hijos de oficial de la Wehrmacht buscan tumba de su padre en Ucrania

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Los pensionistas alemanes Ulrich e Immo Gleiss apenas recuerdan a su padre, un oficial de la Wehrmacht que murió en Ucrania en 1943. Casi ocho décadas después, los hermanos han viajado a ese país para encontrar su último lugar de descanso.

Ulrich y su hermano mayor Immo apenas recuerdan a su padre Georg Gleiss, quien se desempeñó como oficial de la Wehrmacht en las fuerzas armadas de Alemania. Murió en Ucrania en septiembre de 1943. En ese momento, Ulrich e Immo tenían sólo 1 y 3 años, respectivamente.

Los hermanos han llegado a la campiña ucraniana, donde en algún lugar su padre yace enterrado. Es algo que han tenido la intención de hacer durante mucho tiempo.

Los diarios de un oficial de la Wehrmacht

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Su padre Georg Gleiss nació en 1903. Antes de la Segunda Guerra Mundial, enseñó francés, inglés y deportes. Sus hijos todavía tienen viejas letras amarillentas por el tiempo y diarios de su padre que se remontan a la guerra. Estos documentos indican que Georg se desempeñó como oficial de defensa contra el gas; ninguno de ellas detalla ninguna misión de combate. Sin embargo, estaba prohibido decirle a su familia dónde estaba sirviendo. Entonces, usó un sistema de código para divulgar discretamente dónde se encontraba. Al reunir cuidadosamente las primeras letras de sus oraciones, su familia aprendió los nombres de las ciudades y pueblos donde estaba estacionado en lo que hoy es Bielorrusia, Rusia y Ucrania.

En una de sus cartas, Georg describe cómo él, su chofer y un soldado vivían en la casa de un maestro bielorruso y su esposa ucraniana. El hijo de 21 años del hombre había estado luchando contra la Wehrmacht. Entonces, al principio, la familia era bastante reservada hacia el oficial alemán. Pero gradualmente, su relación mejoró.

Pistas en una carta de 75 años

La familia de Georg Gleiss se enteró de su muerte en septiembre de 1943. Una carta enviada a ellos por uno de sus compañeros incluía un mapa, indicando la ubicación de la tumba de Georg cerca de un pueblo ucraniano. También contenía imágenes del entierro y de una cruz de madera. Un general alemán incluso dio un discurso en honor de Georg. Hoy, sin embargo, este pueblo ya no está marcado en ningún mapa.

Aleksey Savtchenko, de la Comisión Alemana de Tumbas de Guerra en el este de Ucrania, dice que estos son indicios útiles sobre dónde podría ubicarse la tumba de Georg Gleiss. Aunque dice que las fosas comunes de los soldados alemanes en Ucrania están bien documentadas, encontrar esta información en los archivos es difícil, y que casi todos los testigos de este período han fallecido.

Pero con la ayuda del antiguo mapa alemán de la Wehrmacht, los hermanos Gleiss lograron identificar el área aproximada, reduciendo así la posible ubicación del lugar de descanso final de su padre. Ahora han viajado a esta parte vacía y rural de Ucrania para buscar su tumba en persona.

Ulrich e Immo, impresionados por los interminables campos de maíz y el gran cielo azul, salen de su automóvil. Toman fotos de un pozo abandonado y gansos en un estanque. Una mujer de mediana edad camina, empujando una bicicleta y llevando una vaca con una correa. Los hermanos le preguntan dónde podrían encontrar el pueblo donde está enterrado su padre. Ella no sabe, y agregó que tampoco hay más residentes mayores que puedan hacerlo.

Mientras los hermanos Gleiss siguen estudiando su mapa, una vieja motocicleta con un sidecar se detiene. Pero este lugareño, que sólo ha vivido aquí durante 20 años, tampoco puede ayudarlos. Sin embargo, le da la dirección del jefe del municipio local, esperando que pueda saber algo.

Lugareños deseosos de ayudar

El jefe del municipio local se llama Anatoliy. Es un hombre alto, de aproximadamente 50 años, y lleva a los hermanos a dar un paseo en su Lada rojo cereza. Él pasa por un antiguo pozo de arcilla perteneciente a una ladrillera desaparecida. Luego los lleva más allá de un depósito, donde se dice que un tanque alemán se incendió. Anatoliy luego continúa hacia adelante a la estación de tren y les dice: “Si tu padre estaba destacado en esta área, entonces él también estuvo allí.”

