Dos francotiradores alemanes demostraron lo letales que eran en combate

Por Phil Zimmer* – Tres tanques soviéticos avanzaron lentamente mientras los conductores buscaban a los alemanes ocultos que estaban por delante. El tanque en la delantera de repente se detuvo y giró su largo cañón alrededor. Se parecía mucho a uno de los elefantes de Aníbal con su trompa levantada, olfateando el aire antes de su avance planeado hacia el desafortunado enemigo.

Las tropas de la Wehrmacht se encontraban en una situación precaria. Carecían de apoyo aéreo cuando los soviéticos montaron un fuerte ataque a mediados de agosto de 1943 a lo largo del Frente del Donets en el este de Ucrania.

Los Panzerfaust antitanques no estaban disponibles para la 3ª División de Montaña, y la unidad tenía pocas, si acaso alguna, cargas magnéticas para volar las cadenas de los tanques soviéticos T-34. Todo lo que tenían era su ingenio y sus fusiles de cerrojo Mauser contra los tres titanes de acero que surgían amenazadoramente en frente de ellos con decenas de soldados del Ejército Rojo detrás.

De repente, la escotilla del tanque de avanzada se abrió cerca de 30 centímetros y una cabeza apareció con binoculares para escanear la escena. El francotirador Josef “Sepp” Allerberger encuadró la cabeza del tanquista soviético al centro de su mira, y a unos 150 metros le metió una bala. Un chorro la sangre manchó la escotilla cuando la cabeza se hundió en las entrañas del tanque.

Ese solo disparo marcó el comienzo de otro salvaje enfrentamiento en el Frente Oriental. Los tanques lanzaron unos cuantos disparos hacia las posiciones alemanas, pero después de unos pocos minutos aceleraron sus motores y dejaron a los infantes soviéticos expuestos en el campo y en gran parte condenados a que no les fuera bien en contra de los bien atrincherados alemanes.

La batalla podría haber sido de otra manera si no hubiera sido por el joven francotirador austriaco de 19 años que sin ayuda de nadie cambió el curso del combate al probablemente eliminar al comandante de los tres tanques. Su oportuna y bien dirigida bala negó la pesada ventaja inicial de los soviéticos en potencia de fuego y maniobrabilidad.

Los francotiradores a menudo han sido "multiplicadores de fuerza" en la guerra con su capacidad para eliminar a los principales líderes militares o a los oficiales de señales y comunicaciones cruciales. Por ejemplo, el curso de la crucial Batalla de Saratoga en la Revolución de Estados Unidos fue dramáticamente cambiada cuando un francotirador estadounidense mató al general británico Simon Fraser a una distancia de unos 280 metros. Durante la Guerra Civil estadounidense, el General de la Unión John Sedgwick cayó fatalmente al disparo de un francotirador en la Batalla de Spotsylvania Court House justo después de que declarara, que el enemigo "no podía acertarle a un elefante a esa distancia.”

Allerberger y Matthaus Hetzenauer, otro experto francotirador austriaco en la misma división, fueron acreditados oficialmente con la muerte de más de 600 soldados enemigos durante el avance soviético hacia Berlín en las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial. Y sus marcas totales de aciertos no incluyen decenas y decenas de soviéticos que cayeron a sus disparos de fuego rápido con armas automáticas durante los numerosos y denodados y a menudo irreflexivos asaltos frontales rusos.

Ambos jóvenes austriacos recibieron la prestigiosa Cruz de Caballero por sus logros, y a diferencia de la mayoría de los francotiradores dejaron descripciones bastante detalladas de su trabajo en el Frente Oriental. La mayoría de los francotiradores, como el finlandés Simo Hayha —apodado "la Muerte Blanca" por sus más de 505 muertes confirmadas en la Guerra de Invierno justo antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial -eran reacios a discutir su trabajo, que muchos consideraban poco limpio o poco varonil.

