Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Capitán László Ede Almásy

Bandera de Austria
Bandera de Hungría
László Ede Almásy

László Ede Almásy de Zsadány et Törökszentmiklós, nació el 22 de agosto (ó el 3 de noviembre) de 1895 en Borostyánkő, Imperio Austro-Húngaro (hoy Castillo de Bernstein en Austria) de una familia de la nobleza húngara, pero sin título nobiliario. Su padre, György Almásy, fue un etnógrafo y zoólogo.

En 1911 su padre lo envió a Gran Bretaña para educarse en la Escuela Berrow de Eastbourne en Inglaterra. En esa escuela fue guiado por su tutor Daniel Wheeler. Como desde niño mostró interés en la motorización y en los aviones, en Inglaterra tuvo la oportunidad de obtener su licencia de piloto, dando muestras de tener grandes habilidades para la aviación, aparte de una gran pasión por los automotores.

Al regresar a casa estalló la Primera Guerra Mundial y Almásy fue reclutado en el 11º de Húsares junto con su hermano Janos. Combatió contra los serbios y después contra los rusos en el Frente del Este. Siendo piloto graduado, en 1916 fue transferido a la Real Tropa de Aviación Imperial del Imperio Austro-Húngaro. Fue derribado en el norte de Italia en marzo de 1918 y regresó para servir como instructor de vuelo.

Como piloto pionero y por sus servicios en la Real Aviación Húngara fue muy condecorado. Después de la Primera Guerra Mundial, como ardiente realista llevó al rey Carlos IV a Budapest en dos intentos fallidos de devolverlo al trono.

Después de 1921 Almásy fue representante de la firma automovilística austriaca Steyr (Graz, en Austria) en Szombathely Hungría, y como conductor ganó numerosas carreras de autos. Primero condujo un automóvil en Egipto, a lo largo del Nilo, hacia Sudán en 1926, y regresó para realizar viajes de reconocimiento más cortos, así como para practicar la cacería. Para demostrar la resistencia de los vehículos Steyr, hizo una larga travesía en el desierto. En 1929, como preludio de sus posteriores expediciones por el desierto viajó a África oriental, Sudán y Egipto con dos camiones Steyr XX. Rudi Mayer, un cineasta de Estiria, creó un documental del viaje de 12.000 kilómetros de largo del explorador.

El original de la película fue encontrado por su hijo, Kurt Mayer y restaurado, resultando en una película de 110 minutos que se presentó en 1997 en Viena. Este documental ofrece una oportunidad inusual para ver escenas reales africanas de finales de los años veinte. Podemos ver a Almásy que dirigió la expedición. La película lo muestra como un aristócrata húngaro alto y delgado con buen sentido del humor y habilidades especiales de comunicación.

Hasta la década de 1930 Almásy desarrolló una pasión por el desierto y así conoció a otros exploradores e investigadores del desierto. Fue atraído por los misterios del desierto de Libia. En este período de la historia de la exploración geográfica del Sahara Oriental se puede observar una transición interesante: la nueva tecnología usada en las expediciones revolucionó las exploraciones del desierto. Almásy era un excelente piloto y conductor de vehículos y podía hacer uso de la nueva tecnología de alto nivel. Pero, por la falta de apoyo oficial se vio obligado a buscar financistas y organizar expediciones internacionales.

En 1932 Sir Robert Clayton East-Clayton, el comandante de ala Penderel y Patrick Clayton (todos ingleses) se unieron a Almásy en una expedición, con el fin de encontrar el legendario Oasis perdido de Zerzura o Zarzura.

La expedición de 1932 de Almásy-Clayton combinó el primer uso del automóvil con un avión ligero (Gypsy, Havilland Moth I) para el reconocimiento en esa área y en dos wadis se descubrieron valles secos en la enorme meseta de Gilf Kebir exploradas desde el aire.

Al año siguiente, ambos wadis fueron visitados por la expedición del topógrafo Patrick Clayton, quien mapeó inmensas áreas desconocidas del Gran Mar de Arena y pudo hacer un desvío hacia el Gilf Kebir.

