Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Teniente General Agustín Muñoz Grandes

Bandera del Estado Español
Bandera de Deutsches Reich
Agustín Muñoz Grandes

Agustín Muñoz Grandes nació el 27 de enero de 1896, en Carabanchel Bajo o Carabanchel de Yuso, municipio al sur-oeste de la provincia de Madrid, España (Carabanchel fue anexionado a Madrid recién en 1948). Agustín, fue hijo de Fernando Muñoz Vargas, natural de Alcázar de San Juan y de María Grandes Merino. La pareja tuvo seis hijos y Agustín fue el quinto de los hermanos. Estudió en el Instituto San Isidro, pero su pasión por la carrera de las armas apareció muy temprano y siendo apenas un adolescente con 14 años de edad se inscribió en la Academia de Infantería de Toledo. Se recibió con el rango de Segundo Teniente en el año 1913. Fue enviado a Marruecos para servir en el 4º Regimiento de Infantería Covadonga. En 1915 fue nuevamente enviado al 69º Regimiento de Infantería Serrallo en Ceuta.

Ese mismo año de 1915 fue ascendido a primer teniente recibiendo el mando de su compañía. En enero de 1916 fue transferido a los Regulares, nacidos en 1911, en Melilla, por recomendación del teniente coronel Berenguer. Tuvieron su bautismo de fuego en los combates de Monte Arruit.

Muñoz Grandes se incorporó al 3º Grupo de Fuerzas Regulares Indígenas Ceuta, destacando en los combates de El Fondak y Loma de los Pacos. En julio fue citado como Distinguido y en diciembre de 1916 fue condecorado con la Cruz Roja de Primera Clase al Mérito Militar. Ya en 1917, el teniente Grandes con apenas veintiún años de edad tenía buena experiencia en combate.

Mientras tanto, en España la situación política no presagiaba nada bueno. El descontento de parte del Ejército provocaron el golpe de Estado del general Miguel Primo de Rivera el 13 de septiembre de 1923 que estableció una dictadura militar. En 1930 Primo de Rivera presentó su dimisión al rey y se marchó a París, donde murió al poco tiempo. Le sucedió en la jefatura del Directorio el general Dámaso Berenguer y después, por breve tiempo, el almirante Aznar. El rey convocó a elecciones municipales y ganó la izquierda. Siguieron manifestaciones pidiendo la instauración de una república que al final, en abril de 1931 obligaron al rey Alfonso XIII a exiliarse.

A comienzos de 1936, el Generalísimo Francisco Franco, en África, lamentaba la orientación comunista que había tomado su país y encabezó un golpe militar contra el gobierno republicano, desencadenando la sangrienta Guerra Civil.

Muñoz Grandes que para entonces se encontraba en Madrid, bajo las órdenes del general Mola, fue detenido por las autoridades republicanas y encarcelado en la Prisión Modelo de Madrid. Enfermó y cuando lo trasladaban al hospital escapó pidiendo asilo en una embajada algún tiempo. Con el avance de los nacionalistas liderados por el General Franco, Muñoz Grandes se unió a las fuerzas rebeldes.

Muñoz-Grandes comandó un cuerpo de ejército nacionalista. Resultó herido nueve veces y considerado por todos los españoles nacionalistas como uno de los soldados más destacados de España, reconocido por su coraje y valentía en el campo de batalla.

Con el rango de general, Muñoz Grandes intervino en los frentes de Santander y de Asturias, comandando una de las Brigadas Navarras y participando en la ofensiva sobre Cataluña, último bastión republicano, al mando del Cuerpo del Ejército de Urgel.

Al principio, las fuerzas Nacionalistas de Franco obtuvieron victorias fáciles en el norte y el oeste, pero la resistencia se endureció en áreas urbanas de Madrid, Barcelona y Toledo. Para ayudar a romper la resistencia, Franco le pidió ayuda militar a Adolf Hitler y a Benito Mussolini y ambos aceptaron cooperar.

