Japoneses-latinoamericanos detenidos durante la guerra protestan

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Por Julie Small – KPED – En un reciente viaje de regreso al lugar donde estuvo encarcelada durante cuatro años cuando era niña, Yamamoto me mostró una foto de clase. Ella tenía 10 años en ese momento, y en la foto, ella está sonriendo a la cámara, el pelo oscuro tirado hacia atrás con una cinta, luciendo un vestido a cuadros a medida con una falda acampanada.

Yamamoto tiene ahora 84 años de edad. Su cabello está blanco, pero aún cuidadosamente peinado. En este frío día de noviembre, se abriga con un largo abrigo de lana mientras espera abordar un autobús fletado. Me uno a ella mientras viaja más de 100 millas desde San Antonio a Crystal City, Texas, donde fue internada.

Pronto estamos rodando por la vía hacia el sur rural de Texas, en un convoy de autobuses transportando a 170 personas que comparten alguna conexión con el Campo de Concentración de Crystal City. Están haciendo esta peregrinación para llamar la atención sobre una injusticia poco conocida de la Segunda Guerra Mundial que parece más relevante que nunca: ven una repetición de su propia historia en la detención a gran escala de familias de migrantes en los últimos años.

Libia Yamamoto nació en el Perú de padres que habían emigrado de Japón a principios de 1900. La familia era dueña de varios negocios prósperos en la ciudad costera de Chiclayo y vivía una vida cómoda en una hacienda con sirvientes y chóferes.

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Esa vida se desintegró después de que el ejército japonés bombardeó Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Un año después de ese ataque, la policía en Perú arrestó al padre de Yamamoto y lo encarceló. Yamamoto y su madre fueron a verlo a la mañana siguiente, justo a tiempo para ver a la policía que los subía a un camión con otros hombres y se alejó.

Yamamoto dijo que su madre, que había mantenido la compostura hasta entonces, rompió a llorar. Yamamoto también lloró. “Entre sollozos, le preguntaba a mi madre: ‘¿A dónde lo llevan?’" Yamamoto, recordó. "Ella dijo que no lo sabía. Le dije: ‘¿Cuándo regresará? Ella dijo que no sabía nada.”

Resulta que el gobierno de Estados Unidos había presionado a los gobiernos latinoamericanos para apresar a residentes legales e incluso ciudadanos de ascendencia japonesa, alemana o italiana, aparentemente para proteger al hemisferio sur de una invasión.

Bajo el pretexto de la seguridad nacional, los funcionarios estadounidenses transportaron a "extranjeros enemigos" supuestamente "peligrosos" a los Estados Unidos. En última instancia, más de 2,200 personas de ascendencia japonesa de 13 países latinoamericanos terminaron encarceladas en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. De ellos, 1800 eran de el Perú.

Conocí por primera vez esta historia hace más de 20 años de un amigo de la familia en Los Ángeles que me dijo: "El gobierno de los Estados Unidos secuestró a mi familia y nos arrojó a un campo de concentración.”

Esto fue antes de que yo fuera periodista. Ayudé a dar a conocer los esfuerzos de reparación de algunos de los latinoamericanos japoneses sobrevivientes que presentaron una demanda contra el gobierno de los Estados Unidos en 1996.

Durante un mes después de que se llevaran a su padre, Yamamoto me dijo que su familia no sabía dónde estaba o incluso si estaba vivo. Luego él se las arregló para enviarle una carta para el cumpleaños de su hermana.

"Él incluyó algunas flores prensadas", recordó Yamamoto. "Él dijo en la carta: ‘Lo siento, no puedo darte ningún regalo de cumpleaños, así que esto tendrá que ser.’ ”

Escribió que lo habían puesto a realizar trabajos forzados en un campamento del ejército estadounidense en Panamá.

Meses después, las autoridades le dijeron a la familia que si querían volver a verlo, tendrían que aceptar ser enviados a los Estados Unidos y reunirse con él allí.

Así que en julio de 1943, Yamamoto, su madre y sus dos hermanos se unieron a otras esposas e hijos en el puerto de El Callao para abordar un barco estadounidense. Ella recuerda caminar por la rampa, cargando todo lo que podían llevar.