Allerberger, tal vez, dejó una cuenta de primera mano más convincente que Hetzenauer, a quien se le ha atribuido 346 aciertos oficiales, unos 89 más que su compatriota austriaco. Pero fue Hetzenauer, el francotirador del Eje de mayor puntuación de la guerra, quien dejó información más detallada sobre técnicas de francotirador, entrenamiento y tácticas -todo ello relatado después de haber soportado cinco años de cautiverio y trabajos forzados a manos de los soviéticos. Ambos tuvieron la suerte de haber soportado la guerra debido a la tradicional pérdida de francotiradores y a la naturaleza del baño de sangre de cuatro años en el Frente Oriental que se cobró millones de vidas en ambos bandos.

Hetzenauer prefería un fusil K98k Mauser con un visor de seis aumentos, mientras que muchos francotiradores alemanes preferían el de cuatro en el Mauser. Ocasionalmente usó un Gewehr 43 de fabricación alemana, un rifle semiautomático de 10 balas con una mira Zielfernrohr de cuatro aumentos. El arma fue copiada un poco después en el fusil soviético Tokarev SVT-38.

Ni los fusiles soviéticos ni los fusiles de carga automática alemanes fueron capaces de la precisión de un fusil de cerrojo. Los fusiles de cerrojo tenían menos partes móviles y por lo tanto podían ser afinados por un armero experto para crear el arma consistentemente precisa que requerían los francotiradores. En la lucha cuerpo a cuerpo, un arma tipo SVT-38, o tal vez incluso una pistola ametralladora como la MP-40 alemana, podría resultar muy valiosas para los francotiradores y otros cuando precisaban una alta tasa de fuego.

Irónicamente, la ingeniería precisa y las tolerancias excepcionalmente estrechas del fusil Mauser ocasionalmente resultaron ser su propio defecto bajo temperaturas de menos 40 grados y más bajas en el Frente Oriental, y los largos períodos de heladas y deshielos que a menudo convertían los caminos en ríos de barro y hombres cubiertos y armas por igual con el lodo. Los fusiles soviéticos Mosin Nagant tenían tolerancias de fabricación más liberales y venían con lubricantes que podían resistir mejor el frío extremo de Rusia. Esto los hizo un arma preferida para muchos alemanes, así como la mayoría de los francotiradores soviéticos. Esto fue especialmente cierto en el caso de los Nagants de la preguerra producidos en la planta de Tula Arms, cuya historia se remonta a 1712, cuando fue fundada por el Zar Pedro I. El famoso francotirador finlandés registró la mayoría de sus aciertos oficiales con el visor de hierro de un Nagant Mosin. Sostuvo que los telescopios con demasiada frecuencia se empañaban en condiciones difíciles y la visión restringida de su visor limitaba la utilidad del arma en situaciones cercanas.

Por su parte, Allerberger inicialmente prefería un rifle de francotirador soviético capturado, un Mosin Nagant con visor, junto con un Gewehr 43 semiautomático para estrategia de apoyo cercano -debido a su magazín de 10 cartuchos. Ambos francotiradores tomaron grandes riesgos para preparar escondites avanzados para sus rifles de francotirador, sabiendo que los francotiradores alemanes que caían en manos enemigas se enfrentarían a una larga sesión de tortura y eventual muerte.

Allerberger fue franco sobre el uso de su Gewehr 43 cuando se enfrentó a grandes oleadas de soldados soviéticos a la carga. A veces, las primeras dos oleadas enemigas estaban armadas y las siguientes dos oleadas de hombres fueron instruidos -debido a la falta de armas- para avanzar desarmados y recoger y utilizar las armas de sus compañeros caídos. Las ametralladoras soviéticas en la parte posterior, dirigidas por la temida NKVD, o policía secreta Soviética, se aseguraron de que las órdenes se cumplieran por la Madre Patria.

Allerberger señaló que a principios de octubre de 1943 los alemanes se habían dado cuenta de que los rusos tenían una reserva aparentemente casi inagotable de reclutas que  todavía se usaban imprudentemente contra ellos. Recordó una batalla durante la cual las oleadas de muertos y moribundos rusos comenzaron a amontonarse frente a las posiciones alemanas. Ellos formaron escalones que los atacantes rusos que seguían usaban para llegar a los alemanes. Y los tanques rusos T-34 más lejos aplastaban los cuerpos caídos de los muertos y heridos por igual, "sus huesos se rompían como madera seca" mientras los tanques se movían hacia adelante, los tiradores se quedaban sin municiones y se dirigían hacia el enemigo con bayonetas y palas.

