Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

DS Nordnorge (Operación Wildente 8-5-1940)

El DS Nordnorge fue un pequeño vapor de carga y pasajeros con 873 tn de registro bruto, 55 m de eslora y 9 m de manga, que prestaba servicio de ferry en la ruta Narvik-Trondheim. Los ferries eran escenciales porque hasta la Segunda Guerra Mundial no se podía llegar a las ciudades norteñas de Noruega por otros medios que no fuera el marítimo. El DS Nordnorge fue construido en el astillero Trondhjems Mekaniske Værksted de Trondsheim para la naviera Ofotens Dampskibsselskab con el casco Nº 186.

Nordnorge 1923
DS Nordnorge antes de ser modificado.

El 12 de setiembre de 1923, día del lanzamiento del barco, la hija del alcalde de Narvik bautizó la nave con el nombre "Nordnorge", el cual, por decisión de los dueños, reemplazó al nombre "Solstrålen" inicialmente elegido por los armadores. El 17 de enero de 1924 fue terminado y entregado con las debidas pruebas de navegación el 17 de enero de 1924 a sus dueños Ofotens Dampskibsselskab para incorporarlo a su flota que realizaba servicios de ferry desde 1912. La nueva nave fue asignada a la ruta Narvik - Bodø - Sandnessjøen - Brønnøysund - Trondheim.

En 1935 Ofotens Dampskibsselskap obtuvo la autorización para ampliar sus rutas ofreciendo el servicio "Hurtigruten", una ruta expresa de ida y vuelta a todo lo largo de toda la costa de noruega. Hasta entonces el DS Nordnorge podía llevar carga y pasajeros, los que podían ser alojados, inicialmente en primera clase con cabinas en la sección de proa y detrás los de segunda clase.

Nordnorge 1940
DS Nordnorge después de ser modificado. Se aprecia claramente el nuevo puente.

Para aumentar su capacidad, en 1936 el Nordnorge fue enviado al astillero Trondhjems Mekaniske Værksted para su modificación. La eslora fue aumentada en 6,1 metros y se le incorporó la sección de tercera clase. Los pasajeros de primera clase se alojaban en cómodas cabinas ubicadas en la sección de proa y podían incluir sus automóviles en el viaje; los de segunda clase eran alojados en los camarotes en el centro del barco y los de tercera clase en los camarotes de la sección de popa. Fueron añadidos aire acondicionado en primera clase, fueron instalados equipos de radiocomunicaciones y ecosonda para ayudar en la difícil navegación en los fiordos noruegos y se ampliaron los servicios del comedor. También se construyó un nuevo puente encima del puente original. El registro bruto fue aumentado entonces de 873 tn a 991 tn.

Una vez entregado el mejorado barco a sus dueños comenzó a realizar los trayectos Trondheim - Kirkenes desde el 3 de noviembre de 1936. Ofotens Dampskibsselskab fue a partir de ese momento una Compañía de Navegación Hurtigruten, es decir para la realización de ferries entre puertos noruegos no servidos por vías terrestres en aquellos tiempos. El Hurtigruten DS Nordnorge operó las rutas semanales desde Trondheim.

Comenzada la guerra en Europa, en setiembre de 1939, el DS Nordnorge continuó operando sus rutas y el 13 de diciembre de 1939, junto con la patrullera noruega HNoMS Firda rescataron a los supervivientes del vapor británico Deptford hundido por el submarino alemán U-38.

El 9 de abril de 1940, se realizó la invasión alemana a Noruega adelantándose a la planeada invasión británica. Para entonces el DS Nordnorge se encontraba en el astillero Trondhjems Mekaniske Værksted para su revisión anual y renovación de los seguros. Pero al momento en que las tropas alemanas ocuparon Trondheim el barco todavía se encontraba en el astillero y fue confiscado por los alemanes.

Mientras estaba en el astillero, los alemanes equiparon al DS Nordnorge con dos cañones automáticos de 20mm y dos ametralladoras antiaéreas, además fue tripulado por marinos alemanes de la Kriegsmarine pertenecientes a los destructores Z5 Paul Jacobi y Z6 Theodor Riedel, con el propósito de usarlo como transporte de tropas.

Operación Wildente

Como parte de la operación Wildente, 8 de mayo, el DS Nordnorge al mando del Kapitänleutnant Ernst Vogelsang (del destructor Z5 Paul Jacobi) zarpó de Nyhavna, llevando 300 Gebirgsjäger-Regiment austriaco (tropas de montaña) del 138º Regimiento de la 3ª Gebirgs-Division (División de Montaña), acompañados por un pelotón de morteros pesados y dos cañones de montaña. Las fuerzas terrestres estaban comandadas por el Kapitän Anton Holzinger.

Kapitänleutnant Ernst Vogelsang
Kapitänleutnant Ernst Vogelsang
(Foto U-boat.net)

Kapitän Anton Holzinger
Kapitän Anton Holzinger

El 10 de mayo a las 09:50 vigías noruegos Rørvik observaron que el DS Nordnorge estaba navegando con rumbo al norte escoltado por dos aviones de la Luftwaffe. Le dieron aviso a los británicos y el Almirantazgo ordenó que el crucero HMS Calcutta y el destructor HMS Zulu fueran a interceptarlo. No lograron alcanzarlo en el trayecto, pero los vigías en Lyngvær divisaron al vapor a las 12:00.

Cuando el barco llegó a Hemnesberget (a las 18:39), las tropas alemanas desembarcaron en el puerto entablando combate con las tropas noruegas y algunos británicos. Mientras DS Nordnorge desembarcaba la mayoría de las fuerzas y equipo, aviones de la Luftwaffe les daban cobertura.

A las 20:15 aparecieron el crucero HMS Calcutta (D82) y el destructor HMS Zulu (F18). El vapor DS «Nordnorge» no pudo defenderse ante los dos torpedos lanzados y los obuses de los 6 cañones de 156mm del crucero británico. Hubo una explosión en el DS Nordnorge y fue hundido de popa. Mientras se hundía dio media vuelta y al estar el DS Nordnorge amarrado al muelle, lo arrastró.

El 11 de mayo, una vez capturado Hemnesberget los noruegos intentaron un contraataque desde Finneid, pero fracasaron. Las tropas noruegas y británicas tuvieron que escapar hacia el norte. En medio de los combates el pueblo de Hemnesberget fue destruido. Catorce días después, derrotados los británicos tuvieron que abandonar Noruega.


Bibliografía

"Hurtigruten, the sea route to the north" por Dag Bakka jr. - Seagull Publishing 2003 - ISBN 82-91258-17-1

LIBROS

Campaign in Norway (History of the Second World War: United Kingdom Military) Paperback – August 26, 2004 por T.K. Derry (Autor), J. R. M. Butler (Editor) (Inglés)


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Norway 1940 (World War II) Paperback – November 1, 1998 por Francois Kersaudy (Author) (Inglés)


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Publicado: 29 abril/2021

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