Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Coronel General Nikolaus von Falkenhorst

Paul Nikolaus von Falkenhorst

Paul Nikolaus von Falkenhorst, nació el 17 de enero de 1886, en Breslau, Alemania (hoy parte de Polonia) en el seno de la familia von Jastrzembski de Bad Königsdorff en la Alta Silesia, una familia de raíces nobles y estirpe prusiana con arraigados ancestros militares. Al igual que su padre fue militar toda su vida. En 1911, Nikolaus cambió el nombre con raíces polacas por Falkenhorst.

Educado como cadete en una escuela militar, en 1903 ingresó al Ejército como Faehnrich (candidato a oficial) y en 1904 egresó con el grado de Teniente. Fue asignado al 7º Regimiento de Granaderos. Fue ascendido a Primer Teniente el 18 de abril de 1913 y en 1914 prestó servicio durante la Primera Guerra Mundial.

En 1914, durante la Primera Guerra Mundial fue ascendido a Capitán. Estuvo prestando servicio en varios puestos de Estado Mayor. Fue Jefe de Operaciones del General Conde Ruediger von der Goltz en la Ostseedivision en el Báltico y al regresar de Finlandia a Alemania después de terminada la Gran Guerra el 24 de diciembre de 1914 permaneció como miembro del Freikorps hasta 1919 o comienzos de 1920.

Después de la guerra fue incluido en el grupo de oficiales a prestar servicio en el Reichswehr. El 01 de febrero de 1925 fue ascendido a Mayor y asignado a la División de Operaciones del Ministerio de Guerra. El 01 de enero de 1930 fue ascendido a Teniente Coronel.

Entre 1933 y 1935 fue Agregado Militar en Praga, Belgrado y Bucarest antes de ser nombrado Jefe de Estado Mayor del 3º Ejército en Dresden en 1935. El 01 de agosto de 1937 fue ascendido a Teniente General y nombrado comandante de la 32ª División en Koeslin en Pomerania. El 01 de octubre de 1939 fue Ascendido a General de Infantería, siendo designado Comandante del XXI Grupo de Ejércitos. como parte de la fuerza que invadió Polonia donde jugó un papel importante.

Sorpresivamente, mientras formaba parte del equipo que preparaba la invasión de Francia y Bélgica, el 20 de febrero de 1940 fue designado Comandante de las Fuerzas Terrestres de la Operación Weserübung, Hitler no había considerado invadir Escandinavia pero cuando los británicos ingresaron a aguas territoriales noruegas para asaltar el crucero auxiliar Altmark y liberar a los prisioneros ingleses capturados por el Graf Spee, es que decidió que debía invadir Dinamarca y Noruega porque estaba convencido que los británicos lo harían cuando lo consideraran necesario para sus intereses.

No está claro quien decidió recomendar a von Falkenhorst, pero es posible que su actuación en Finlandia lo que pesó en la decisión. El 21 de febrero antes de medio día fue convocado a la Cancillería donde le ordenaron que esa misma noche debía presentar un plan general para las operaciones. Al no darle tiempo suficiente para estudiar mapas oficiales, adquirió en una librería la Guía Turística Baedeker. Con esos mapas desarrollo un plan general de operaciones con una división que capturaría Oslo. Stavanger, Bergen. Trondheim, y Narvik. El plan similar a lo propuesto por Hitler, fue aprobado inmediatamente. Falkenhorst fue al mando sólo de las operaciones terrestres y directamente bajo las órdenes de Hitler.

Aparte de la pérdidas ocurridas durante la operación naval para la ocupación de Oslo, que en buena medida fueron por errores de juicio del comandante del Gruppe 5, Konteradmiral Oskar Kummetz, comandante de la operación naval, quien desde su buque insignia el moderno crucero Blücher no supo tomar las decisiones correctas, en general, la Operación Weserübung fue un éxito. Las fuerzas alemanas lograron los objetivos y expulsaron a las fuerzas aliadas del país nórdico. Por su participación en la Operación Weserübung fue ascendido a Generaloberst o Coronel General.

