"El Diablo Negro de la Luftwaffe": la vida en cautiverio del mejor piloto alemán

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Por Timur Sagdiev – Nativo de Suabia, Erich Hartmann es conocido como el más prolífico piloto as de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial: registró 352 aviones derribados, en su mayoría soviéticos. El hombre que es llamado el piloto de combate más exitoso en la historia de la aviación, cuando se rindió, contó con la misericordia de los Aliados. Sin embargo, los estadounidenses lo traicionaron ante sus peores enemigos: los rusos.

Rendición

Junto con las unidades aéreas en retirada de la Wehrmacht, Hartmann se abrió camino del este al oeste hasta Alemania. Después de la rendición del Tercer Reich, el 8 de mayo de 1945, el as realizó la última salida: en esta batalla derribó un Yak-7 soviético. Después de eso, junto con otros pilotos del escuadrón de cazas Jagdgeschwader 52, Hartmann se rindió a manos de la 90ª División de Infantería de los Estados Unidos en el área checoslovaca de Pisek.

Sin embargo, en este caso, los estadounidenses, siguiendo los Acuerdos de Yalta, no dejaron al piloto en su casa, ya que la zona donde fue detenido fue considerada en los papeles como liberada por el Ejército Rojo. El deseo de los rusos de capturar a Hartmann es bastante comprensible: en las batallas aéreas en el Frente Oriental, obtuvo 347 victorias sobre los pilotos soviéticos.

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Condiciones del cautiverio

En muchos sentidos, la fama de Erich Hartmann, inflada por la propaganda alemana, jugó en su contra. El hombre al que Adolf Hitler estrechó la mano, los investigadores soviéticos ciertamente querían exponerlo como un criminal de guerra. A diferencia de otros prisioneros de guerra, Hartmann no sucumbió a ninguna persuasión e intimidación de la NKVD y se negó rotundamente a cooperar con los rusos.

En 1947, el piloto escribió a su esposa desde el campo de prisioneros cerca de Kirov que las condiciones en el campo eran terribles, las barracas para prisioneros estaban llenos de piojos y la comida que recibían los ex soldados y oficiales de la Wehrmacht era “repugnante”. La tasa de mortalidad entre los alemanes, dijo, era de dos a tres personas al día.

“Trabajar aquí es el peor tipo de esclavitud que se pueda imaginar. Creo que es peor que en la antigua Roma. ¿Pueden imaginarse a 6 u 8 personas educadas atadas a un carro en lugar de un caballo?” Hartmann se quejó.

Al mismo tiempo, los chekistas (miembros de la inteligencia soviética) aumentaron la presión sobre el prisionero, con la esperanza de obligarlo a confesar por escrito sus “crímenes de guerra”. La práctica habitual de los carceleros era la agresión.

Erich Hartmann estuvo nueve meses en la celda de castigo del campo de Kuteinikovo. Hizo una huelga de hambre, pero los guardias recurrieron a la alimentación forzada, metiendo un tubo en la boca del prisionero y vertiendo una mezcla alta en calorías.

En la época soviética, los hechos que Hartmann contó sobre su estancia en la URSS fueron oficialmente desmentidos. Los historiadores rusos contemporáneos, como Ivan Petrov y Alexander Puchenkov, también llaman a muchas descripciones de los horrores del cautiverio soviético como “falsificación descarada” como aparecen en el libro Erich Hartmann – Blond Knight of the Reich de Raymond Toliver y Trevor Constanble.

En 1949, Erich Hartmann fue nombrado entre los criminales de guerra llevados a juicio y sentenciado a 25 años de prisión. Además de una gran cantidad de aviones soviéticos derribados, el as recordó la destrucción de una panadería en 1943, así como el asesinato de más de 700 civiles en un pueblo cerca de Bryansk. El piloto negó categóricamente el último punto de la acusación.

Después de la condena

Ya en su nuevo estatus, Hartmann terminó en un campamento en Shakhty, donde tuvo que trabajar 12 horas al día bajo tierra. Él mismo vio esto como una violación de la Convención de Ginebra y consideró que ese trabajo era humillante para él como oficial.

Después de que Hartmann participara en el alzamiento de los prisioneros de guerra, se abrió un segundo caso penal en su contra. El tribunal agregó otros 25 años de régimen estricto al término de la condena en el campo de la “estrella de la Luftwaffe”. Al mismo tiempo, el aviador fue descrito como “un agente evidente del imperialismo mundial”.

Sin embargo, Hartmann no tuvo que cumplir su condena por completo, ya que después de la muerte de Stalin, la actitud de las autoridades soviéticas hacia los alemanes capturados cambió. Moscú escuchó la solicitud del canciller de Alemania Occidental Konrad Adenauer, quien insistió en el regreso de los soldados alemanes a casa.

Hartmann permaneció en la URSS hasta octubre de 1955, cuando fue liberado. Continuó su carrera en la Fuerza Aérea de la República Federal de Alemania y se retiró con el rango de coronel.

Russian 7: “Black Devil of the Luftwaffe”: what happened in the Gulag with the best German ace

Exordio: Biografía de Erich Hartmann

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