Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General der Panzertruppe Heinrich Diepold Georg Freiherr von Lüttwitz

Bandera de Deutsches Reich

Heinrich Diepold Georg Freiherr von Lüttwitz nació en Krupach, Silesia, Prusia, el 6 de diciembre de 1896 en el seno de una familia de la nobleza prusiana. Los nobles ancestros familiares databan del Siglo XIV, su madre procedía de la familia von Uhuh. Desde su juventud y como correspondía a un joven de su linaje, fue bien educado y destacó en la escuela con grados de excelencia. Fue entrenado en actividades ecuestres y llegó a ser jinete olímpico.

Pensó convertirse en entrenador en artes ecuestres cuando comenzó la Primera Guerra Mundial. A pesar de los ancestros militares, incluso de su padre que fue oficial del Ejército, no quiso darle permiso para seguir la carrera de las armas. Contradiciendo los deseos de su padre se presentó como voluntario para servir como simple soldado en agosto de 1914 a la edad de 17 años. Sin embargo, su madre aprovechando el linaje, también con tradición militar familiar usó su influencia para que le otorgaran el rango de teniente, cosa normal en todas las monarquías europeas.

Terminado su entrenamiento como oficial fue asignado al 48º Regimiento de Infantería (5º de Brandenburgo) de la 5ª División. A partir de entonces tuvo desavenencias con su padre quien por ser un influyente veterano de la guerra Franco-Prusiana usó sus influencias para que asignaran a su hijo en una unidad alejada del frente. Muy molesto por eso, el joven Lüttwitz comenzó entonces a enviar cartas a sus superiores pidiéndoles que le asignaran una unidad en el frente de guerra. Lo logró recién en 1917 cuando le asignaron el mando de un pelotón de infantería.

Destacó en combate, haciéndose acreedor a la Cruz de Hierro de Segunda y Primera clases, antes de ser herido y enviado a casa por convalecencia. Después de recuperarse en 1918, nuevamente la familia usó su influencia para que fuera asignado el 1º Regimiento Ulan Schützen, una unidad de choque de caballería no montada, entrenada para hacer incursiones tras las líneas enemigas. Esta táctica de Stoßtruppen que fue exitosa al comenzar 1918, al momento de que el joven Lüttwitz llegó al frente ya no eran necesarias, por tanto pasó el resto de la guerra sólo en prácticas como entrenamiento.

En 1918, después del armisticio la unidad regresó a Silesia, pero a diferencia de otras unidades que fueron desactivadas su regimiento fue mantenido como parte del nuevo Reichswehr como el 8º Regimiento de Caballería de la 2ª División, lo que le permitió a Lüttwitz a permanecer en el servicio activo.

Como todos los de su linaje prusiano, la equitación fue su deporte favorito, pero las prácticas se interrumpieron al estallar la Primera Guerra Mundial. En 1936 participó en la Olimpiadas de Berlín en pruebas ecuestres, pero no ganó ninguna medalla. Eso afectó su carrera militar que durante dos años no prosperó.

Al comenzar la Segunda Guerra Mundial fue asignado comandante del Aufklärungs-Abteilung 1 (motorizado). Enviado al frente en Polonia, fue seriamente herido el 2 de setiembre de 1939. Una vez recuperado de sus heridas, el 2 de julio de 1941 como Teniente Coronel fue nombrado comandante de 59º Schützen Regiment. Fue promovido a Coronel el 01 de octubre de 1941 y recibió la Cruz de Caballero para su Cruz de Hierro el 27 de mayo de 1942. El 01 de octubre de 1942 sucedió al Generalmajor de Artillería Walter Düvert como comandante del 20ª División Panzer.

En 1944 durante la Batalla de las Ardenas el ya Teniente General von Lüttwitz comandaba el XLVII Panzer Corps y en Bastogne rodeó a la 101ª División Aero-transportada de Estados Unidos.

Antes de lanzar un ataque de la 26ª División Volksgrenadier contra la ciudad, Lüttwitz le envió un ultimátum a las fuerzas estadounidenses comandadas por el Brigadier General Anthony McAuliffe, demandando la rendición. El ultimátum decía:

"Al comandante estadounidense de la ciudad rodeada de Bastogne. Solo hay una posibilidad de salvar a las tropas estadounidenses rodeadas de la aniquilación total: esa es la rendición honorable de la ciudad rodeada. Con el fin de pensar que se les concederá un plazo de dos horas a partir de la presentación de esta nota. Si esta propuesta fuera rechazada, un Cuerpo de Artillería Alemán y seis batallones pesados de A. A. están listos para aniquilar a las tropas de los Estados Unidos en Bastogne y alrededores. La orden de iniciar el fuego se dará inmediatamente después de este plazo de dos horas. Todas las graves pérdidas civiles causadas por el fuego de artillería no se corresponderían con la conocida humanidad estadounidense."

La respuesta de McAuliffe fue muy escueta: ""To the German Commander. NUTS!" (¡Al comandante alemán. Estás loco!). El negociador estadounidense explicó que lo que significaba la respuesta era "Vete al infierno".

Cumplido el plazo el bombardeo se inició, pero al día siguiente el clima mejoró y apareció cielo despejado. El General George S. Patton ordenó el lanzamiento de abastecimientos en paracaídas y el 26 de diciembre el 3º Ejército rompió el bloqueo.

Por suys servicios en combate, Lüttwitz recibió las siguientes condecoraciones::

-Cruz de Hierro de Segunda Clase (1914)
-Cruz de Hierro de Primera Clases (1918)
-Insignia de Herido en Acción (1918) en Negro
-Cruz Alemana en Oro 19 de diciembre de 1941
-Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro con hojas de Roble y Espadas (1945)

En 1945 al recibir las Espadas para su Cruz de Caballero, von Lüttwitz tenía el rango de General der Panzertruppe y era Comandante del XXXXVII Panzer División.

Terminada la guerra el General der Panzertruppe Heinrich Diepold Georg Freiherr von Lüttwitz, vivió en Neuburg an der Donau y falleció el 9 de octubre de 1969 siendo enterrado en el Cementerio de Franziskanerstrasse en Neuburg an der Donau, Landkreis Neuburg-Schrobenhausen, Bavaria.


Publicado: 18 noviembre/2020

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