Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Sloops británicos hundidos (1940-1942)

En el Siglo XVIII la Inglaterra colonial utilizó unas naves ligeras llamadas "Sloop of War" o balandras en castellano, que eran unos veleros de un sólo mástil ligeramente armados. Posteriormente evolucionaron a naves más grandes de 2 y 3 mástiles y así fueron sufriendo innovaciones a lo largo del tiempo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, para escoltar los lentos barcos mercantes, además de destructores y fragatas, se emplearon sloops de las clases Black Swan y Black Swan modificados, entre otras clases, que prestaron servicios desde el comienzo hasta el final de la guerra y además la Royal Navy empleó 10 guardacostas estadounidenses de la clase Banff cedidos mediante la Ley de Préstamos y Arriendos, que fueron modificados como sloops. Después de 1945, los sloops cayeron en desuso y fueron reclasificados y reemplazados por corbetas y fragatas.

Entre los años de 1940 y 1945 fueron hundidos por acción directa de la fuerzas navales alemanas o japonesas, o seriamente dañadas y declaradas inaptas para combatir como consecuencia de esos ataques, según aparecen en el documento "C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action" (Buques de Su Majestad Dañados o Hundidos por Acción del Enemigo), 16 sloops que tuvieron esa suerte. Esos sloops británicos o pertenecientes naciones del Reino Unido, fueron hundidos en el período del 30 de abril de 1940 al 20 de marzo de 1945.

Hubo sloops como el HMS Bittern (L07), pobremente armados que fueron víctimas fáciles de la Luftwaffe.

HMS Bittern

HMS Bittern (L07)
Tipo: Sloop
Clase: Bittern
Desplazamiento: 1.190 tn.
Eslora: 81 metros
Manga: 11 metros
Propulsion: Turbinas, dos ejes, 3,300 hp
Velocidad: 18,75-nudos
Radio de acción:
Tripulación: 125 oficiales y marineros
Armamento:
Cañones antiaéreos 6 × 102 mm,
Ametralladoras antiaéreas 4 × 13 mm
Cargas de profundidad: 40

Otros sloops fueron modificados en el transcurso de la guerra, como el HMS Sygnet (H83) y con mejor armamento pudieron sobrevivir.
HMS Sygnet

HMS Sygnet (H83)
Tipo: Sloop
Desplazamiento: 1.250 tn. original y 1.350 tn modificada.
Eslora: 91,29 m
Manga: 11,43 m. original y 11,73 m modificada.
Propulsión: Turbinas, 2 ejes: 3.600 hp original y 4,300 hp modificada.
Velocidad: 19 nudos original y 20 nudos modificada.
Radio de acción: 7,500 millas a 12 nudos
Tripulación: 180 oficiales y marineros original 192 modificada.
Armamento:
Antiaéreos 6 × QF 102 mm Mk XVI (3 × 2),
4 × 2-libras AA pom-pom,
ametralladoras 4 × 0.5-inch (12.7 mm) original y 12 × 20 mm Oerlikon en la clase modificada.
Cargas de Profundidad: 40 original y 110 en la clase modificada.


HMS Bittern (L07) 30-4-1940

Mientras se encontraba estacionado en el Fiordo de Namsos, en Noruega, el HMS Bittern (L07) fue atacado por aviones Junkers Ju 87 Stuka. Una bomba lanzada por el Stuka del Oberleutnant Elmo Schäfer del I./StG 1, impactó perforando la cubierta y estallando en el almacén de cargas de profundidad. El HMS Bittern (L07) fue destruido desde casi el centro de la nave hasta la popa. La nave tuvo que ser abandonada mientras se incendiaba y con una fuga de combustible que echó al mar 200.000 litros de petróleo. Irrecuperable, el HMS Bittern fue hundido con un torpedo.

HMS Foxglove (1915) 9-7-1940

Al finalizar una operación de escolta de un convoy, el HMS Foxglove (1915) regresaba a su base en Portsmouth cuando en la Isla de Wight fue atacado por aviones de la Luftwaffe. Una primera bomba de 50 kgs abrió un boquete de 1 metro de diámetro sobre la cubierta a la altura de la sala de máquinas. Una segunda bomba de 250 kgs cayó sobre cubierta cerca a la proa y una tercera bomba de 50kgs terminó por dejarlo semidestruido. El HMS Foxglove quedó inmovilizado y fue considerado como irreparable por pérdida total.

HMS Penzance (L28) 24-8-1940

Escoltando en solitario al convoy SC 1 que zarpó de Sydney, Nova Scotia, estando a 700 millas al suroeste de Islandia, fue torpedeado por el submarino alemán U-37. El torpedo que impactó en estribor partió la nave en dos y estallaron las cargas de profundidad. La nave se hundió rápidamente. Perdieron la vida 89 tripulantes.

HMS Dundee (L84) 14/15-9-1940

Operando como única escolta del convoy SC 3 con destino a Gran Bretaña, navegando al sur de Islandia, fue atacado por el submarino alemán U-48 al mando del Kapitänleutnant Heinrich Bleichroadt. Fue hundido a las 00:25 con un torpedo. Los intentos por abordarlo y remolcarlo fracasaron. En esa misma acción fueron hundidos 5 mercantes, tres por el U-48 y dos por el U-99 de Otto Kretschmer.