"Tenía tanto miedo," dijo Yamamoto. “Vimos a los soldados alineados con armas y pensamos: ‘Tan pronto como vayamos a alta mar, nos van a matar a todos!’ ”

Al final resultó que, Estados Unidos planeaba usar detenidos, como la familia de Yamamoto para intercambiarlos por prisioneros con Japón y otras naciones enemigas. Durante la guerra, Estados Unidos intercambió 900 latinoamericanos japoneses por soldados estadounidenses prisioneros de guerra de los japoneses, y luego después de la guerra, deportó a otros 800 japoneses-latinoamericanos a Japón, un lugar que muchos de ellos nunca habían visto.

Los cónsules estadounidenses en América Latina estaban bajo órdenes de no emitir visas a familias como la de Yamamoto, y en el barco, según el historiador C. Harvey Gardiner, quien escribió un libro sobre el programa de intercambio de prisioneros, los soldados estadounidenses confiscaron los pasaportes de cualquier viajero que tuviera uno.

Cuando la familia de Yamamoto llegó a Nueva Orleans, después de un viaje de tres semanas, dijo que los agentes de inmigración en el muelle pidieron ver sus documentos de viaje. Cuando no pudo presentar una visa o pasaporte, se le dijo a su madre que la familia había ingresado a los Estados Unidos "ilegalmente" y que estaban siendo enviados a detención.

Yamamoto recordó haber visto agentes de aduanas rebuscando en las bolsas e incluso arrojando las pertenencias de las personas al agua. Pero se le permitió a Yamamoto mantener su preciada posesión: una muñeca que su padre le había dado.

A diferencia de los 120,000 ciudadanos estadounidenses y residentes de ascendencia japonesa en los Estados Unidos que fueron detenidos en campos de concentración administrados por la Autoridad de Reubicación de Guerra, los latinoamericanos fueron detenidos en instalaciones administradas por el Servicio de Inmigración y Naturalización. Estaban en gran medida ocultos al público y a la prensa.

Se estima que 3,000 latinoamericanos de ascendencia japonesa, alemana e italiana, pasaron por el campo de concentración de Crystal City para familias. Una película de propaganda de 1945 producida por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos muestra cientos de cabañas distribuidas a través de caminos de tierra y encerradas tras altas cercas con torres de vigilancia para guardias armados.

Yamamoto tenía siete años cuando llegó y pasaría los próximos cuatro años allí.

Familias inmigrantes detenidas hoy

En enero de este año, viajé a la misma parte de Texas para informar sobre una nueva ola de familias detenidas: miles de madres y niños que buscan refugio de la violencia en Centroamérica que fueron detenidos por el Servicio de Inmigración y Aduanas y colocados en una prisión privada, a solo 45 millas de Crystal City, en un pueblo llamado Dilley.

Desde que la instalación abrió sus puertas en 2015, la población ha aumentado desde unos pocos cientos de personas hasta 2400 detenidos.

ICE negó mis solicitudes de visitar el Centro Residencial Familiar del Sur de Texas, así que le pedí a un defensor de inmigrantes que había trabajado en él que me llevara a la entrada de la autopista. Desde allí, a distancia, se puede ver una gran área de tiendas de campaña, donde la defensora de los derechos de los inmigrantes Katy Murdza cree que las personas son procesadas.

"Puedes ver la parte superior de los postes de luz", observó Murdza. "Hay iluminación por la noche, por lo que la gente dice que incluso es difícil dormir porque nunca es realmente de noche.”

Esos reflectores son tan brillantes que puedes verlos desde una milla de distancia.

El campamento de Crystal City también estaba rodeado de vallas de alambre de púas y reflectores.

No más.

Cuando llegaron nuestros autobuses, todo lo que se puede ver del campo ahora desértico, es una torre de agua y la base de cemento de un embalse que los detenidos convirtieron en una piscina para escapar de los abrasadores veranos de Texas.

Dos niñas se ahogaron en esa piscina, una de ellas era una buena amiga de Yamamoto.