Después, Anatoliy llama a amigos, preguntándoles si recuerdan a un oficial alemán de la Wehrmacht que había muerto en el área durante la guerra. Y lentamente, poco a poco, comienzan a surgir detalles de la vida de Georg Gleiss y los momentos finales en Ucrania.

Ocupación alemana

Los lugareños les dicen que después de que las fuerzas alemanas ocuparon el área, ejecutaron a dos individuos que se habían jactado de ser partidarios de los soviéticos. Los hermanos Gleiss deciden visitar su tumba, que se encuentra cerca de la carretera. Un pequeño obelisco gris marca el sitio.

Los lugareños también recuerdan que a pesar de que los alemanes no llevaron a cabo ataques punitivos a gran escala contra los ucranianos en esta región, los obligaron a cargar tierra chernozem altamente fértil que luego fue llevada a Alemania.

Un profesor de historia local dice que los alemanes quemaron las casas de muchas personas mientras se retiraban del Ejército Rojo. Ella dice que su abuela se había parado fuera de su casa junto con su esposo enfermo y sus tres hijos. Cuando un soldado alemán se acercó a ellos con una antorcha para quemarla, vio a los niños y cambió de opinión, dándoles una barra de chocolate y diciéndoles que iba a encender la casa de su vecino en su lugar.

Ella sospecha que Georg Gleiss murió el 13 de septiembre de 1943, mientras que las fuerzas alemanas se retiraban del Ejército Rojo. La maestra dice que hubo  muy pocos combates durante este tiempo y sólo tiroteos esporádicos. Y hablando con un representante municipal de la aldea vecina, Anatoliy se entera de que sólo dos días después de que los alemanes se retiraron, el Ejército Rojo apareció.

Conciliación de posguerra

Pronto se corre la voz de que Anatoliy está ayudando a los hermanos Gleiss a encontrar la tumba de su padre. Su teléfono sigue sonando con los lugareños informando lo que saben. Una persona que llama incluso parece saber dónde se encuentra verdadera la tumba.

Anatoliy y los hermanos Gleiss regresan a la aldea donde los alemanes comenzaron su búsqueda. Allí, conocen a Ivan Ivanovitch, un anciano vestido con pantalones negros, una chaqueta azul y una gorra. Los lleva a un árbol de lima de 300 años de antigüedad plantado en su propiedad. Según Ivanovitch, cuando comenzó a construir su casa, alguien le dijo que hubo un centro de mando alemán en este sitio y que un alemán había sido enterrado al lado de este árbol.

Mientras tanto, cada vez más lugareños han acudido al grupo de búsqueda, curiosos por ver lo que está pasando. Varios de ellos confirman que saben dónde están enterrados los oficiales alemanes de la Wehrmacht. Informan que el hombre había muerto a diez kilómetros de aquí y luego había sido devuelto al centro de mando para ser enterrado aquí.

Ulrich e Immo Gleiss están profundamente conmovidos, sintiendo que están a punto de finalmente poner los ojos en la tumba de su padre. Savtchenko, de la Comisión Alemana de Tumbas de Guerra, cree que las probabilidades de que este sea el lugar de descanso final de Georg Gleiss son muy altas. Ahora se ha acordado con las autoridades ucranianas que se localizará la tumba y se identificarán posibles restos humanos. Después, serán llevados al cementerio de guerra alemán en Kharkiv a expensas de Alemania. Hay cuatro cementerios tan grandes en todo el país, todos los cuales son financiados por Alemania.

Antiguos enemigos se hacen amigos

Al día siguiente, los hermanos Gleiss regresan al árbol de lima por sí mismos. Cuando los perros cercanos comienzan a ladrar, Ivan Ivanovitch se dirige a su encuentro. Ellos conversan y se dan cuenta de que son aproximadamente de la misma edad. Entonces Ivanovitch les dice: “Mi padre también murió en la guerra, pero nadie sabe dónde está enterrado. Asegura a los hermanos que pueden venir aquí cuando quieran.

Antes de su regreso a Alemania, Anatoliy los llama, diciendo que ha oído que los asaltantes de tumbas varias veces habían ido tras la tumba de su padre en el pasado. Y ese individuo incluso había sido castigado por hacerlo. Se disculpa con ellos en nombre de los aldeanos, explicando que esto sucedió durante “un momento de extrema pobreza”.

Pero no hay nada por lo que lamentar. Después de todo, Ulrich e Immo todavía no pueden creer lo cálidos y útiles que eran estos ucranianos, a pesar de que su propio padre sirvió a un oficial alemán de la Wehrmacht en su país. Y así, prometen regresar pronto.

DW: Nazi officer’s sons trace clues in wartime letter in search of his fate

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