Allerberger utilizó su Gewehr 43 para disparar a los estómagos de los hombres en las oleadas de atacantes. Cuando los hombres caían y gritaban de dolor prolongado y agonizante, causaba que sus compañeros vacilaran y retrocedieran. Hetzenauer también utilizó esas tácticas, pero más a menudo empleó una pistola ametralladora alemana MP40 para ese efecto. Hetzenauer afirmó que "los francotiradores no necesitan un arma semiautomática" si se empleaban correctamente como francotiradores.

Debido a la ferocidad de los combates en el Frente Oriental, ambas partes recurrieron, en ocasiones, a proyectiles perforantes, trazadores y explosivos. Eso también fue cierto en la Guerra de Invierno, cuando el francotirador finlandés sufrió una herida casi fatal cuando una bala explosiva de un francotirador soviético le arrancó parte de la mandíbula y lo obligó a retirarse.

Hetzenauer, por ejemplo, se abstuvo en gran medida de usar balas trazadoras porque podría ayudar a revelar la ubicación de un francotirador. Usó munición perforante cuando iba contra ametralladoras y observadores soviéticos que a menudo trabajaban detrás de placas de acero blindado para ayudar a protegerlos mientras usaban una pequeña abertura para observación y fuego. Sorprendentemente, también usó los anticuados rifles antitanque alemanes (panzerbuchse) contra casamatas y trincheras por su munición perforante de alta velocidad. Hetzenauer insistió en que sólo utilizaba municiones explosivas para la observación y para limpiar los enemigos de los cobertizos de paja de las granjas poniéndolas en llamas.

En los Estados Unidos y Gran Bretaña, los francotiradores eran voluntarios, pero los alemanes a menudo tomaron un buen tirador del frente y lo enviaron de vuelta a Alemania para el entrenamiento, como ocurrió con Hetzenauer. Allí se les enseñó los puntos más finos del tiro, así como el camuflaje y el engaño.

Los tres meses y medio de entrenamiento oficial de francotirador de Hetzenauer se produjeron durante el segundo trimestre de 1944 en un cuartel de tropas en el sur de Austria. Allí aprendió la necesidad de la paciencia y la perseverancia mientras perfeccionaba sus habilidades de tiro bajo la mirada vigilante de francotiradores experimentados. Se esperaba que los estudiantes alcanzaran un pequeño objetivo sin fallar a 300-350 metros. Se le enseñó cómo calcular distancias y utilizar el engaño, haciendo el mejor uso del terreno, y empleando maniquíes que podían ser movidos con cuerdas y equipados con rifles que podían ser remotamente disparados con cables.

Allerberger, ya un exitoso francotirador, fue asignado en el último trimestre de 1943 a un programa de entrenamiento de cuatro semanas cerca de Judenburg, Austria, no muy lejos de su casa. Eso se hizo con un guiño y un asentimiento de su comandante porque le daría al joven francotirador un descanso necesario de la matanza y el caos en el Frente Oriental. Los instructores de la escuela de francotiradores le llamaban a menudo para que compartiera sus experiencias. Muchos de los instructores también habían servido en esa capacidad en el Frente Oriental. Por su parte, Allerberger fue sorprendido por el "jardín de entrenamiento" de la escuela, un paisaje en miniatura completo con un pueblo y carreteras donde tenían que dispararle al" enemigo " con armas de pequeño calibre, ya que aparecían en las ventanas, puertas y detrás de los árboles. Debido a su experiencia en el frente, brilló en esos ejercicios. Durante el entrenamiento, los instructores revisaron y reconstruyeron los paisajes para hacerlos más interesantes y desafiantes.

La clase de francotiradores de Allerberger fue instruida para registrar sus observaciones en el terreno, las condiciones climáticas, y los aciertos en los cuadernos que llevaban con ellos. Como francotirador con experiencia, advirtió la necesidad de codificar sus anotaciones en caso de captura debido al trato recibido por los francotiradores a manos de los soviéticos.

