Lo que comió Irlanda durante la Segunda Guerra Mundial

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Por Bryce Evans* – RTE – A raíz del Acuerdo de Munich de 1938, la Junta de Comercio Británica decidió secretamente que se utilizarían  tácticas de bloqueo económico, en cualquier conflicto venidero, incluso contra neutrales. Por la tradición consagrada en el tiempo, Gran Bretaña utilizaría el hambre como un arma de guerra contra todos. ¿El objetivo? Forzar al transporte marítimo neutral a ponerse en manos británicas y a los estados neutrales a plegarse al lado de Gran Bretaña.

La “falsa guerra” (“Phoney War”) que siguió a la declaración de guerra de Gran Bretaña en Alemania en septiembre de 1939, terminó en junio de 1940, con la caída de Francia. El primer ministro británico Winston Churchill le propuso una solución al Taoiseach (Primer Ministro) Éamon de Valera: que pusiera fin a la neutralidad de Irlanda y Gran Bretaña terminaría con la partición de Irlanda. La negativa de De Valera llevó a un amargo Churchill a responder sometiendo a Irlanda a una inhumana restricción de suministros.

Aunque la diplomacia domina al entendimiento popular de la emergencia, el uso del hambre como arma de guerra merece mucho más análisis. Cuando Churchill cerró la llave de suministros, la economía agrícola de Irlanda, peligrosamente dependiente de los suministros británicos, quedó devastada. En 1940, el Estado irlandés importaba seis millones de toneladas de alimento para animales de Gran Bretaña, pero la cifra llegó a cero en 1942. Fue lo mismo con los fertilizantes: 74,000 toneladas en 1940, cero en 1942. Otras ayudas productivas modernas vitales, desde pesticidas hasta tractores, también desaparecieron.

Naturalmente, eso significaba que la producción de alimentos irlandeses estaba seriamente disminuida. El estrangulamiento de Churchill a la economía independiente de Irlanda combinada con otros factores –como la inadecuada marina mercante del país, la inflación de tiempos de guerra y la tardía introducción de un sistema de racionamiento completo–  para garantizar que la mayoría de los irlandeses experimentara lo que hoy se denominaría inseguridad alimentaria o pobreza alimentaria.

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No es que lo hubieras sabido por la propaganda británica de la época, que retrataba a Irlanda como un neutral codicioso, lo que implicaba que sus habitantes eran residentes bien alimentados de una tierra rebosante de leche y miel. Esta representación de la abundancia del  “otro”, en contraste con la carestía soportada en casa, era un elemento básico de la propaganda alimentaria en tiempos de guerra.

Los propagandistas irlandeses en tiempos de guerra también recurrieron a la narrativa de la carestía versus la abundancia. La realidad de la privación material se hizo girar como evidencia de la moral superior de la postura neutral de Irlanda. Mientras los combatientes rapaces realizaban su conquista depredadora y voraz, el virtuoso pero decidido cuerpo irlandés se adelgazaría y endurecería.

Pero la narrativa de carestía versus abundancia se recuperaría en el Estado irlandés de manera no deseada, exacerbando la división rural/urbana. Las encuestas revelaron que una proporción considerable de dublinenses del centro de la ciudad nunca había comido frutas o verduras y hubo un aumento en el raquitismo infantil. “Los pobres son como ratas cazadas en busca de pan”, comentó un miembro de la Cámara Baja sobre las colas de alimentos de la ciudad y las transacciones del mercado negro de mala entraña. Algunos dublinenses envidiosos imaginaron que sus contrapartes rurales crecían regordetes de lo que producía la tierra, una impresión agravada por una cultura política ruralista que mantuvo en alto al “puro” pequeño agricultor.

Por supuesto, la realidad era muy diferente. Junto con el alimento y el fertilizante, Churchill había cortado el suministro de combustible y la falta de transporte resultante obstaculizó la distribución de alimentos que se sentía más difícilmente en las zonas rurales periféricas. Un alto funcionario irlandés que visitaba una remota zona de Gaeltacht en 1942 vio fantasmas “personas medio hambrientas” pidiendo comida, maldiciendo a Dublín y prediciendo hambruna.

