Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Almirante Kato Tomozaburo

Kato Tomozaburo

Kato Tomozaburo nació el 22 de febrero de 1861, en Hiroshima, Provincia de Aki, hijo de una samurai del Clan de Hiroshima.

En 1873 ingresó a la Academia Naval graduándose en el segundo puesto de la promoción de 30 cadetes en 1883. En 1887, prestó servicio en la corbeta Tsukuba y después fue transferido al crucero Takashiho durante la guerra Chino-Japonesa. Promovido a Comandante ocupó varios cargos administrativos y luego nombrado Segundo Comandante del acorazado Yashima y posteriormente comandante del cañonero Tsukushi.

El 01 de septiembre de 1904 fue ascendido al grado de contralmirante. Durante la Guerra Ruso-Japonesa, fue nombrado Jefe del Estado Mayor del Almirante Tōgō Heihachirō en el acorazado, combatiendo en la Batalla de Tsushima donde las fuerzas japonesa resultaron victoriosas.

En 1906 fue nombrado Ministro de Marina del segundo gabinete de Okuma, del Gabinete de Terauchi, el Gabinete de Hara y del Gabinete de Takahashi. El 28 de agosto de 1908 fue ascendido a Vicealmirante. En 1909, fue nombrado comandante del Distrito Naval de Kure y en 1913 fue nombrado Comandante en Jefe de la Flota Combinada.

En agosto de 1915 fue nombrado Ministro de Marina y el día 28 de ese mes fue ascendido a Almirante. Se mantuvo en el cargo de Ministro de Marina durante los gobiernos de los primeros ministros Okuma Shigenobu, Terauchi Masatake, Hara Takashi y Takahashi Korekiyo. Contribuyó a la formación de una nueva fuerza naval que a la vuelta de los años 30 se convirtió en la más poderosa armada del mundo.

En 1921 fue nombrado Comisionado Jefe Plenipotenciario ante la Conferencia de Washington y trabajó con el embajador Shidehara Kijuro en las negociaciones y firma del Tratado de las Cinco Potencias.

Al regresar a Japón, fue nombrado Primer Ministro en reconocimiento a su actuación en la Conferencia Naval de Washington. Su gabinete estuvo compuesto principalmente por burócratas y miembros de la Cámara de Pares, que eran reconocidos como impopulares en la Armada Imperial. Durante su gobierno implementó las provisiones del Tratado Naval de Washington, retirando las fuerzas japonesas de Shantung (China) y de Siberia. No obstante, sucumbió ante un cáncer de colon de larga duración y falleció un año después de asumir el cargo.

Se le dio el rango honorario de Almirante de la Flota el día anterior de su muerte, y póstumamente recibió el Gran Cordón de la Suprema Orden del Crisantemo y fue promovido a shishaku (vizconde). Su tumba se encuentra en el Cementerio de Aoyama en Tokio.


Publicado: 28 julio/2019

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