Los canadienses conmemoran el Día de la Batalla de Gran Bretaña

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Esta tradición ha adquirido fuerza en los últimos años, ya que los canadienses se han vuelto más conscientes de su herencia militar. El fallecimiento casi cotidiano de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial y la participación del Canadá en el conflicto del Afganistán han recordado a los canadienses el papel que los militares han desempeñado por las libertades de que gozamos. La ceremonia de la Batalla de Gran Bretaña es un recordatorio sobre lo que han contribuido los jóvenes canadienses que sirven tanto en la RCAF como en la Royal Air Force (RAF).

¿Por qué se conmemora el Día de la Batalla de Gran Bretaña en Canadá?

La Batalla de Gran Bretaña se conmemoró incluso antes de que la Segunda Guerra Mundial hubiera terminado. Originalmente, era una conmemoración de acción de gracias, pero no fue ese el primer evento. En marzo de 1941, el Rey Jorge VI pidió al Imperio unirse a él en una jornada de oración por el "favor divino" en la Batalla del Atlántico. No fue sino hasta 1943 que hubo una celebración por la Batalla de Gran Bretaña cuando, en agosto, el Rey proclamó el día 26 de septiembre como el Domingo de la Batalla de Gran Bretaña para conmemorar las hazañas del RAF y los trabajadores de la defensa civil que participaron en esa batalla crucial, combinándola con el Día de la Defensa Civil. La fecha se eligió porque correspondía a "la fase más decisiva de los ataques masivos contra el Reino Unido".

Hoy, con la disminución de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, junto con las muchas operaciones en las que la Fuerza Aérea ha participado desde la Segunda Guerra Mundial, es natural que la ceremonia de la Batalla de Gran Bretaña se haya convertido en un momento en el que los canadienses celebran las contribuciones de los veteranos. Foto RCAF

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En Canadá, las escuelas y unidades de la RAF estaban obligadas a celebrar una ceremonia. Las fuerzas armadas reales siguieron su ejemplo,  como una sugerencia y no un acontecimiento obligatorio. Algunas RCAF atendieron la petición del rey y la sugerencia realizando su ceremonia, pero muchos no lo hicieron. El jueves 2 de septiembre de 1943, la Estación Trenton de RCAF en Ontario celebró una ceremonia en conjunto con el desfile del comando. Al año siguiente, una ceremonia de la Batalla de Gran Bretaña se llevó a cabo el 15, de nuevo combinado con el desfile del comando. En 1945, pero no hubo desfile debido al mal tiempo.

En 1947, la RCAF oficializó la ceremonia de Batalla de Gran Bretaña, emitiendo la orden Administrativa A9/6 de la fuerza Aérea el 30 de junio.  Se señaló que, "en vista de la importancia histórica de la Batalla de Gran Bretaña, cuyo compromiso culminante tuvo lugar el 15 de septiembre de 1940, y el papel desempeñado por el personal de la RCAF en su victoriosa conclusión, la Batalla de Gran Bretaña se conmemora anualmente por la Real Fuerza Aérea Canadiense el domingo siguiente al 15 de septiembre o en esa fecha cuando cae un domingo".

El enfoque original en el personal de RCAF de la Batalla de Gran Bretaña también ha cambiado. Hoy, con la reducción de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, junto con las muchas operaciones en las que la Fuerza Aérea ha participado desde la Segunda Guerra Mundial, es natural que la ceremonia de la Batalla de Gran Bretaña se haya convertido en un lugar en el que celebramos las contribuciones de todos nuestros veteranos.

Skies Magazine: The origins of the Battle of Britain ceremony

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