la revista – y durmiendo con hombres y mujeres, incluyendo la actriz Tallulah Bankhead. Ella consiguió un trabajo como modelo en la casa de Chanel, pero se fue después de seis meses. “[Chanel] era un matón”, diría Koopman más tarde, aunque las mujeres permanecieron sociables durante gran parte de los años 1930 y 40.

En 1934 Koopman comenzó un romance con William Maxwell Aitken, de 55 años, también conocido como Lord Beaverbrook, canadiense-británico barón de la prensa y ministro del gabinete de guerra. (Más tarde lo abandonó por el hijo de Beaverbrook, un piloto apuesto, a quien consideraba el amor de su vida. Beaverbrook usó a la brillante modelo para reunir inteligencia y chismes para sus periódicos y ella escuchó conversaciones en la ópera y otros eventos de la alta sociedad en toda Europa.

Durante uno de sus viajes a Roma, Koopman se enteró de que Mussolini planeaba invadir Etiopía usando gas, lo que hizo varios meses después. Durante su estancia con Chanel en el Ritz, se enteró de que el duque y la duquesa de Windsor planeaban ir a Alemania e intentar llegar a un acuerdo de paz con Hitler.

“Tenía grandes poderes de observación y una gran memoria”, dijo Frame. “También ayudó que fuera una mujer muy atractiva. Koopman no dudaba en seducir al enemigo: sus conquistas incluyeron un oficial de inteligencia alemán, un oficial de la Gestapo estacionado en Holanda y supuestamente, al yerno de Mussolini.

Sin embargo, en 1940, mientras estaba estacionada en Florencia, Koopman abandonó el glamoroso mundo del espionaje y se unió a la Resistencia italiana.

“Pensé que podría unirme por un tiempo y luego obtener información desde un hotel”, dijo más tarde. Pero “una vez que estuve dentro, quedé totalmente inmersa. ”Ella vivía en cuevas, subsistiendo a base de ardillas forrajeras. “Creo que me perdí no ir a la peluquería más . . . y me perdí la privacidad “, dijo la modelo. “Ciertamente no había mucho de eso viviendo de un lugar a otro con tantos hombres.”

Koopman ayudó a hacer estallar los suministros enemigos y conectar a los perseguidos y los detenidos escapados a las redes de Resistencia después de fugas de las cárceles.


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La Gestapo capturó Koopman en 1943 y la envió a Ravensbrück. Las mujeres que salvaron de la ejecución tuvieron que realizar trabajos forzados, transportando cadáveres en carretillas apiladas e incluso sufriendo esterilización forzada. “Prefiero haber recibido un disparo de inmediato que soportar eso”, dijo Koopman más tarde.

Sin embargo, ella soportó, y después de que terminó la guerra en 1945, finalmente se estableció en Suiza y nuevamente en Londres, donde ayudó a su nueva compañera, la lesbiana miembro de la Resistencia Erica Brausen, a dirigir una galería de arte que representaba a personas como Francis Bacon. Murió en 1991 a la edad de 82 años, después de sufrir un derrame cerebral.

“Hubiera sido muy fácil para Toto escapar a la guerra, teniendo esa vida cómoda y adinerada a la que estaba acostumbrada”, dijo Frame. “Pero afortunadamente había algo en ella que decía: ‘No, no puedo hacer esto; Tengo que defender lo que sé que es correcto. Ella era increíblemente valiente.”

NY Post: This Vogue cover model spied on, seduced and fought Nazis during WWII

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