Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Crucero Auxiliar HSK 6 Stier, Schiff 23

El mercante alemán Cairo fue construido para la línea Atlas-Levant de Bremen, en el astillero Germaniawerft en Kiel y lanzado al agua el 7 de octubre de 1936. Operó en las aguas del Báltico y fue convertido en barreminas, pero finalmente fue dispuesto por la Kriegsmarine para operar como Crucero Auxiliar en 1939.

Stier
El crucero auxiliar Stier HSK 6 con las huellas en el casco después de meses de patrullar en el Atlántico.

El mercante fue uno de los mas grandes merc antes que fue transformado en crucero auxiliar en abril de 1941, primero en Rotterdam, después en Oderwerke, Stettin y completado en el astillero Kriegsmarinewerft, en Gotenhafen. Como característica especial de su transformación, los cañones fueron escondidos debajo de una falsa cabina en cubierta y además con la particularidad que los dos tubos lanza-torpedos se instalaron en el casco, uno en cada banda y por debajo de la línea de flotación, a la manera de un submarino. Los trabajos fueron realizados en los astilleros de Wilton-Fijenoord Werft en Schiedam y en el Oder Werke en Stettin. El día 11 de noviembre de 1941, el buque fue puesto en servicio en la Kriegsmarine renombrado Stier HSK 6 Schiff 23, bajo el mando del Fregattenkapitän Horst Gerlach.

Especificaciones

Desplazamiento 11,000 tn
Eslora 133 m
Manga 17.3 m
Puntal 7.2 m
Propulsión 1 × 7-cilindros diesel, 3.750 hp
Velocidad 14 nudos
Rango 50,000 mn
Tripulación 324 oficiales, suboficiales y marineros
Armamento 6 x 15 cm; 1x 6 cm; 2 x 3,7 cm; 4 x 2 cm; 6 x tubos lanza-torpedos; 2 x hidroaviones Arado Ar 196; 1 x bote rápido de aluminio Dornier LS2

Luego de terminadas las pruebas de navegación y el entrenamiento de la tripulación, el Stier estuvo listo para iniciar su primer crucero, pero a diferencia de la mayoría de sus pares cruceros armados, el ingreso del Stier en el Atlántico no iba a ser a través de la ruta del norte por el Estrecho de Dinamarca, sino a través del Canal de la Mancha. El crucero auxiliar zarpó de Alemania el 10 de mayo de 1942. Cruzó las peligrosas aguas del Canal de la Mancha, donde torpederas británicas lo avistaron navegando con sus escoltas. En las escaramuzas que ocurrieron se perdieron lanchas torpederas de ambos lados, pero sin mayores contratiempos para el Stier que llegó a salvo al Atlántico y recaló en Royan, Francia el 20 de mayo de 1942.

Horst Gerlach
Fregattenkapitän Horst Gerlach

Habiendo sido asignado a operar en el Atlántico Sur, el Stier encontró su primera víctima el 4 de junio, cuando interceptó al carguero SS Gemstone. La nave se rindió inmediatamente y fue hundida con torpedos.

Dos días más tarde, el Stier encontró al petrolero armado SS Stanvac Calcutta que opuso fiera resistencia y se enfrascó en duro combate con el crucero auxiliar alemán. Un disparo del Stanvac Calcutta, impactó una de las posiciones de armas del Stier, matando a los artilleros. Al final, la desigual batalla sólo podía tener un resultado y en consecuencia el maltratado petrolero se hundió después de ser abandonado por su tripulación. Para entonces el Stier ya estaba clasificado por el Almirantazgo Británico como el Raider J.

El 9 de agosto, el Stier se encontró con el carguero SS Dalhousie, que se rindió después de una breve persecución y fue hundido con un torpedo, después de capturar a la tripulación.

El 27 de septiembre de 1942, mientras navegaba en compañía del buque de suministro Tannenfels, el Stier se encontró con el mercante SS Stephen Hopkins barco estadounidense de la clase Liberty Ships, que navegaba de Ciudad del Cabo a Paramaribo. Cuando el crucero auxiliar disparó un tiro de advertencia cruzándole la proa, el barco estadounidense respondió el fuego y logró aciertos en la popa del Stier que pusieron el timón y los motores fuera de acción. Tanto el Stier como el Stephen Hopkins continuaron disparándose entre sí y aunque la superior potencia de fuego del Stier eventualmente redujo el carguero a un casco ardiente, el daño que el buque alemán sufrió resultó fatal.

Con los incendios fuera de control debajo de las cubiertas y el casco con impactos debajo de la línea de flotación y la nave zozobrando, el capitán Gerlach ordenó a su tripulación que abandonara el barco. La tripulación alemana y los prisioneros que todavía estaban a bordo fueron recogidos por el Tannenfels que presenció la acción a prudencial distancia, antes de que los incendios en el Stier alcanzaran el almacén de torpedos y estallara haciendo volar la nave. Este combate fue la única ocasión en la que un mercante armado aliado logró hundir a un crucero auxiliar alemán, aunque a costa de su propia pérdida.

El Tannenfels con los supervivientes, eventualmente puso rumbo a Francia llegando sin novedad. Posteriormente, el ascendido Kapitän zur See Horst Gerlach, recibió el mando del Hansa HSK 5(II) Schiff 5 (la misma designación que tuvo el Pinguin) y muchos de su subordinados supervivientes del Stier se presentaron voluntarios para servir bajo su comando en esa nave. Sin embargo el Hansa nunca prestó servicio como crucero auxiliar y el Kapitän Gerlach recibió algunos comandos en tierra, como el del Seekommandant Nordholland de noviembre de 1944 a mayo de 1945.

Después del hundimiento del Stier HSK 6, el Alto Mando de la Kriegsmarine canceló las operaciones de los cruceros auxiliares, siendo así el Stier el último crucero que incursionó en el Atlántico, con apenas 4 hundimientos, el peor desempeño de todos los cruceros auxiliares alemanes.

Barcos hundidos por el Stier

Nombre Tipo Bandera Fecha Tn Destino
SS Gemstone Carguero Reino Unido 04 junio 1942 4.986 Hundido
SS Stanvac Calcutta Petrolero Panamá 06 junio 1942 10.170 Hundido
SS Dalhousie Carguero Reino Unido 09 agosto 1942 5,250 Hundido
SS Stephen Hopkins Carguero Estados Unidos 27 setiembre 1942 7.181 Hundido

LIBRO

Kriegsmarine Auxiliary Cruisers (New Vanguard) por Osprey Publishing. (Inglés)


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Publicado: 20 enero/2021

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