Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Cañones auto-propulsados alemanes

Durante la Segunda Guerra Mundial el Heeres (Ejército de Tierra alemán) desarrolló una cantidad impresionante de Cañones Auto-propulsados considerando que tales armas debían adaptarse a los diferentes frentes de guerra en el Frente del Este, el oeste de Europa y en África y cubrir las demandas inherentes al servicio, como apoyo a la infantería, asedio etc. Debido al número tan grande de modelos y sus variantes hace imposible el poder detallarlos en una sola página. Entre los más importantes se encuentran los siguientes:


Sd.Kfz. 124 "Wespe"

Auto-propulsado Wespe
En servicio: 1943 - 1945
Diseñado por: Alkett 1942
Fabricante: Famo-Ursus
No. construidos: 676
Peso: 11 ton.
Largo: 4.81 metros
Ancho: 2.28 metros
Alto: 2.3 metros
Tripulación: 5
Blindaje 5-30mm
Armamento: 1x 10.5 cm leFH 18/2 L/28 (40 proyectiles)
Motor: Maybach HL62 TR 138HP. 6-cilindros, diesel.
Rango: 220 km
Velocidad: 40 km/h

El Sd.Kfz. 124 "Wespe"era aproximadamente equivalente al M7 estadounidense. Llevaba el cañón estándar de 10.5cm leFH en un chasis Panzer 2 y fue asignado a las unidades de artillería de las divisiones Panzer. Unos 700 "Wespe" fueron construidos y prestaron servicio desde 1943 hasta el final de la guerra. Su compañero más pesado en la fuerza Panzer fue el "Hummel", equipado con el cañón de 15cm sFH 18.


Sd.Kfz. 124 "Hummel"

Auto-propulsado Wespe
En servicio: 1943 - 1945
No. construidos: 714
Peso: 24 ton.
Largo: 7.17 metros
Ancho: 2.97 metros
Alto: 2.81 metros
Tripulación: 6
Blindaje 10-30mm
Armamento: 1 x 15 cm sFH 18/1 L/30
1 × 7.92 mm Maschinengewehr 34
Motor: Maybach HL120 TRM V-12, petróleo 296 HP
Rango: 215 km
Velocidad: 42 km/h

El Panzerfeldhaubitze 18M "Hummel", Sd.Kfz. 165, fue un modelo tardío que fue diseñado en base al uso de partes de los tanques PzKpfw III y IV. El chasis utilizado fue el de un Geschützwagen Tiger III/IV, que no llegó a ser utilizado en servicio. Tenía la desventaja que el espacio interior era limitado y por tanto requería que cada grupo de 4 "Hummel" fueran acompañados por un vehículo portador de las municiones para abastecerlos denominado "Munitionsträger Hummel" que era el mismo vehículo pero sin el cañón pero con racks para el transporte de los proyectiles. Pero aparte de eso, lo tardío de su aparición en el Frente del Este su uso pasó a ser de artillería autopropulsada a cañón de asalto.

De acuerdo con las necesidades tácticas este autopropulsado podía ser equipado con un cañón howitzer de 15cm, conversión que podía ser realizada en el campo. Hacia el final de la guerra se fabricaron 714 "Hummel" y 150 "Munitionsträger Hummel".


Sd.Kfz. 166 Sturmpanzer IV "Brummbär"

Auto-propulsado Brummbär
En servicio: 1943 - 1945
Diseñado por: Alkett 1942
Fabricantes: Vienna Arsenal (Series I–III) y Deutsche Eisenwerke (Series IV)
No. construidos: 306
Peso: 28.2 ton.
Largo: 5.93 metros
Ancho: 2.88 metros
Alto: 2.52 metros
Tripulación: 5
Blindaje 30-100mm
Armamento: 1 x 15 cm StuH 43 L/12
1 x 7.92 mm (0.312 in) MG 34 (Serie IV)
Motor: V-12 Maybach HL120 TRM
Rango: 210 km
Velocidad: 40 km/h

Los Sd.Kfz. 166 Sturmpanzer IV "Brummbär", fabricados por Vienna Arsenal (Series I–III) y Deutsche Eisenwerke (Series IV) equipado con un cañón de 15 cm StuH 43 L/12 y como armamento secundario una ametralladora MG 34 de 7.92mm. Este cañón auto-propulsado fue usado como arma de apoyo a la infantería. Además, se fabricaron un pequeño número de cañones de asalto autopropulsados montados en una variedad de chasis equipados con el cañón sIG 33 de 15cm.


Karl-Gerät 040 y 041

Auto-propulsado Karl-Gerät
En servicio: 1941 - 1945
Diseño: 1937 - 1941
Fabricante: Rheinmetall
No. construidos: 7
Peso: 124 ton.
Largo: 11.15 metros
Ancho: 3.16 metros
Alto: 4.38 metros
Tripulación: 21
Blindaje 10-30mm
Armamento: 600mm (1 ronda x 10mm)
Motor: Daimler-Benz MB 503, gasolina o Daimler-Benz MB 507 C, diesel 580 hp
Rango: 42 km
Velocidad: 6-10 km/h

En el otro extremo estaba el Karl-Gerät 040 y 041, un mortero de asedio de 60 cm montado en tracks. Se fabricaron seis variantes y fueron equipados con cañones alternativos de 54 cm para darles para mayor alcance. El obús de 60cm pesaba 2.170 kg y podía alcanzar 6,58 km. Un arma fromidable sin duda. En total se fabricaron siete "Karl-Gerät" howitzers, todos propulsados con motores diesel Mercedes Benz de la serie MB 500. Los primeros seis fueron llamados: "Adam" (renombrado "Baldur") con motor MB 503 A, "Eva" (renombrado "Wotan") con motor MB 503 A, "Thor" con motor MB 507 C, "Odin" con motort MB 507 C, "Loki" con motor MB 503 A y "Ziu" con motor MB 503 A. El séptimo de la serie llamado durante el diseño "Versuchs-Gerät", no pasó a producción. Los primeros seis prestaron servicio desde noviembre de 1940 hasta agosto de 1941. El nombre Karl fue derivado del nombre del General Karl Becker, Jefe del programa de desarrollo de armas de artillería.

