El saboteador “estrella” de la URSS en la Segunda Guerra Mundial

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Por Boris Egorov – “El gran saboteador”, “el abuelo del Spetsnaz soviético”, “el Dios de la diversión”, “el genio de la guerra de minas” – Así, el Coronel de la Brigada de Ingenieros, Ilya Grigoryevich Starinov fue referido con esos apelativos. Durante la Segunda Guerra Mundial, supervisó un total de 256 demoliciones de puentes y realizó más de 12,000 descarrilamientos de trenes enemigos. 

Starinov participó en operaciones de campo, así como en el entrenamiento de las brigadas de saboteadores. Él fue personalmente responsable del diseño de ciertas barreras de minas y equipos de sabotaje, que más tarde entraron en producción en masa.

España

Los dones de Sarinov como saboteador se mostraron durante la Guerra Civil en España, donde, bajo el nombre en clave de Rodolfo, fue enviado como parte de un grupo de especialistas soviéticos en 1936.

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Starinov siempre realizó su trabajo con un alto grado de ingenio: un explosivo fue escondido por él en una cocina de campo capturada, se dejó en un puente y detonó mientras pasaba una columna enemiga. En otra ocasión, la plantó en una mula sin dueño, a quien los soldados del general Franco estuvieron muy contentos de llevar a su campamento en la fortificada Virgen de la Cabeza. La explosión allanó el camino para una acometida rápida de las unidades republicanas, que estaban acechando cerca.

Para demoler un importante túnel enemigo entre Pennaroya y Córdoba, una mina fue enmascarada como un neumático de automóvil y colocado sobre los rieles. Un conjunto de carros que pasaban cerca levantaron el neumático y lo llevó directamente al túnel, donde pronto se produjo una explosión. El fuego y las explosiones de las municiones que llevaba el tren ardieron durante varios días.

La hazaña más elogiada de Starinov en España, sin embargo, le costó caro. Mientras minaba las vías del ferrocarril en el camino a Córdoba, su grupo asumió erróneamente que no habría trenes de pasajeros que pasaran por allí. Al salir del camino a una distancia segura, el equipo notó que uno de esos trenes se acercaba al sitio de detonación y, lamentablemente, no podía hacer nada para evitar la tragedia.

“Esa noche fue difícil para mí. No esperaba nada bueno para el futuro. Sabía que no había espacio para excusas… toda nuestra operación, una que habíamos tomado tanto esfuerzo para establecer, estaba en peligro “, escribió Ilya Grigoryevich en sus “Notas de un saboteador”. De alguna manera, los trágicos acontecimientos resultaron en triunfo. A la mañana siguiente resultó que el tren no era, después de todo, de pasajeros, sino uno perteneciente a la sede de la división de la Fuerza Aérea de Italia.

A su regreso a casa, Starinov casi terminó atrapado en las acostumbradas represiones de Stalin. Muchos alrededor de él no tuvieron tanta suerte, habiendo sido acusados de traición y puestos ante el pelotón de fusilamiento. Muchos de esos hombres los conocía personalmente. Entre ellos estaba Yan Berzin, su supervisor directo en España. Afortunadamente, la vida de Starinov fue salvada por el Comisario Nacional, el Mariscal Kliment Voroshilov.

El enemigo personal de Hitler

Cuando, poco después de la incursión alemana en la URSS, se supo que la doctrina soviética de “golpear a tu enemigo en su propio suelo y con pérdidas mínimas” no funcionaría, surgió una gran necesidad para la creación de una red de partisanos, expertos en el trabajo de sabotaje detrás de las líneas enemigas. La experiencia de Starinov era justo lo que se necesitaba.

En octubre de 1941, los combates sangrientos estaban en curso en Jarkov, un gran centro industrial en la Ucrania soviética. El grupo operativo de campo de Starinov tuvo la tarea de extraer la ciudad en caso de ser capturada por la Wehrmacht. Como resultado, se colocaron más de 30.000 minas antitanque y antipersonal, así como alrededor de 2.000 minas de tiempo y 5.000 señuelos, que estaban destinadas a detener al enemigo, haciéndolo gastar valioso tiempo y recursos.

Además, Starinov tenía una trampa especial para los alemanes. Había un hermoso edificio en el centro de Jarkov, donde el saboteador asumió que el comando alemán se instalaría. Se colocó una gigantesca carga de 350 kilogramos activada por radio, inteligentemente oculta debajo del piso de la sala de calderas. Justo en el montón de carbón había otro explosivo más pequeño, no destinado a la detonación.

Cuando la eliminación de bombas alemanas notó y desactivó el señuelo, se creía que el edificio era seguro para la llegada del teniente general Georg von Braun y el comando de la 68ª División de Infantería. A las 5 am del 14 de noviembre, la verdadera explosión fue detonada por radio, a 300 km de Kharkov. La poderosa explosión mató a von Braun y a los oficiales que estaban con él.

Hitler estaba furioso. Después de que la inteligencia del Tercer Reich se enterara de la identidad de Starinov, se le colocó una recompensa de 200,000 Reichsmarks por su cabeza.

Los alemanes nunca lograron capturar al operativo soviético. Ilya Grigoryevich continuó su trabajo durante toda la guerra, organizando actividades de sabotaje partisano detrás de las líneas enemigas y estableciendo una red de enlace entre las fuerzas del Ejército Rojo y el Ejército de Liberación Nacional Yugoslavo, al tiempo que se centró en el desminado de caminos en Hungría y Alemania.

El abuelo del Spetsnaz

En los días posteriores a la guerra, Ilya Starinov se ocupó en enseñar en la KGB. Fue personalmente responsable de entrenar a docenas de agentes del Spetsnaz altamente calificados, que se referirían a él como “el abuelo”.

Starinov también recibió docenas de medallas y órdenes honrosas, pero de alguna manera nunca recibió el más alto honor del país. Fue condecorado con la orden de Héroe de la Unión Soviética un total de tres veces durante el período soviético y dos veces en Rusia, pero nunca se materializó. El culpable fue la personalidad difícil y obstinada de Starinov: su inclinación por hablar verdades sin filtrar a sus comandantes, a menudo increpándoles directamente en sus rostros.

Aunque nunca logró alcanzar el rango de General, Ilya Grigoryevich no se lo tomó en serio. “Es mejor ser un coronel vivo que un mariscal muerto”, diría.

¡La leyenda falleció pacíficamente en el año 2000 después de vivir hasta los 100 años!

Russia Beyond: The Soviet Union’s FINEST saboteur during WWII

Libros


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