HMS Grimsby (U16) 25-5-1941

Escoltando un convoy en el Mediterráneo para abastecer al asediado Tobruk, el sloop HMS Grimsby (U16) escoltaba al petrolero Helka. Una escuadrilla de Junkers Ju 87 de la 239ª Squadriglia italiana atacó al convoy hundiendo al petrolero y dañando al sloop. Un posterior ataque de aviones Junkers 87 del I/StG alemán ocurrido 22 minutos después le lanzó una bomba que atravesó la cubierta y estalló en la sala de máquinas. El sloop fue abandonado y se hundió.

HMS Auckland (L61) 24-6-1941

Navegando como escolta de un petrolero para auxiliar a Tobruk, que zarpó de Alejandría, en compañía del HMAS Parramatta, fueron atacados por aviones italianos. Con varios impactos directos el HMS Auckland (L61) quedó inmovilizado y la tripulación lo abadonó. Poco después se hundió. El HMAS Parramatta rescató a la mayoría de la tripulación.

HMAS Parramatta (U44) 27-11-1941

Tres días después del hundimiento del HMS Auckland, el sloop australiano HMAs Parramatta (U44) estando ya a apenas a 20 millas de Tobruk, fue avistado por el submarino alemán U-559. Con un torpedo el sloop quedó inmovilizado y apenas el comandante pudo dar la orden de abandonar la nave, cuando dio media vuelta y se hundió.

HMAS Yarra (U77) 4-3-1942

Escoltando un convoy que se dirigía al puerto de Fremantle, en el oeste de Australia, el sloop australiano HMAS Yarra (U77) se encontró con una flotilla de navíos japoneses, los cruceros Atago, Takao y Maya escoltados por cuatro destructores. Tratando de proteger al convoy el sloop lanzó una cortina de humo, pero los transportes fueron perseguidos, horquillados y hundidos. Después le tocó el turno al HMAS Yarra (U77) que recibió los impactos de la artillería de los cruceros y fue hundido.

HMIS Indus (U67) 6-4-1942

Navegando en las cercanías de Akyab en Birmania, el sloop indio HMIS Indus (U67) fue descubierto y bombardeado por aviones japoneses y hundido.

HMS Ibis (U99) 10-11-1942

Operando a 10 millas al norte de Argelia aviones italianos lanzaron un torpedo que impactó a babor del HMS Ibis (U99). Un agujero de 3 metros en el casco inundó la sala de máquinas mientras se desataba un incendio. Escorada la nave fue abandonada y comenzó a hundirse hasta que volcó y desapareció bajo las aguas.

HMS Egret 27-8-1943

Una escuadrilla de Dornier Do 217 equipados con bombas planeadoras Henschel le lanzaron una bomba radio-controlada tipo HoSo 293 al sloop HMS Egret. La bomba de acción retardada, impactó en la banda de estribor a la altura del puente estallando dentro de la nave. La nave se inundó, volcó y quedó flotando con la quilla hacia arriba hasta que se hundió en menos de una hora.

HMS Chanticleer (U05) 18-11-1943

Como parte de la escolta del convoy MKS30 navegando al noroeste de la Isla San Miguel en las Azores, el sloop HMS Chanticleer (U05) recibió el impacto de un torpedo que le voló la popa. El resto de la nave se mantuvo a flote pero pudo ser estabilizado. Los restos fueron remolcados a las Azores, pero debido a la extensión de los daños no pudo ser reparado. Más tarde, fue convertido en pontón.

HMS Woodpecker (U08) 19/27-2-1944

Navegando en el Atlántico Norte, el sloop HMS Woodpecker (U08) fue impactado en el casco por un torpedo acústico a unos 18 metros de la popa, lanzado por el submarino U-256. Sin propulsión quedó inmovilizado. Fue remolcado pero en el camino dio media vuelta y se hundió.

HMS Kite (U87) 21-8-1944

Operando en aguas de Groenlandia el sloop HMS Kite (U87) escoltaba un convoy que se dirigía a Rusia. Navegando detrás del convoy fue torpedeado dos veces por el submarino alemán U-344 y hundido en menos de un minuto.

HMS Lark (U11) 17-2-1945

El submarino alemán U-968 le lanzó un torpedo acústico al HMS Lark (U11) mientras navegaba en el Mar de Barents al norte de Rusia. Quedó inmovilizado y semidestruido. Fue remolcado y embarrancado cerca a Rosta en la Bahía de Kola donde fue desmantelado.

HMS Lafwing (U62) 20-3-1945

En la entrada de la Bahía de Kola en Rusia fue avistado por un submarino alemán que le lanzó un torpedo que impactó a estribor. Escorado a babor el sloop se partió en dos y se hundió quedando la proa y la popa verticalmente fuera del agua, hasta que desapareció.


LIBROS

"C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action" (Buques de Su Majestad Dañados o Hundidos por Acción del Enemigo) correspondiente al período del 3 de setiembre de 1939 al 2 de setiembre de 1945, emitido en el año 1952. National Archives of the UK. (Archivos Nacionales del Reino Unido).

C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action
Archivos Nacionales del Reino Unido

British & empire warships of the Second World War Hardcover – 1 enero 1998 por H. T. Lenton (Inglés)


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Atlantic Escorts: Ships, Weapons & Tactics in World War II Kindle Edition por David K. Brown (Autor) Formato: Kindle Edition (Inglés)


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Publicado: 11 abril/2021 - Actualizado 17 abril/2021

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