Operación Matterhorn (15-6-1944)

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Operación Matterhorn
Ante la amenaza de la posible invasión alemana de Inglaterra, que no podría haber sido evitada por los británicos, en Estados Unidos previeron la construcción de un bombardero de largo alcance que les permitiera seguir la guerra desde el propio continente americano.  El avión escogido fue la Superfortaleza Boeing B-29, un avión que resultó costosísimo por la cantidad de problemas que tuvieron que ser resueltos durante su desarrollo, pero que al final resultó muy exitoso.

Como la invasión de Inglaterra no ocurrió, el despliegue del nuevo bombardero se llevó a cabo en Asia, concretamente en India, desde donde comenzaron a bombardear objetivos japoneses en el sureste asiático. Para el bombardeo de las ciudades chinas ocupadas por los japoneses y de las propias ciudades japonesas, era imprescindible trasladar los aviones a la China no ocupada y desde ahí finalmente pudieron bombardear las ciudades del sur de Japón y la mayoría de los objetivos en China.

Pero, para llegar al corazón del Japón, era necesario acercar las bases de los bombarderos.  Sin embargo, era demasiado riesgo establecer nuevas bases al norte de China puesto que habrían requerido de al menos 50 divisiones chinas para contener a los 400.000 soldados japoneses estacionados en las zonas ocupadas en el territorio chino.  La solución era la operación de los B-29 desde islas más cercanas al territorio metropolitano japonés y el lugar ideal eran las Islas Marianas.  Desde las bases de Saipán, Guam y Tinian era posible cubrir prácticamente todas las islas japonesas.

A pesar de ello, los bombardeos no fueron efectivos y los altos mandos decidieron enviar al General LeMay que inmediatamente tomó posesión del mando de la nueva 21 Fuerza Aérea.  LeMay comprobó que por diversas razones los bombardeos diurnos de precisión a gran altura no estaban dando resultados en Japón y cambió los métodos para lograr sus objetivos.

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