A medida que se agotaban los suministros de alimentos, los irlandeses recurrieron a productos alimenticios alternativos. Irlanda tenía el mayor consumo de té en el mundo en ese momento, la investigación estadística del gobierno lo enumeró como el “elemento principal de la comida” de los irlandeses pobres. Por lo tanto, su ausencia se sintió profundamente y aparecieron debidamente sustitutos extravagantes y desagradables. De los muchos procesos coloridos del período de emergencia, destaca la multa a una mujer comerciante por vender césped seco en infusión, como si fuera té.

El odiado “pan negro” del gobierno fue pregonado como el más nutritivo por los funcionarios de salud. De hecho, el pan integral 100%, introducido para conservar los suministros de trigo, causó deficiencia nutricional y fue rechazado rotundamente. Muchos recurrieron a la caza furtiva, con más carne de conejo consumida e incluso hubo informes de carnívoros del zoológico de Dublín que fueron víctima de ciudadanos hambrientos.

El mercado negro floreció. Si bien esto fue denunciado como inmoral por los líderes de la iglesia y el Estado por igual, la evidencia sugiere que la mayoría de la gente incursionó en los intercambios del mercado negro. Muchos lo hicieron mientras al mismo tiempo se excusaban  denunciando el “mercado negro real” y los familiares hombres de saco y corbata que lo operaban, la “mafia a gran escala”, el “intermediario”, los “prestamistas”. Como un eminente teólogo razonó mientras justificaba la adquisición de una pequeña cantidad de té en el mercado negro en un acalorado debate sobre los precios en las páginas del Registro Eclesiástico Irlandés normalmente tranquilo, “no hay nada como una buena taza de té”.

Este tipo de actitud enfureció a los miembros de la burocracia bastante recta encargada por el gobierno de hacer cumplir las regulaciones estatales. Armado con el imperativo económico moral de prevenir el hambre, una inspección hinchada persiguió obstinadamente duros procesos contra los pequeños agricultores que no estaban produciendo suficiente alimento y los pequeños comerciantes que estaban cobrando de más por ello.

Sin embargo, el admirable imperativo del Estado de garantizar una participación justa en los alimentos se vio socavado por problemas estructurales. La introducción tardía de un sistema de racionamiento completo que resulta en la revisión desconcertantemente frecuente de los precios. Si bien el verdadero alcance de la reducción de los suministros británicos estaba oculto al público, significaba que el gobierno estaba presionando a los agricultores para que produjeran cada vez más alimentos, a pesar de que simplemente no tenían las ayudas productivas para permitirles hacerlo.

El mercado negro se vio agravado aún más por otro obstáculo estructural (el mismo que había informado el acogotamiento de Churchill en primer lugar): la partición de Irlanda. El contrabando floreció a través de la frontera porosa entre Irlanda e Irlanda del Norte, con la aparición de un millar de canales de contrabando. Esto permitió a las personas del norte y del sur complementar el suministro de alimentos, pero también socavó los sistemas de racionamiento en ambos territorios.

En última instancia, al evaluar el historial del gobierno irlandés sobre la gestión de los alimentos durante la emergencia, es notable que no hubo casos de muerte por el hambre como causa principal, por lo que el Estado claramente cumplió un deber humano fundamental. Por otro lado, sin embargo, muchas personas en este período todavía estaban optando por intercambiar los retortijones del hambre por la promesa presentada por la emigración.

*Bryce Evans es Profesor Asociado en Historia de la Hope University de Liverpool

RTE: What Ireland ate and drank during the Second World War

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Un comentario sobre “Lo que comió Irlanda durante la Segunda Guerra Mundial”

  1. Nico

    Muy interesante como los poderosos siguen usando los mismos metodos criminales de antes para doblegar a quienes no “obedecen” sus ordenes.

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