Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Mariscal de Campo Gerd Rudolph von Rundstedt

Bandera de Deutsches Reich
Bastón de Mando de Mariscal de Campo
Foto del General Rundstedt

Karl Rudolf Gerd von Rundstedt, nació el 12 de Diciembre de 1875, en Aschersleben, cerca a Magdeburgo, Prusia. Fue descendiente de una familia de militares prusianos y como tal siguió la carrera de las armas. Su padre fue General del Ejército Prusiano y se preocupó de que su hijo recibiera una estricta educación prusiana y en varias escuelas militares prusianas antes de ingresar al Ejército en 1891. Su hermano fue Mayor del Ejército..

Como oficial del Ejército, Gerd von Rundstedt, como era más conocido, llegó a ocupar el cargo de Jefe de Estado Mayor de un Cuerpo de Ejército durante la Primera Guerra Mundial. Participó en la Batalla del Marne en 1914 mientras formaba parte del Estado Mayor. Prestó asistencia en la reorganización del Estado Mayor del Ejército Turco. Permaneció en el Ejército después de la guerra, estando muy activo en el secreto rearme alemán, tanto antes de que Hitler tomara el poder como después de que ello ocurriera. Se retiró del ejército como Oficial Superior de Campo, en octubre de 1938, después de la ocupación de los Sudetes, pero regresó al servicio para comandar un Grupo de Ejército durante la Campaña de Polonia.

Más tarde, en el Frente del Oeste, tomó parte activa en la elaboración del plan para invadir Francia en 1940. Fue nombrado Mariscal de Campo y cOmandante en Jefe del Frente Occidental. Pese su buen desempeño en la campaña se le criticó por haber detenido el avance de las fuerzas Panzer permitiendo que los ingleses se escaparan por Dunkerque.

Durante la invasión de la Unión Soviética en 1941, comandó el Grupo de Ejércitos Sur que arrasó Ucrania antes de la llegada del invierno. Pero, cuando los soviéticos comenzaron la contraofensiva que forzó la retirada alemana, Hitler reemplazó al ya anciano Mariscal de Campo.

Regresó al servicio en Julio de 1942, como comandante en Jefe de Europa Occidental y fortificó la costa francesa contra la esperada invasión desde Inglaterra. En 1944, luego de la invasión aliada, incapaz de poder contener a los aliados, solicitó la retirada a posiciones más defendibles, pero Hitler rechazó la orden y lo llamó a Berlín. Antes de la cita el Mariscal Keitel lo llamó por teléfono y le preguntó qué podían hacer. Rundstedt le respondió "Hagan la paz idiotas". Keitel le contó el episodio y Hitler lo reemplazó en Julio por von Kluge.

Llamado nuevamente al servicio, regresó en setiembre para dirigir la Ofensiva de las Ardenas (Batalla del Bulga) que retrasó los planes aliados en el Oeste durante varios meses.

Se reconoce, que el Mariscal de Campo von Rundstedt fue uno de los más geniales oficiales superiores del Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial. Pero, debido a su estirpe prusiana, desdeñaba al nacionalsocialismo, sin embargo, no participó en el intento de asesinato del Führer. Fue relevado del mando por tercera vez en Marzo de 1945 y posteriormente fue capturado por las tropas de Estados Unidos en el mes de mayo de ese mismo año.

Fue internado en el Campo Island Farm de Inglaterra para oficiales superiores. Entre sus relacionados se encontraban con él, su hijo y el General Henrici. En el campo, al igual que los demás Mariscales de Campo, Rundstedt tenía una habitación privada con un pequeño recibo. Además, como los mariscales estaban acostumbrados a tener siempre una atención personal, algunos compañeros de la prisión se ocupaban de él.

Llevado a Londres para ser interrogado, se le obligó a escribir sus experiencias de guerra día a día, lo que lo aburría notablemente. Finalmente en 1946 fue enviado a la corte de Nuremberg. Después del juicio, fue entregado a las fuerzas estadounidenses quienes lo volvieron a interrogar, para estar seguros que no se les había escapado nada a los británicos. Aparentemente, Rundstedt fue maltratado físicamente, lo que afectó notoriamente su salud, pues al regresar a Francia lo vieron muy envejecido.

Aún sus opositores, reconocieron en él las grandes dotes y talentos militares. El General Eisenhower manifestó que Rundstedt fue el más talentoso general de la Segunda Guerra Mundial.

Recibió muchas condecoraciones durante su larga carrera militar, siendo las más importantes, el Broche para su Cruz de Hierro de Segunda Clase el 16 de setiembre de 1939 y el 21 de Setiembre para su Cruz de Hierro de Primera Clase. El 30 de setiembre de 1939, recibió la Cruz de Caballero mientras era Coronel General y Comandante del Grupo de Ejércitos Sur. Fue condecorado también el 1 de julio de 1944 con la Hojas de Roble para su Cruz de Caballero, mientras era General Mariscal de Campo y comandante en Jefe del Frente Occidental. El 18 de febrero de 1945 fue condecorado con la Espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble.

Karl Rudolf Gerd von Rundstedt, murió en Hannover el 24 de Febrero de 1953 a la edad de 78 años.


Publicado: 16 abril/2001 - Actualizado: 30 noviembre/2020

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