Durante la guerra, ambos bandos hicieron un uso considerable del engaño, que iba desde un casco levantado en un palo que sólo engañó a francotiradores inexpertos en el otro lado, hasta elaborar dispositivos como maniquíes que podrían parecer estar fumando. Hetzenauer hizo un punto para no usar placas de acero con una ranura de observación porque entorpecían el movimiento en el campo y más bien eran vulnerables a la observación del enemigo. Utilizó binoculares alemanes 6×30 para la observación general y un pequeño periscopio soviético capturado mientras estaba cerca del enemigo en tierra de nadie.

Allerberger, fue el primero, bastante temprano en la guerra en desarrollar una manera interesante de utilizar un viejo paraguas para ayudarlo en su camuflaje. Lo despojó de la tela y utilizó las plantas locales y hierba tejida en el marco de alambre para proporcionarle cobertura. Resultó excepcionalmente funcional y podría ser fácilmente actualizado para adaptarse a un terreno específico cuando cambiaba de ubicación en el campo.

Pero había más para los francotiradores que un ojo agudo y un buen entrenamiento. Los alemanes que llegaban directamente del entrenamiento sin experiencia de primera mano en combate a menudo se las arreglaban para colocar 15-20 rondas como francotiradores antes de ser derribados por un oponente experimentado – y los soviéticos tenían muchos de ellos. La experiencia invalorable de permanecer excepcionalmente imperturbable bajo el fuego y haber preparado cuidadosamente una posición de tiro con una o posiblemente más opciones para los "escapes ocultos" a menudo marcó la diferencia entre la vida y la muerte.

Allerberger a menudo se arrastraba en la tierra de nadie por la noche para preparar sus agujeros en preparación para su propia retirada cuando fuera necesario. A menudo añadió granadas de mano con cables para cubrir los accesos a su escondite. Estos podrían ser utilizados para la protección o para la distracción en caso de que tuviera que hacer un escape intempestivo.

Los francotiradores experimentados también sabían cómo y cuándo saltar a una posición segura predeterminada en un movimiento que los alemanes llamaban el salto del conejo (hasensprung). Giros rápidos y dorsales ocasionales eran a menudo parte de ese movimiento que requería rapidez, fuerza de voluntad y nervios de acero. Francotiradores menos experimentados a menudo se encogían en el lugar, con el trabajo para soportar los disparos, morteros y fuego de artillería sostenidos y concentrados, y sufrían las consecuencias a menudo mortales.

Hetzenauer, Allerberger y Haya insistieron en que los francotiradores no debían posicionarse en los árboles a pesar del hecho de que la elevación más alta proporcionaría una mejor visión del enemigo. Tal posición podría ser fácilmente identificada y aislada, evitando que un francotirador se escurra para luchar otro día. A pesar de esa advertencia de sentido común, Allerberger se encontró con una situación al noroeste de Bakalovo, donde 11 hombres de la compañía líder fueron derribados en cuestión de minutos por disparos bien dirigidos a la cabeza y el pecho. A continuación, dos comandantes de la compañía se perdieron por balas explosivas cuando se levantaron para mirar a través de sus prismáticos. Era rápidamente evidente que los alemanes se enfrentaban a montones de francotiradores soviéticos, algo de lo que habían oído hablar pero que nunca habían experimentado.

Los esfuerzos para desalojar a los francotiradores de la espesa vegetación ante ellos, probaron ser infructuosos, y peor aún resultó en la muerte de varios ametralladoristas alemanes. La unidad carecía de artillería o incluso morteros pesados para desalojar al enemigo, por lo que todo el mundo se agazapó hasta que Allerberger llegaba a la escena. El austríaco dimensionó la situación y sabía que tenía que acercarse para evaluar mejor lo que pasaba. Tomó cinco bolsas de granadas y las llenó de hierba, añadiendo cascos y caras falsas. Los dejó con asistentes mientras se arrastraba hacia el enemigo. Cuando Allerberger dio la señal preestablecida, los muñecos fueron levantados, y él pudo identificar dónde estaban alojados los francotiradores enemigos cuando las ramas superiores se balanceaban por la presión causada por los disparos.

