Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Monitor británico hundido (1941)

Los Monitores eran pequeños navíos muy mal blindados y lentos cuya principal característica era un cañón que lucía enorme en relación al tamaño de la nave. Fueron muy usados desde 1860 en varias marinas de guerra y prestaron servicio hasta la Primera Guerra Mundial y de manera muy limitada durante la Segunda Guerra Mundial e incluso durante la guerra de Vietnam. Sin embargo, en la actualidad el último monitor todavía en servicio activo en el mundo es el Paranaiba un monitor fluvial de la Marina de Brasil.

Durante la Segunda Guerra Mundial en la Royal Navy sirvieron 4 monitores, a saber, el HMS Abercrombie (F109), que fue desplegado en el Meditterráneo en 1943. No participó en combates, excepto como apoyo durante la Batalla de Gela y sufrió varios daños causados por minas. El HMS Erebus (I02), que prestó servicio en el Mediterráneo, en Normandía y en el asalto a Walcheren en Holanda. El HMS Roberts (F40), que participó en varias operaciones en África. Sufrió daños y fue reparado y posteriormente también estuvo presente en Singapur al final de la guerra y el monitor HMS Terror (I03), que fue el unico monitor que terminó hundido en el Norte de África.

HMS Terror
Monitor HMS Terror (I03). Foto de 1933.

Tipo: Monitor
Clase: Erebus
Desplazamiento: 8,590 tn
Eslora: 115.8 m
Manga: 26.9 m
Calado: 3.6 m
Propulsión: 4 × Babcock & Wilcox calderas, 2 ejes
Velocidad: 12 nudos
Rango: 2,850 millas
Tripulación: 204 oficiales y marineros
Armamento:
1 × 2 cañones 381 mm,
1 cañón antiaéreo 76 mm,
2 x 1 cañón 76 mm

Mejoramiento en el armamento en 1939:
Cañones 1 × 2 381 mm,
6 × 1 102 mm,
Ametralladoras antiaéreas 2 × 4 12.7 mm

HMS Terror (I03) 23/24-2-1941

Después de la ocupación británica de Benghazi, luego de la Batalla de Beda Fomm donde las fuerzas italianas fueron derrotadas, el puerto fue habilitado para abastecer a las fuerzas aliadas en el norte de África. Pero la falta de una adecuada defensa antiaérea de la zona fue aprovechada por los alemanes quienes durante la Operación Sonneblume comenzaron a realizar ataques aéreos a Tobruk y Benghazi incluyendo además el minado de los puertos.

La corbeta HMS Peony logró limpiar de minas un corredor de entrada a Benghazi antes de la llegada del monitor HMS Terror (I03) y de un convoy con abastecimientos. Sin embargo las limitadas fuerzas británicas no pudieron evitar los ataques aéreos que estaban impidiendo el desembarco de los abastecimientos. En consecuencia el convoy fue ordenado a zarpar rumbo a Tobruk donde las defensas antiaéreas era mejores.

El comandante del monitor HMS Terror (I03) sabía que era cuestión de tiempo el que la nave cayera víctima de los ataques de la Luftwaffe y logró obtener permiso para también dirigirse a Tobruk. Pero el desminado no fue muy efectivo y saliendo del puerto acompañado por el barreminas HMS Fareham y la corbeta HMS Salvia, dos minas magnéticas estallaron cerca al HMS Terror causándole daños y una inundación que pudo ser parcialmente controlada. La mañana del 23 de febrero ocurrió un nuevo ataque de Junkers Ju 87 Stuka del III/StG 2 bajo el mando de Helmut Mahlke. A ellos se unieron después aviones italianos VTB y VB de la 5ª Flotta Aerea con base en Libia que no le dieron tregua al monitor.

Cerca a Tobruk otro ataque aéreo dejó al monitor en estado crítico. La popa quedó destrozada la sala de máquinas inundada y la nave seriamente escorada. La mayor parte de la tripulación fue trasladada al barreminas HMS Fareham y la corbeta HMS Salvia y sólo quedaron a bordo los sirvientes de los antiaéreos y una tripulación mínima para controlar la inundación. Incapaz de navegar por sus propios medios el monitor fue remolcado mientras la inundación aumentaba. Finalmente, a 15 millas al suroeste de Derna la nave se hundió.


LIBROS

"C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action" (Buques de Su Majestad Dañados o Hundidos por Acción del Enemigo) correspondiente al período del 3 de setiembre de 1939 al 2 de setiembre de 1945, emitido en el año 1952. National Archives of the UK. (Archivos Nacionales del Reino Unido).

C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action
Archivos Nacionales del Reino Unido

British & empire warships of the Second World War Hardcover – 1 enero 1998 por H. T. Lenton (Inglés)


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Publicado: 18 abril/2021

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