Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Crucero Auxiliar HSK 10 Coronel, Schiff 14

El 13 de agosto de 1938 fue lanzado al agua el mercante Togo, construido por Bremer Vulkan, Bremen-Vegesack para la naviera Hamburg-Bremen-Afrika Linie A.G. El diseño original como carguero incluía espacios para transportar 12 pasajeros. Hasta antes de la guerra fue operada por la Woermann Line A.G. que cubría las rutas a África y al comenzar las hostilidades el barco se encontraba en Camerún Francés. Para evitar su captura e internamiento, el capitán Eugene Rousselet trasladó la nave al Congo Belga y de allí zarpó para Hamburgo, burlando los bloqueos y llegando sin novedad el 23 de noviembre de 1939.

Coronel

En abril de 1940, el Togo fue requisado por la Kriegsmarine para ser utilizado como barco de apoyo durante la invasión de Noruega y en abril sufrió daños por minas sembradas en el Kattegat. Fue reparado y modificado para ser usado como siembraminas en la planeada, luego cancelada, invasión de Gran Bretaña. Pasó un tiempo como barco de apoyo y transporte.

En diciembre de 1942, el Alto Mando decidió convertirlo en crucero auxiliar, en astilleros de Rotterdam y Stettin, renombrándole Coronel HSK 10, Schiff 14 (el nombre proviene de la batalla de la Primera Guerra Mundial frente a Coronel en las costas de Chile, que fue victoria de la flota alemana y es llamada "Seegefecht bei Coronel" o Batalla de Coronel). Terminados los trabajos, el coronel fue puesto en servicio en diciembre de 1942 y salió de Noruega el 31 de enero de 1943, en dirección al Canal de La Mancha, al mando del Kapitän zur See Ernst-Ludwig Thienemann.

Coronel
El HSK Coronel perfectamente camuflado.

No llegó a prestar servicio como crucero auxiliar, porque el intento de alcanzar el Atlántico, escoltado por barreminas, patrulleras y destructores, a través del Canal de La Mancha, fracasó al no poder romper el bloqueo de los británicos. Dos veces embarrancó en bancos de arena mientras por etapas recalaba en Sylt, luego Dunkerque y finalmente en Calais el 10 de febrero de 1943, todo el tiempo eludiendo los bombardeos de la artillería británica emplazada en los acantilados de Dover. Identificada la nave por los británicos como "Raider K", luego fue atacada por aviones Westland Whirlwind y con algunos daños llegar a Boulogne. Pero los daños no podían ser reparados en Francia y el Kapitän Thienemann se vio forzado a regresar a Alemania.

NJL Togo
NJL Togo, Control de Fuego Antiaéreo Nocturno (Nachtjagdleitschiff)

El 2 de marzo de 1943, pudo finalmente arribar a Kiel bordeando la costa de Dunkerque. Fue renombrado Togo, nombre con el que permaneció por el resto de la guerra. En esos momentos la Kriegsmarine decidió convertirlo en barreminas antes de ser regresado al servicio nuevamente, pero finalmente terminó siendo reequipado para servir como control de fuego antiaéreo nocturno (Nachtjagdleitschiff) con la instalación de un radar y renombrado NJL Togo para operar en el Báltico bajo el mando del Korvettenkapitän Rudolf Lück.

Desde octubre de 1943, el Togo navegó en el Báltico bajo las ordenes operacionales de la Luftwaffe. Después del bombardeo soviético de Helsinki fue enviado al Golfo de Finlandia para dar protección antiaérea a Tallin y Helsinki hasta el final de la guerra. Hacia fines de la guerra, el Togo participó en la evacuación de tropas y civiles de Prusia, Pommerania, Danzig y Latvia

Sobreviviendo el conflicto fue tomado como botín de guerra y enviado a Gran Bretaña, pero finalmente después de una breve estadía en Estados Unidos, fue cedido a Noruega que le cambió el nombre por MS Svalbard. Después de una larga carrera como mercante, eventualmente fue renombrado MS Topeka y el 21 de noviembre de 1984 embarrancó, causándole la muerte a dos marineros.

Coronel HSK 10, Schiff 14

Desplazamiento 12,700 tn
Eslora 134 m
Manga 17.9 m
Puntal 7.9 m
Propulsión 1 × eje 1 × 8 cilindros diesel, 5,100 hp
Velocidad 16 nudos
Rango 3,600 mn
Tripulación (1) 16 oficiales, 331 marineros.
Armamento (1) 6 x cañones TK15 15cm, 6 x antiaéreos 44cm, 4 x dobles ametralladoras 2cm, 6 cañones 2cm. 3 x hidroaviones (programados pero no incluidos),
Tripulación (2) 283 oficiales y marineros, más 74 oficiales y especialistas de la Luftwaffe operadores del radar.
Armamento (2) 3 × 105 mm, 4 × ametralladoras dobles de 3.7 cm, 5 ametralladoras cuádruples × 20 mm, 2 × 20 mm, Radar Freya FuMG A1 Freya, Control de fuego antiaéreo Wurzburg Riese.,
(1) Equipamiento como Crucero Auxiliar
(2) Equipamiento final como Control de Fuego Antiaéreo Nocturno (Nachtjagdleitschiff)

LIBROS

Kriegsmarine Auxiliary Cruisers (New Vanguard) por Osprey Publishing. (Inglés)


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False Flags: Disguised German Raiders of World War II Hardcover – 15 de agosto de 2016 por Stephen Robinson (Autor) (inglés)


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Publicado: 26 enero/2021

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