Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Preludio de la guerra en Italia

El Tratado Ítalo-Etíope de 1928 demarcó los límites entre la Somalia Italiana y Etiopía conocida entonces como Abisinia. No fue una solución del todo pacífica, pero el 2 de setiembre de 1934 ambos países firmaron un acuerdo renunciando a las agresiones. En 1930 Italia construye un fuerte en Wal Wal, Ogaden.

mapa de Etiopía 1936

Cuatro años después, el 22 de noviembre de 1934 una fuerza de 100 etíopes conminaron al destacamento de fuerzas coloniales italianas en Walwal a abandonar el fuerte. Avisados los italianos de lo que ocurría enviaron un destacamento a desalojar a los atacantes. Al día siguiente una comisión de la Somalia-Británica y Etiopía aparecieron en WalWal e increparon a los italianos, pero se retiraron. A partir del 5 de diciembre, ocurrieron escaramuzas fronterizas y el resultado fue de 107 etíopes y 50 italianos y somalíes muertos. Los etíopes amenazaron con atacar a los italianos y estos respondieron con un ataque aéreo.

Tropas Ascari-Eritreas
Tropas coloniales italianas de origen ascari de Eritrea equipados y entrenados por los italianos.

El 3 de enero de 1935 Etiopía acudió a la Liga de Naciones por un arbitraje, pero la gestión no llegó a buen término. Finalmente un arbitraje absolvió a ambas partes. El 7 de enero, el Primer Ministro francés Laval se reunió con Mussolini y firmaron un acuerdo, mediante el cual le otorgaba a Italia parte de la Somalia Francesa y le daba mano libre a Mussolini para resolver el problema con Etiopía. A cambio pidió el apoyo de Italia contra Alemania. Sin embargo las escaramuzas continuaron y el 25 de enero cinco efectivos coloniales de Italia fueron muertos por etíopes cerca a Walwal.

mecanizados italianos
El equipo mecanizado italiano estaba adaptado para operar en África Oriental.

Los primeros días de febrero de 1935, Italia movilizó dos divisiones a Eritrea y la Somalia Italiana. Etiopía protestó en la Liga de Naciones, pero Italia siguió mandando fuerzas a la Somalia italiana cerca a las fronteras con Etiopía. En junio, el subsecretario británico para Asuntos Exteriores Anthony Eden viajó para tratar se apaciguar los ánimos pero fracasó ante la decisión de Mussolini de resolver la crisis por la fuerza. Gran Bretaña impuso un embargo de armas tanto a Italia como a Etiopía al manifestar Mussolini que la venta de armas a Etiopía sería vista como un acto contra Italia. En el fondo los británicos estaban tratando de proteger sus intereses en África Oriental. Tanto Eritrea, como la Somalia Italiana estaban rodeados por territorios controlados por los británicos. Sudan Anglo-Egipcio,  Uganda, Kenia y la Somalia Británica y en el centro se encontraba Abisinia (Etiopía).

tropas-etiopes
Tropas etíopes rechazan a los aviones italianos con fuego de fusiles evidentemente obsoletos.

Todos los intentos en la Liga de Naciones de lograr un arbitraje fracasaron. El 12 de agosto Etiopía pidió levantar el embargo de armas y el día 16 de agosto Francia y Gran Bretaña le ofrecieron concesiones a Italia en Etiopía, pero Italia rechazó la oferta. El 10 de setiembre Francia y Gran Bretaña acordaron limitar las sanciones a Italia y en respuesta el 28 de setiembre Etiopía movilizó su ejército. El 3 de octubre de 1935, Italia movilizó tropas, artillería  blindados hacia la frontera de Etiopía comenzando la Segunda Guerra Ítalo-Abisinia. Por su parte, Gran Bretaña retiró su flota del Mediterráneo y le dio paso libre a la flota italiana para movilizar sus fuerzas a través del Canal de Suez.

artilleria italiana
Artillería italiana. Ante el uso de balas dum-dum por las fuerzas etíopes, prohibidas internacionalmente, Mussolini ordenó el uso de gas lanzados con obuses y bombas aéreas.

El 3 de octubre el General Emilio De Bono movilizó desde Eritrea una fuerza de 100.000 italianos y 25.000 Eritreos. Después de ocupar Adsigrat y Adowa, el 14 de octubre De Bono ordena cesar la trata de esclavos en Etiopía. En diciembre De Bono fue reemplazado por el Mariscal Badoglio quien llevó fuerzas adicionales y las desplazó en dos puntas de lanza.

La débil Liga de Naciones impuso sanciones a Italia, pero el Secretario de Relaciones Exteriores británico Samuel Hoare conversó con el Primer Ministro francés Pierre Laval con el propósito de que terminara la guerra y el 10 de diciembre de 1935 llegaron al conocido como Acuerdo Hoare-Laval que ambos discutieron durante dos días. Mediante ese acuerdo, Gran Bretaña y Francia le dieron carta blanca a Italia para ocupar Abisinia.

mecanizados italianos
Tropas etíopes.