Luego de terminadas la Operación Weserübung, von Falkenhorst fue nombrado Comandante General de las fuerzas terrestres en Noruega (Wehrmachtbefehlshaber Norwegen).

Goering estaba celoso porque sin comunicárselo, Hitler ordenó a los generales de la Luftwaffe que prestaran toda la colaboración que Falkenhorst les pidiera durante la Operación Weserübung. Eso convirtió a Goering en enemigo de Falkenhorst, pues se consideraba que sólo él era el todopoderoso de la Luftwaffe.

Para entonces, la resistencia noruega seguía siendo difícil de controlar y Falkenhorst no aplicaba mano suficientemente dura para lograrlo. A pedido de Goering Josef Terboven, ex Gauleiter de Essen un fanático capaz de cualquiier cosa, a instancias y con intrigas de Goering, fue nombrado Comisionado del Reich en Noruega y promovido a SA Ober-gruppenführer, pese a la oposición de los generales Keitel y Jodl.

Terboven dejó claro que no le gustaba el General von Falkenhorst y que tenía la intención de gobernar Noruega—permanentemente y solo—sin la ayuda del ejército. Sus políticas prepotentes y las ejecuciones sumarias pronto socavaron el gobierno de Vidkun Quisling y el dominio alemán en Noruega. Por su parte. El General von Falkenhorst, un caballero y un oficial de la vieja escuela, dejó claro que no apoyaría a Terboven o sus métodos. Esta fricción entre las administraciones civil y militar continuó casi hasta el final de la guerra.

En 1941, von Falkenhorst recibió una orden especial al comienzo de la Operación Barbarossa. Su ejército de Laponia debían capturar la ciudad de Murmansk en la operación Platinfuchs. La operación, lanzada el 29 de junio de 1941, terminó en un fracaso, en especial por las condiciones del terreno y clima que se sumaban a la logística que resultaron ser insuperables.

En diciembre de 1942 von Falkenhorst diseñó el plan de invasión de Suecia (Operation Polarfuchs) para tenerlo listo si fuera necesario ocupar ese país.

Hacia finales de la guerra, el 18 de diciembre de 1944, fue relevado del mando y pasado a la Reserva del Führer.

Su despido fue causado por su abierta crítica a la política del Reichskommissar Terboven y las intrigas de Goering. Aunque von Falkenhorst siguió al pie de la letra las órdenes de Hitler en cuanto al tratamiento de los comandos británicos capturados, no estaba de acuerdo con la forma en que Terboven trataba a la población noruega. Esta situación y su fracaso anterior finalmente llevaron a su baja.

Durante su carrera recibió numerosas condecoraciones, no menos de 14, siendo las más importantes el Broche de 1939 para la Cruz de Hierro de 1914 Wiederholungsspange 1939 zum Eisernen Kreuz 1914 de 2ª Clase. La Gran Cruz para su Cruz de Hierro recibida en 30 de abril de 1940 y la Cruz Alemana en Plata recibida el 20 de enero de 1945.

Después de la guerra, von Falkenhorst fue enjuiciado por un tribunal noruego-británico por violar la reglas de la guerra. Recibió cargo por crímenes de guerra y sentenciado a muerte en 1946. La pena fue más tarde conmutada por 20 años de prisión después de una exitosa apelación.

El Coronel General Paul Nikolaus von Falkenhorst fue liberado el 23 de julio de 1953 debido a problemas de salud. En 1968, después de sufrir un ataque cardíaco falleció en la casa familiar en Holzminden adonde su familia vivió después de escapar de Silecia. Sus restos fueron enterrados en el Cementerio de Holzminden.

LIBRO

Hitler's Commanders: Officers of the Wehrmacht, the Luftwaffe, the Kriegsmarine, and the Waffen-SS Segunda Edición por Samuel W. Mitcham Jr. (Autor), Gene Mueller (Autor) (Inglés)


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Publicado: 25 marzo/2021

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