Los cerebros alemanes que trabajaron en la URSS

por Admin el 11 Junio, 2018

en Biografías

Por Oleg Yegorov – Después de que Alemania fue derrotada, tanto los Estados Unidos como la URSS trataron de capturar a sus principales líderes científicos para utilizarlos en el desarrollo de armas nucleares que tuvieron tanto éxito. La contribución alemana a la versión Soviética del Proyecto Manhattan fue significativa.

Los soldados soviéticos quedaron bastante sorprendidos cuando en 1945 se acercaron a la casa del Barón Manfred von Ardenne, cerca de Berlín. Como lo describió un testigo ocular, "el centro de la mansión, a la mitad del castillo, fue decorado con un cartel en ruso diciendo, "Dobro pojalovat!" ("Bienvenido"). "Ardenne entendió bien hacia adonde soplaba el viento en ese momento," bromearon los oficiales.

De hecho, Ardenne, un científico que desarrolló el primer amplificador de banda ancha, contribuyó a establecer un sistema estable de radio en Alemania, y también trabajó en el proyecto nuclear alemán. Atrapados en la Zona Soviética de ocupación, sabía que a partir de ese momento tenía que trabajar para Moscú. Y así lo hicieron muchos de sus colegas.

Cerebros como trofeos

En la primavera de 1945 estaba claro que la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin, y tanto Occidente como la URSS ya se estaban preparando para la llegada de la Guerra Fría, con cada lado planificando el desarrollo de nuevas armas. Ambas partes querían el uso de los científicos alemanes para desarrollar sus propias nuevas tecnologías.

Los Estados Unidos obligaron a Wernher von Braun y Werner Heisenberg, dos de los principales científicos del proyecto nuclear alemán, a colaborar con ellos. Pero Moscú también capturó a algunos destacados especialistas.

Como Vladimir Gubarev, un periodista que escribió un libro sobre el programa nuclear Soviético, subrayó, "no hay que subestimar la contribución alemana al desarrollo de la industria nuclear Soviética; esa contribución fue significativa."

El Barón y los Comunistas

 

Uno de los científicos alemanes, Manfred von Ardenne, tuvo una vida destacada. Nacido en el seno de una familia noble, luego de abandonar la escuela secundaria, el Barón se convirtió en un gran y exitoso inventor con alrededor de un total de 600 patentes, incluido el primer microscopio electrónico de barrido de alta resolución. Ardenne, sin embargo, estuvo condenado a trabajar para los tres líderes totalitarios: Adolf Hitler, Joseph Stalin y Erich Honecker.

Después de que los Soviéticos llegaron a Berlín, Lavrenty Beria, oficial de Stalin a cargo del programa atómico de la Unión Soviética, le hizo una oferta a Ardenne que no podía rechazar: dejar la electrónica y trabajar en el proyecto de la bomba atómica de la Unión Soviética.

De Berlín a Sukhumi

Ardenne pidió autorización para concentrarse en el desarrollo del proceso de separación de los isótopos para la obtención de los explosivos nucleares, tales como el uranio-235 (y no en el desarrollo de la propia bomba). Beria estuvo de acuerdo. Más tarde, el científico llamó a su papel en el programa nuclear de la URSS, "la más importante obra, que la fortuna y los acontecimientos de la post-guerra me brindaron."

No es que Ardenne no estuviera familiarizado con el uranio. Como Vadim Gorelik escribió en un artículo para la Neue Zeiten, "Durante la Segunda Guerra Mundial, Ardenne dirigió la construcción de un ciclotrón y una centrifugadora de uranio que podría haber creado los materiales para una bomba nuclear alemana." Pero Alemania perdió la guerra, y ahora Ardenne, con su laboratorio evacuado a Rusia, trabajó en Sukhumi (hoy Abjasia) en la separación de isótopos y tenía a su cargo a más de 100 personas.

La obra de Ardenne fue un éxito, y fue condecorado con el Premio Stalin en 1947, y luego de nuevo en 1953 con el Premio Stalin de Primera Clase.

En 1955, regresó a Alemania Oriental. Talentoso e indomable, en las Ardenas vivió 42 años más, haciendo importantes investigaciones en la física y la medicina.

Héroe del Trabajo Socialista

Ardenne no fue el único destacado científico alemán ‘invitado’ a trabajar para el programa nuclear Soviético. Allí estuvo también el físico Gustav Hertz, quien ganó el Premio Nobel; el físico químico Max Volmer, que más tarde se dirigió a la Academia de Ciencias de Alemania del Este; Max Steenbeck, que fue pionero en el desarrollo de las súper críticas centrifugadoras; y muchos otros (unos 300 en total).

Nikolaus Riehl posiblemente tuvo la más interesante suerte de todos ellos. Este físico nació en el zarista San Petersburgo, en 1901, se trasladó a Alemania en la década de 1920, y 20 años más tarde fue obligado a regresar. Sus colegas Soviéticos lo llamaban "Nikolái Vasílievich," a causa de sus raíces rusas.

Vladimir Gubarev, recuerda: "Ambos, los servicios secretos estadounidenses y soviético persiguieron a Riehl después de la guerra… los soviéticos tuvieron la suerte – y trabajó en la URSS". En la fábrica Elektrostal (Región de Moscú) Riehl, junto con otros científicos, logró crear el metal de uranio necesario para la fabricación de una bomba. Por ello fue galardonado con el título de "Héroe del Trabajo Socialista" – el único científico alemán que logró alcanzar tal honor.

"A Nikolas Riehl le encantaba usar su medalla y mostrarla en todo momento posible", escribió Gubarev. "Todo el dinero que recibió se lo dio a los alemanes prisioneros de guerra que trabajan en Elektrostal, y ellos lo recordaron siempre, incluso, décadas más tarde, como sus memorias dan fe."

En 1949, la URSS tenía su propia bomba nuclear, y en la década de 1950, después de que el trabajo de los científicos alemanes se completó, la mayoría partió hacia Alemania Oriental. Algunos, como Riehl, incluso se las arreglaron para después desertar a Alemania Occidental, dejando atrás el capítulo socialista de sus vidas.

Con la Guerra Fría en desarrollo, los proyectos nucleares rivales no fueron el único caso en que la URSS y los Estados Unidos se desafían entre sí. Hubo muchos otros proyectos que fueron motivo o se abonaron con esa rivalidad.

Russia Beyond: From Hitler to Stalin: The secret story how German scientists helped built the Soviet A-bomb

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