Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Capitana Lakshmi Sahgal

Bandera de India
Bandera de Azad Hind
Lakshmi Sahgal

Lakshmi Sahgal, nació el 24 de octubre de 1914, como Lakshmi Swaminathan en Malabar, actualmente Anakkara, Pattambi en Kerala, India. Fue hija del hombre de leyes S. Swaminathan que ejercía Derecho Penal en la Corte Superior de Madras y de A.V. Ammukutty, trabajadora social y activista independiente, mejor conocida como Ammu Swaminathan, dama aristócrata, perteneciente a la familia "Vadakkath", de Anakkara en Palghat, Kerala.

Después de la escuela secundaria en el Queen Mary's College de Madrás, estudió en el Colegio Médico de Madrás, recibiendo su título de grado en 1938. Un año después completó sus estudios de Ginecología y Obstetricia. Ejerció la profesión médica en el Kasturba Gandhi Hospital en Triplicane Chennai.

En los años intermedios Lakshmi y su familia fueron atraídas por la lucha por la libertad que se realizaba en India. Vio la transformación de su madre perteneciente a la alta sociedad de Madrás en una ardiente partidaria del Congreso. Ella un día entró en la habitación de su hija y se llevó todos los vestidos importados de la niña para quemarlos en una hoguera con otros productos extranjeros.

Años después, Lakshmi presenció la lucha por la libertad política que se libró en el sur junto con la lucha por la reforma social. Las campañas por la independencia política se llevaron a cabo junto con las luchas por la entrada a los templos de los dalits y contra el matrimonio infantil y la dote. Su primera introducción al comunismo fue a través de Suhasini Nambiar, la hermana de Sarojini Naidu, una radical que había pasado muchos años en Alemania. Otra influencia temprana fue el primer libro que leyó sobre el movimiento comunista: "La Estrella Roja" de Edgar Snow sobre la política en China.

Como una joven doctora de 26 años, Lakshmi se fue a Singapur en 1940. Tres años más tarde conocería a Subhash Chandra Bose, en una reunión que cambiaría el curso de su vida. "En Singapur", recordó Lakshmi, "había muchos indios nacionalistas como KP Kesava Menon, SC Guha, N. Raghavan y otros, que formaron un Consejo de Acción. Los japoneses, sin embargo, no harían ningún compromiso firme con el Ejército Nacional de la India, ni dirían cómo se expandiría el movimiento, cómo entrarían en Birmania o cómo se llevarían a cabo los combates. La gente naturalmente se cansó. La llegada de Bose rompió este atasco."

Lakshmi, que hasta entonces había estado al margen del INA, había oído que Bose estaba dispuesto a reclutar a las mujeres en la organización. Ella pidió una reunión con él cuando llegó a Singapur y salió de una entrevista de cinco horas con el mandato de establecer un regimiento de mujeres, que iba a ser llamado el regimiento "Rani de Jhansi". Hubo una tremenda respuesta de las mujeres para unirse a la brigada de mujeres. La Doctora Lakshmi Swaminadhan se convirtió en la Capitana Lakshmi, un nombre e identidad que se quedaría con ella de por vida.

En 1940 viajó a Singapur después de divorciarse del piloto P.K.N. Rao. Fue en Singapur que tuvo los primeros contactos con miembros del Ejército Nacional Indio de Subhas Chandra Bose.

En 1942, Lakshmi, que hasta el momento había estado al margen del INA, se había enterado que Bose estaba inclinado a reclutar mujeres para la organización.

Ese mismo año, durante la rendición de los británicos en Singapur, Sahgal ayudó a curar a los prisioneros de guerra heridos, pudo enterarse que muchos de ellos estaban interesados en formar parte de un ejército de independencia indio. En Singapur, en ese momento, habían varios indios nacionalistas que trabajaban allí, entre otros K. P. Kesava Menon, SC Guha y N. Raghavan, quienes formaron un Consejo de Acción. Sin embargo, su Ejército Nacional de la India, o Azad Hind Fauj, no pudo lograr hacer compromisos firmes, ni siquiera la aprobación de las fuerzas japonesas de ocupación con respecto a su participación en la guerra.

Fue en este contexto que Subhas Chandra Bose llegó a Singapur el 2 de julio de 1943. Lakshmi había oído que Bose estaba dispuesto a reclutar mujeres en la organización y pidió una reunión con él, de la que surgió el mandato de establecer un regimiento de mujeres, que se llamaría el regimiento Rani de Jhansi. Las mujeres respondieron con entusiasmo para unirse a la brigada de mujeres y la Doctora Lakshmi Swaminathan se convirtió en la Capitana Lakshmi, un nombre e identidad que se quedaría con ella por el resto de su vida.

La marcha a Birmania comenzó en diciembre de 1944 y en Marzo de 1945, la decisión de retirarse fue tomada por el liderazgo del INA, justo antes de la entrada de sus ejércitos en Imphal. Al finalizar la guerra, en mayo de 1945, la Capitana Lakshmi fue arrestada por el ejército británico. Permaneció bajo arresto domiciliario en las selvas de Birmania hasta marzo de 1946, cuando fue enviada a la India, en un momento en que, por los juicios a los miembros del INA en Delhi, se intensificaban el odio popular al dominio colonial británico.

En marzo de 1947, la capitana Lakshmi se casó en Lahore con el Coronel Prem Kumar Sehgal, una figura destacada del INA. La pareja se mudó de Lahore a Kanpur, donde se dedicó por entero a su práctica médica, trabajando para prestar ayuda médica la avalancha de refugiados que llegaban de Pakistán y ganándose la confianza y gratitud de hindúes y musulmanes. La pareja tuvo dos hijas: Subhashini Ali y Anisa Puri. Subhashini es una política prominente y activista. El productor de cine Shaad Ali es nieto de Sahgal.

En 1971, Sahgal se afilió al Partido Comunista de la India y representó al partido en el Rajya Sabha. Durante la crisis de Bangladesh, organizó campamentos de ayuda y asistencia médica en Calcuta para los refugiados que escapaban hacia la India desde Bangladesh. En 1981, ella fue uno de los miembros fundadores de la Asociación de Mujeres Democráticas de Toda India y dirigió muchas de sus actividades y campañas. Lideró a un equipo médico enviado a Bhopal después de la tragedia del gas en diciembre de 1984, trabajó para restablecer la paz en Kanpur después de los disturbios antisij de 1984 y fue arrestada por su participación en una campaña contra la competencia del Miss Mundo a realizarse en Bangalore en 1996. La aguerrida y diminuta mujer, todavía estaba recibiendo y atendiendo pacientes regularmente en su clínica en Kanpur en 2006, a la edad de 92 años.

Sahgal una vez dijo: “La libertad viene en tres formas: la primera es la emancipación política de los conquistadores, la segunda es la emancipación económica y la tercera es la social... India sólo ha logrado obtener la primera.”

El 19 de julio de 2012, en Kanpur, Lakshmi Sahgal sufrió un ataque cardíaco y cuatro días después falleció el 23 de julio a la edad de 97 años.


Publicado: 21 octubre/2020

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