En el mismo año, en 1933, murieron los dos patrocinadores de Almásy, el príncipe Kemal el Din y el joven barón Sir Clayton. Sus planes fueron cancelados. Sin embargo, la joven y valiente viuda inglesa, Lady Dorothy Clayton, fue al desierto en memoria de su marido. Ella había acompañado a Patrick Clayton a Kufra después de su segunda visita a los valles (Wadi Abd el Malik, Wadi Hamra) y su expedición conjunta visitó 'Zarzura' antes de que todos regresaran a El Cairo. Salieron de Kufra el mismo día que Almásy llegó con su expedición...

Durante la exploración Almásy-Penderel, Almásy, siguiendo la ruta, en realidad un camino de camellos descrito por un viejo hombre tebu, encontró el tercer valle, Wadi Talh.

También se exploraron vastas áreas de la región de Gilf Kebir, incluido el infame paso de Aqaba. El Dr. László Kádár, más tarde presidente de la Sociedad Geográfica Húngara, y el geógrafo de esta expedición de 1933 hicieron varias observaciones geomorfológicas importantes sobre la física de los vientos y las tormentas de arena.

El resultado más importante de la expedición de Almásy de 1933 fue el descubrimiento de los sitios prehistóricos de arte rupestre en la región de Uweinat y Gilf Kebir (Ain Dua, Karkur Talh, Wadi Sora). En los años siguientes Almasy dirigió más expediciones al desierto, guió a Leo Frobenius, un etnógrafo alemán y renombrado orientalista, y exploró y examinó el Gilf Kebir, el Gran Mar de Arena y el Wadi Hauar en el Sudán. Mientras tanto, trabajó en Egipto como instructor de vuelo en el aeródromo de Al Maza, cuyo nombre no tiene nada que ver con su nombre.

En 1939, cuando no se le permitió quedarse y trabajar en Egipto, regresó a Hungría. En Budapest fue encontrado por la Abwehr alemana, y como capitán de reserva de la Fuerza Aérea Húngara se le ordenó unirse al Afrikakorps alemán. Durante las operaciones militares en que estuvo involucrado siempre llevaba uniforme militar.

En 1941 y 1942 se desempeñó como experto en el desierto al servicio del general Rommel y dirigió misiones secretas, incluida la más audaz Operación Salaam, la Operación Pascha y la Operación Condor, cuando llevó a dos espías alemanes de Libia a Asyut, Egipto, a través del desierto y detrás de las líneas aliadas.

Las fotos tomadas durante este fantástico viaje revelan el hecho de que Almasy comandó a su patrulla de automóviles (Fords capturados) que estaban marcados con identificaciones militares alemanas. Los agentes alemanes fueron arrestados en unos días y uno de ellos, Eppler contó durante sus interrogatorios una historia inventada. Después de la guerra, incluso publicó sus historias del desierto, que se hicieron populares, a pesar de que incluyó unos hechos obviamente contradictorios.

Después de la Segunda Guerra Mundial Almásy fue capturado y juzgado por el Tribunal Popular en Budapest. Después de meses de interrogatorios y torturas fue declarado "no culpable" y puesto en libertad. Lo interesante es que escapó con la ayuda de la inteligencia británica... Se le permitió regresar a Egipto, donde le hubiera gustado continuar su trabajo de investigación científica. Para mejorar sus estados financieros vendió automóviles de lujo (Porsche) para aristócratas egipcios, pero no pudo regresar al desierto para encontrar el ejército perdido del rey persa Cambises.

Su último momento de gloria fue cuando el Rey Farouk lo nombró Director del Instituto de Investigación del Desierto de Egipto.

El 22 de marzo de 1951, mientras estaba de visita en Europa, se enfermó de disentería causada por una ameba, enfermedad contraída en Mozambique el año anterior. Murió por complicaciones en un hospital de Salzburgo, Austria. Sus restos fueron enterrados en el cementerio público, su lugar de descanso fue reutilizado, encontrado nuevamente y se erigió una lápida en 1995. El epitafio en su tumba dice "Pilot, Saharaforscher und Entdecker der Oase Zarzura" (Piloto, Explorador del Sahara, y descubridor de Oasis de Zerzura).

LIBROS

With Rommel's Army in Libya Illustrated Edition por Laszlo Almasy (Author), Gabriel Francis Horchler (Translator), Janos Kubassek (Introduction) - Inglés.

The Secret Life of Laszlo Almasy: The Real English Patient Hardcover – May 16, 2005 por John Bierman (Autor) - Inglés.


Publicado: 04 octubre/2020

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