Luego se arrastró con cuidado unos 200 metros de vuelta a la seguridad de sus líneas e informó a sus superiores de su plan de ataque. Colocó cinco ametralladoras en posiciones bien ocultas y se arrastró hacia adelante una vez más después de reubicar a los hombres con los maniquíes. Una vez en posición a un lado, avisó a sus asistentes, que levantaron los maniquíes ligeramente. Cuando un francotirador disparó, identificó claramente su posición y le disparó mientras las ametralladoras alemanas azotaban las copas de los árboles para cubrir el sonido de su mortífero Mauser. Los francotiradores soviéticos cayeron "como sacos de papas" de sus posiciones elevadas. Después de un corto período de tiempo, Allerberger se reposicionó y el proceso comenzó de nuevo. En total, mató a 18 francotiradores enemigos en una hora.

Después de un largo período de calma, los alemanes avanzaron cautelosamente hacia el bosque y comenzaron a recoger los rifles de francotiradores y el equipo del enemigo. Mientras uno pisaba el cuerpo aparentemente sin vida de un francotirador, descubrió la cara de una mujer que había recibido un disparo en el pecho. De repente ella sacó una pistola automática de su chaqueta y disparó una ráfaga, mordiendo el alemán en las nalgas mientras él la terminaba con su MP40.

Aunque era la primera vez que estos alemanes se habían encontrado con un pelotón de francotiradoras, habían oído hablar de tales unidades. De hecho, los soviéticos entrenaron y emplearon a más de 2.000 francotiradoras antes de que terminara la guerra. Muchas de las mujeres probaron hacer disparos tenaces y excepcionalmente precisos mientras luchaban diligentemente para vengar la muerte de familiares y seres queridos a manos de los invasores. 

Lyudmila Pavlichenko, la francotiradora más exitosa de la historia, fue apodada "Dama de la Muerte" por sus 309 muertes confirmadas que, según se informa, incluían 36 francotiradores enemigos. Incluso llevó a cabo una gira de buena voluntad por las naciones Aliadas durante la guerra que incluyó una parada en la Casa Blanca.

En un momento dado, Allerberger y el tirador Josef Roth unieron fuerzas para hacer frente a un francotirador soviético que había derribado a varios hombres y había hecho la vida imposible a los alemanes en el frente. Después de horas de explorar el paisaje y mirar a través de binoculares, descubrieron la guarida del hombre. Se había camuflado ingeniosamente en una cueva de tierra excavada a través de una presa.

Los alemanes necesitaban que el francotirador se mostrara un poco más y para ello emplearon una gran bolsa de pan relleno con un palo y hierba con un casco colocado en la parte superior. En un momento predeterminado, un tercer hombre levantó el maniquí hacia lo alto. El soviético los hizo pedazos, exponiendo su posición precisa, y los dos alemanes dispararon rondas explosivas desde dos ángulos ligeramente diferentes. Se escuchó un ruido sordo en la cueva, y luego hubo una actividad bastante agitada en el lado soviético como algo que se llevaban. Un incauto observador soviético, a continuación, levantó los prismáticos a sus ojos y pagó el error con su vida. Con eso, el fuego de mortal francotirador cesó del lado soviético.

A medida que la guerra avanzaba, los francotiradores alemanes asumieron un papel aún más crucial en la resistencia a la aparentemente creciente ola Roja. A menudo eran dejados atrás para frenar o incluso detener los avances soviéticos, aunque sólo fuera por unas pocas horas, mientras las fuerzas más numerosas retrocedían a posiciones más seguras.

Hetzenauer fue capturado en la cuenca del Donets y pasó cinco años haciendo trabajos forzados en cautiverio soviético. Se las arregló contra todos los pronósticos para mantener el conocimiento de su trabajo como francotirador, su peso era de sólo 50 kilos cuando fue liberado. Allerberger fue más afortunado. Al final de la guerra, se las arregló para eludir a las tropas soviéticas y encontró con seguridad su camino a Austria desde el centro de Checoslovaquia.

*El autor Phil Zimmer es un veterano del Ejército estadounidense y un ex periodista. Ha escrito sobre una serie de temas de la Segunda Guerra Mundial.

Originalmente publicado el 21 de junio de 2019 en el Warfare History Network.

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