En agosto de 1937, se desplegó en España la "Legión Cóndor" alemana, conformada por una fuerza de tarea combinada equipada con bombarderos y aviones de caza al mando del Generalmajor (Brigadier General) de la Luftwaffe Hugo Sperrle y una pequeña fuerza blindada al mando del Oberstleutnant (Teniente Coronel) Wilhelm Ritter von Thoma. Mussolini también envió a la Aviazione Legionaria, al mando del Teniente Coronel Ruggero Bonomi, una unidad de aviación y el Corpo Truppe Volontarie ("Cuerpos de Tropas Voluntarias"). Tanto Alemania como Italia también suministraron grandes cantidades de armas y municiones a los nacionalistas, mientras los republicanos recibieron aviones y tanques de la Unión Soviética.

Después de la victoria Nacionalista de marzo en 1939, Muñoz Grandes se desempeñó como Secretario General del Movimiento y Jefe de la Milicia Falangista en el primer gabinete de Franco Esa era la Falange de las JONS (Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista), o falange española de los Comités de Acción Sindicalista Nacional. También desempeñó el cargo de gobernador civil del Campo de Gibraltar en Andalucía. El color distintivo de la Falange era el azul, de ahí el color posterior de la División Azul.

Seis meses después, Alemania entró en guerra con Francia y Gran Bretaña. Debido a que Alemania había acudido en ayuda de Franco, ahora Hitler le pedía a Franco que España estuviera de su lado en la guerra contra Francia y Gran Bretaña, pero Franco se disculpó. España no podía devolver el favor porque la situación del país después de la Guerra Civil era terrible. Si embargo, una vez que Alemania invadió a la URSS, Franco ofreció autorizar la formación de una división de voluntarios, dispuestos a servir bajo el mando alemán.

La División Azul compuesta por cerca de 19.000 hombres. Sus nuevos uniformes incluyeron una sección transversal de coloridas mercerías de la política española: la camisa azul de los falangistas, las boinas rojas de los carlistas, los pantalones de color caqui de la Legión Extranjera española y botas negras para los soldados rasos: los guripas.

La División Azul, pasó a formar parte del Heeres como la 250º División de Infantería y un contingente de cinco escuadrones de Caza fue puesto bajo el mando de la Luftwaffe. Al mando de la División Azul fue designado el General Agustín Muñoz Grandes.

Durante la Segunda Guerra Mundial la División Azul, participó en 1941 en la campaña de Rusia. El desempeño de la fuerza española al mando de Muñoz Grandes, le valió ser condecorado por Hitler con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble.

Un año más tarde, ascendido a Teniente General. Terminada la participación de la División Azul en el Frente del Este, Muñoz Grande desempeñó los cargos de Jefe de la Casa Militar del jefe del Estado y capitán general de la I Región Militar (Madrid). Fue ministro del Ejército desde 1951 a 1957, año en que fue elevado al rango de capitán general y nombrado al año siguiente jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas Españolas). También ocupó el cargo de vicepresidente del Gobierno, entre 1962 y 1967. En esta función, aconsejó a Franco a entrar en la guerra de Vietnam con el fin de obtener mejores relaciones con los Estados Unidos; sin embargo, Franco era reacio a apoyar públicamente la guerra o a los Estados Unidos. Finalmente, sólo varios equipos de personal médico fueron enviados de forma encubierta.

Participó en las intrigas de Juan de Borbón para acceder al trono y participó en las conversaciones para lograr acuerdos con Washington para al establecimiento de bases estadounidenses en territorio español. Se opuso a la voluntad de Franco de ser sucedido por Juan Carlos de Borbón, pero la decisión de Franco era definitiva.

el Capitán General Agustín Muñoz Grandes, después de encontrase hospitalizado por más de un año en el Hospital Militar del Generalísimo, en Madrid, falleció el sábado 11 de julio de 1970, a la edad de 74 años. Sus restos fueron enterrados en el Cementerio de Carabanchel Sur, Madrid.

LIBROS

Muñoz Grandes: Héroe de Marruecos, General de la División Azul (Historia) Paperback – 11 de febrero de 2014. Spanish (Edición en Castellano) por Luis Eugenio Togores (Autor)


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DIVISION AZUL Hardcover – 1 de enero de 2020 por Francisco Jaraba Bara (Author) (Castellano)


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Publicado: 13 diciembre/2020

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