Los seis "Karl" que estuvieron en servicio fueron utilizados durante el asedio de las fortalezas de Brest-Litovsk y Sebastopol en 1942, en el alzamiento de Varsovia de 1944 y en la Batalla del Bulga, pero aparte de esas participaciones vieron poca acción.


Panzerwerfer 42 - Lanzacohetes "Nebelwerfer" 41 de 15 cm

Nebelwerfer
En servicio: 1943 - 1945
Diseñador: Opel
Fabricante: Opel
No. construidos: 300
Peso: 7.1 ton.
Largo: 6.0 metros
Ancho: 2.0 metros
Alto: 3.0 metros
Tripulación: 6
Blindaje 6-14.5 mm
Armamento: 15 cm Nebelwerfer 41
Ametralladora MG 34 or MG 42
Motor: Adam Opel 6-cilindros diesel
Velocidad: 40 km/h

El lanzacohetes Panzerwerfer 42 - Lanzacohetes "Nebelwerfer" 41 de 15 cm fue una de las armas más exitosas de Alemania, pero su corto alcance y su lento desplazamiento en el campo de batalla dejaban a la tripulación en condiciones muy vulnerables.

Nebelwerfer
El lanzacohetes "Nebelwerfer" era lento de desplazar, porque debía ser remolcado y para ponerlo en posición de disparo tomaba tiempo. No podía ser disparado sobre sus ruedas y por tanto requería ser anclado en tierra. El convertirlo en autopropulsado fue una necesidad prioritaria y así surgió el Panzerwerfer.

Esto cambió en 1942 cuando se utilizó un chasis semioruga Opel Maultier para darle más movilidad. Fueron desarrollados el de calibre 15 cm Panzerwerfer 42 auf Selbstfahrlafette Sd.Kfz.4/1 (montados en un chasis semioruga Opel Maultier, o semioruga "mule", y los lanzadores de calibre 15 cm Panzerwerfer 42 auf Schwerer Wehrmachtsschlepper (o Panzerwerfer auf SWS). Este cambio lo hizo exitoso, por lo que el lanzador fue rediseñado, pasando de usar el lanzador de seis bocas al de diez. Se fabricaron 300 de estos vehículos, junto con 289 transportes de municiones para acompañarlos.


Sturmgeschutz StuG III

Sturmgeschutz StuG III
En servicio: 1940 - 1945
Fabricante: Alkett - MIAG
No. construidos: 714
Peso: 24 ton.
Largo: 6.85 metros
Ancho: 2.95 metros
Alto: 2.16 metros
Tripulación: 4
Blindaje 10-30mm
Armamento: 1 × 7.5 cm StuK 40 L/48, 54 proyectiles
1 × 7.92 mm Maschinengewehr MG34
Motor: Maybach HL120 TRM V-12, gasolina 296 HP
Rango: 155 km
Velocidad: 40 km/h

El cañón autopropulsado alemán más exitoso de la guerra fue el Sturmgeschutz StuG IIII de los cuales se fabricaron 7893 unidades que se emplearon en toda Europa. El StuG III fue construido en respuesta a una solicitud del ejército alemán de 1936 para un vehículo con tracción de orugas y de bajo perfil que transportara un cañón de baja velocidad y gran calibre. El diseño original entró en funcionamiento en Francia en 1940 y demostró ser lo suficientemente efectivo como para garantizar una producción continua.

El StuG III fue refinado repetidamente a lo largo de la guerra, con cambios en el blindaje, armamento y otras características que lo mantuvieron en servicio mientras se diseñaban nuevas armas.


Sturmmörserwagen 606/4 mit 38cm RW 61

Sturmmörsenwagen
En servicio: 1943 - 1945
Fabricante: Alkett
No. construidos: 18
Peso: 68 ton.
Largo: 6.28
Ancho: 3.57 metros
Alto: 2.85 metros
Tripulación: 5/6
Blindaje 62-150mm
Armamento: 38cm RW61 L/5.4 (14 proyectiles)
1 × 7.92 mm Maschinengewehr MG 34
Lanzagranadas: 100 mm
Motor:
Maybach HL 230 TRM P45 V-12 700 hp diesel.
Rango: 120 km
Velocidad: 40/42 km/h

El mortero auto propulsado Sturmmörserwagen 606/4 mit 38cm RW 61 fue producido en respuesta a una solicitud de un cañón howitzer de gran calibre que pudiera acompañar a los Panzers mientras estaban a la ofensiva. Se montó sobre un chasis de Tiger Panzerkampfwagen VI, pero el cañón era difícil de encontrar y los diseñadores finalmente crearon un nuevo lanzacohetes de 38cm en lugar del obús. Un diseño especial en el bloque de la recámara, que conduce a respiraderos alrededor del cañón, ingeniosamente reducían el retroceso de cañón al disparar el arma, evitando afectar el lanzamiento del proyectil y su precisión balística. Fue equipado con una pequeña grúa en la parte trasera para levantar los pesados proyectiles de 344kg.

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Publicado: 13 noviembre/2020

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