Memorial para prisioneros de guerra en el Lejano Oriente

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Los familiares de los prisioneros de guerra recluidos en el Lejano Oriente han lanzado un proyecto para crear un monumento en línea para ellos.

Tras la entrada de Japón en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941 y la posterior caída de Singapur en febrero de 1942, alrededor de 140.000 soldados aliados y civiles, fueron hechos prisioneros.

Fueron mantenidos cautivos en campos de prisioneros en todo el sudeste asiático y más del 20% de ellos murieron por enfermedades y maltratos.

El grupo de medios sociales The VJ Day Far East Prisoner’s Gallery tiene como objetivo crear una galería de fotos digitalizadas de 1,000 de estos hombres, mujeres y niños para representar a los muchos miles de prisioneros en general.

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Pam Gillespie, de Harlow, Essex, es una de las organizadoras del grupo.

George Money, su padre nacido en Londres, se ofreció como voluntario para la RAF y sirvió en el Medio Oriente antes de ser hecho prisionero en Java.

Fue uno de los 60.000 hombres obligados a ayudar a construir el ferrocarril Tailandia-Birmania.

Ella dijo: “Creemos que se reconoce muy poco el sacrificio y el sufrimiento de los prisioneros de guerra en el Lejano Oriente.

“La inspiración para la creación del grupo en 2020 fue el deseo de resaltar el significado del Día de la Victoria, que trajo el final de la guerra.

“Esto fue tres meses después del Día-V, que marcó la victoria en Europa. Durante ese tiempo, los prisioneros continuaron sufriendo tratos y condiciones deplorables en cautiverio.

“Para muchos sobrevivientes la prueba no terminó en 1945, ya que no pudieron olvidar sus experiencias.

“Creemos que la galería de 1.000 fotos será un homenaje simbólico, pero conmovedor, que invita a la reflexión y es apropiado tanto para aquellos que sobrevivieron como para aquellos que nunca regresaron a casa.”

Entre los prisioneros de guerra que aparecen en la galería se encuentra James Whyteside, de Glasgow, que se alistó en el 1º Batallón Queen’s Own Cameron Highlanders, sirvió en Francia en 1940 y fue uno de los 100 hombres del batallón que fueron evacuados de Dunkerque.

Fue transferido al Royal Army Service Corps en 1941 y enviado a Singapur, donde fue hecho prisionero de guerra en febrero de 1942 y no fue liberado hasta agosto de 1945. Murió en 1978 a los 57 años.

El grupo, que tiene alrededor de 600 miembros, está haciendo el llamamiento antes del 76º aniversario del día en que se anunció la rendición de Japón – el 15 de agosto.

Muchos de los sobrevivientes fueron nunca capaces de poner sus años de cautiverio en el olvido, con muchas vidas cortas como resultado de la cautividad relacionados con las enfermedades de la que nunca se recuperaron, mientras que la mayoría sufría de lo que sería hoy en día es considerado el trastorno de estrés postraumático.

El grupo ha recibido hasta ahora fotografías e historias personales de más de 400 prisioneros de guerra del Lejano Oriente, proporcionadas por sus familias y descendientes en el Reino Unido, Holanda, Canadá, Australia y los Estados Unidos.

The National: Far East Prisoners of War honoured with online memorial

Exordio: Batalla de Singapur (8-2-1942)

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