El ministro budista Ron Kobata de San Francisco pide a los participantes que ofrezcan incienso y claveles blancos en un altar para sus ancestros, "quienes soportaron esta experiencia, pero no solo con lástima y resentimiento, sino con determinación para que sus descendientes no tengan que soportar esa misma tragedia.”

Más tarde, dicen que una tragedia muy similar se está desarrollando nuevamente: para las familias migrantes que vienen a los Estados Unidos para buscar asilo.

El día después de su visita a Crystal City, participan en un mitin en San Antonio con defensores de inmigrantes locales. Yamamoto está invitada a hablar.

“Últimamente, cuando escucho a los inmigrantes separados entre niños y padres, me siento tan mal por ellos!", le dice a la multitud de un par de cientos de personas. Ella dice que le trae de vuelta los dolorosos recuerdos de su propia separación de la infancia.

"Cuando mi padre fue secuestrado en enero de 1943 y nos despedimos de él, sin saber a dónde lo llevaban, ni cuándo lo volveríamos a ver", dice. “Fue un día muy traumático para mí.”

Murdza, la defensora que me llevó al centro de detención familiar en Dilley a principios de este año, también habló en el mitin. Ella trabaja para una organización que brinda ayuda legal a las familias para liberarlas de la detención y esperar sus audiencias en el tribunal de inmigración.

"La detención perjudica la salud física, la salud mental y los derechos legales de las familias", dice a los ex internados.

“El gobierno llama a esta instalación el ‘Centro Residencial Familiar del Sur de Texas’”, dice Murdza. "Pero aquellos de nosotros que conocemos sus efectos en las madres y los niños detenidos allí sabemos que es una cárcel.”

Comenzando de nuevo en los Estados Unidos

Después de unos ocho meses de separación, Yamamoto finalmente se reunió con su padre en Crystal City.

Entonces los padres se enteraron de que Estados Unidos quería deportarlos a Japón, un lugar en el que Yamamoto y sus hermanos nunca habían estado. Pero el día que comenzaron a navegar, el padre de Yamamoto se enfermó demasiado para viajar. Su salud se había deteriorado por causa de la detención.

Dos años después de que terminara la guerra, la familia todavía estaba detenida en Crystal City. Finalmente, un abogado de la ACLU del norte de California arregló su liberación y a una tía en Berkeley que accedió a patrocinarlos. Yamamoto recuerda haber tomado el tren hasta la ya desaparecida estación de Santa Fe en Acton Street y University Avenue.

"Un ministro Japonés vino a recogernos", recordó. "Condujo hasta la Universidad y todas las luces de neón brillaban. ¡Uyyy! Estábamos sorprendidos por todas esas hermosas luces.”

Los padres de Yamamoto perdieron todas sus propiedades en Perú, y los funcionarios peruanos no permitieron que la familia regresara. Ella dice que sus padres realizaron trabajos de obreros en California por el resto de sus vidas.

Durante más de una década después de su liberación, el gobierno continuó considerándolos "extranjeros ilegales" sujetos a deportación. Luego, en 1954, un cambio en la ley de inmigración de los Estados Unidos permitió que la familia se convirtiera en residentes legales permanentes.

Finalmente, en 1998, los latinoamericanos japoneses ganaron un acuerdo histórico de $ 5,000 por cada detenido sobreviviente o su familia, y una carta de disculpas firmada por el presidente Bill Clinton.

Si bien muchos sobrevivientes encontraron que la oferta era muy poca, pensaron que era importante que el gobierno de los Estados Unidos reconociera oficialmente que había violado sus derechos.

"Reconocemos los errores del pasado y ofrecemos nuestro profundo pesar a aquellos que soportaron una injusticia tan grave", declaró Clinton en la carta. "Entendemos que las acciones de nuestra nación estaban enraizadas en los prejuicios raciales y la histeria de tiempos de guerra.”

Yamamoto dice que está orando para que el presidente Trump pronto se dé cuenta de que sus políticas sobre las familias inmigrantes están equivocadas y que los niños están pagando el precio.

KBPS: Japanese Latin Americans Interned In WWII See Injustice For Migrants Today

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