El Negus Haile Selassie I lideraba la lucha contra los italianos, pero los etíopes fueron derrotados a comienzos el 24 de enero de 1936 en la Batalla de Tembien. Después de la derrota y la destrucción de los ejércitos del norte de Abisinia en la batalla de Amba Aradam, luego en la Segunda Batalla de Tembien y en la batalla de Shire, Haile Selassie abandonó la lucha. Pero no por mucho tiempo, el 31 de marzo de 1936, lanzó un contraataque contra los italianos en la batalla de Mai Ceu, en el sur de Tigray y terminó siendo definitivamente derrotado. Los primeros días de mayo de 1936, el Ejército italiano avanzó hacia la capital Addis Abbeba.

tanques italianos
Los tanques italianos no tenían ningún problema para sortear las dificultades del terreno en Abisinia.

Mientras tanto, por las presiones políticas y las críticas en los periódicos en Gran Bretaña y Francia, al ser acusados de traicionar a Abisinia, Hoare y Laval renunciaron. El Acuerdo Hoare-Laval fue anulado y en Italia Il Duce decidió ponerse del lado del Führer alemán, pese a que durante la Primera Guerra Mundial Gran Bretaña reclutó y financió al entonces periodista Benito Mussolini para que apoyara la guerra contra Alemania.

Ayudados por los británicos Haile Selassie y su comitiva huyeron a Palestina a bordo del crucero británico HMS Empress. Desembarcaron en Haifa y pasaron a Jerusalén para después embarcar en el crucero británico HMS Capetown y finalmente transbordados a un barco de línea se refugiaron en Londres.

El 5 de mayo, el Mariscal Pietro Badoglio ocupó Addis Abeba y Mussolini declaró a Abisinia como provincia italiana. El día 9 de mayo el Rey Víctor Manuel III fue proclamado emperador de Etiopía.

El 1 de junio Italia integra los territorios de Eritrea, Etiopía y la Somalia Italiana con el nombre de África Oriental Italiana. El 11 de junio el General Graziani es nombrado Virrey de Etiopía.

Sabiendo Benito Mussolini que las relaciones de Italia con Europa habían cambiado, el 22 de mayo de 1939, Alemania e Italia firman el Pacto de Acero.

Gruppo Bande Amhara

Entre julio de 1938 y febrero de 1940 en los territorios coloniales de África Oriental Italiana, por iniciativa del Duque de Aosta, encargaron a Amedeo Guillet la formación del Gruppo Bande a Cavallo en Gondar. Estaba compuesto por àscaris pertenecientes al grupo étnico etíope Amhara y otros de origen eritreo y yemení elegidos y entrenados por el propio Guillet. Los caballos fueron comprados en los mercados locales juntos con camellos de monta y de carga. Luego de terminar el entrenamiento, como prueba final realizaron una marcha a través de tierras hostiles desde Gondar hasta Asmara.

El General Frusci inspecciona las tropas de la Bande Amhara
El general Frusci inspecciona las tropas del Gruppo Bande Amahara de Amedeo Guillet, quien monta su caballo blanco. Se ve en el fondo a la izquierda los jinetes a camello.

El 10 de junio de 1940 Mussolini declara la guerra a Gran Bretaña y a Francia con el famoso discurso en la Plaza Venecia en Roma. El Gruppo Bande Amhara ya no combatía sólo a los etíopes sino también a los británicos quienes desde la creación del África Oriental Italiana los ayudaban.

El Gruppo Bande Amhara desde el comienzo de las hostilidades tomó inmediatamente parte activa en la campaña, realizando audaces incursiones en las fronteras de Sudán, convirtiéndose en un equipo militar de confianza absoluta para las acciones más arriesgadas y proporcionando valiosas informaciones sobre el enemigo.

El 27 de setiembre de 1940 Alemania, Italia y Japón firman el Pacto Tripartito.


Bibliografía

"La Somalia sotto due bandiere", por Antonia Bullotta, Edizioni Garzanti, 1949
"Gondar, 10 Giugno 1940-27 Novembre 1941. Storia del 1° Gruppo Bande di Confine scritta dal Suo Comandante ufficiale del servizio tecnico dell’I.G.M.", por Giovanni Braca, (Firenze, Tipolito Artgrafica, 1995.
"Gli Italiani in Africa Orientale La caduta dell'Impero", por Angelo Del Boca, Editori Laterza, 1982.
"Hailé Selassié and the Italians, 1941-43", por Alberto Sbiacchi, African Studies Review, vol.XXII, n.1, abril 1979.

LIBRO

Amedeo: The True Story of an Italian's War in Abyssinia por Sebastian O'Kelly


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Publicado: 07 junio/2021

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