Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Mercantes armados británicos hundidos (1940-1942)

Entre los años de 1940 y 1945 fueron hundidos por acción directa de la fuerzas navales alemanas o japonesas, o clasificadas como inaptas para combatir como consecuencia de esos ataques, 16 cruceros mercantes armados británicos, según se mencionan en el documento "C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action" (Buques de Su Majestad Dañados o Hundidos por Acción del Enemigo). Los mercantes armados británicos fueron hundidos en el período del 23 de noviembre de 1940 al 5 de abril de 1942.

HMS Rawalpindi
El Crucero Mercante Armado HMS Rawalpindi fue el primero en su clase en ser hundido por los alemanes. Construido en 1925 como barco mixto de pasajeros y carga fue requisado por la Royal Navy para ser convertido en crucero mercante armado con la adición de 8 cañones de 150mm y 3 ametralladoras dobles de 7,6mm. Fue hundido menos de un mes después de ser puesto en servicio.

HMS Rawalpindi (660) 23-11-1939

Patrullando en el Mar del Norte cerca a las islas Faroe, avistó dos naves posiblemente enemigas. Al acercarse vieron que se trataba de los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau. Muy tarde para evadirlos los enfrentó abriendo fuego, pero en minutos recibió impactos directos que lo dejaron incendiado y con el puente destrozado. En media hora, luego de una fuerte explosión, el Rawalpindi dio media vuelta y se hundió. Murieron 238 tripulantes incluyendo el capitán. Treintaisiete fueron rescatados por los alemanes y más tarde otros 11 por fuerzas amigas.

HMS Carinthia (586) 6/7-6-1940

Patrullando cerca a Islandia el mercante armado HMS Carinthia (586) fue torpedeado por el submarino alemán U-46. Quedó a la deriva por 36 horas y fue remolcado pero terminó hundiéndose.

HMS Scotstoun 13-6-1940

Originalmente el vapor de línea RMS Caledonia fue requisado y convertido en mercante armado con el nombre HMS Scotstoun. Mientras patrullaba al norte de Irlanda fue hundido por el submarino alemán U-25 que le lanzó un torpedo que hizo blanco en la banda de babor cerca a la popa. Media hora después un segundo torpedo terminó hundiéndolo.

HMS Andania 15-6-1940

Patrullando al sur de Reykjavik, Islandia, el HMS Andania fue detectado por el submarino alemán UA. Un torpedo hizo blanco en el mercante armado y quedó a la deriva varias horas. Al final se hundió.

HMS Esperance Bay (F67) 14-7-1940

Patrullando en ruta de Halifax a Nueva Escocia fue avistado por aviones alemanes. Un impacto directo de bomba atravesó la cubierta y dejó la nave con serios daños estructurales. Inapto para el combate, fue retirado del servicio y después, hacia el final de la guerra, fue rehabilitado como transporte de tropas.

HMS Transylvania (1925) 10-8-1940

Este barco fue requisado y convertido en mercante armado. En setiembre de 1939 cerca a Malin Head, Irlanda, fue torpedeado por el submarino alemán U-56. Un torpedo impactó en la banda de babor y de inmediato la sala de máquinas se inundó quedando escorado a babor. Fue remolcado por media hora pero en el trayecto se hundió.

HMS Dunvegan Castle 27/28-8-1940

Este barco fue requisado por la Royal Navy cuando se encontraba en Sudáfrica. Fue reacondicionado como mercante armado. En servicio como escolta del convoy SL-43 fue detectado por el submarino U-46 al sureste de Cape Clear, Irlanda. El submarino le disparó un torpedo que dio en el blanco pero la nave continuó su camino. El comandante alemán lanzó otros dos torpedos que impactaron uno a la altura del puente y el otro en la sala de máquinas. El barco quedó a la deriva incendiado y al día siguiente, siete horas después se hundió.

HMS Patroclus (1923) 3/4-11-1940

El HMS Patroclus era un barco de pasajeros y mercante refrigerado que fue requisado por la Royal Navy para convertirlo en Crucero Mercante Armado. En servicio el 3 de noviembre respondió al llamado de un convoy atacado por el submarino alemán U-99 al mando del Fregattenkapitän Otto Kretschmer al oeste de Bloody Foreland en Irlanda. Al llegar al sitio el U-99 atacó al HMS Patroclus con torpedos y al emerger continuó el ataque con el cañón de cubierta. Dos proyectiles hicieron blanco y luego le lanzó un torpedo desde superficie. Apareció un avión Sunderland y el U-99 se sumergió. Dos horas después volvió a emerger y el comandante alemán lanzó otro torpedo que partió en dos al HMS Patroclus. 76 tripulantes perdieron la vida.

HMS Laurentic (F51) 3/4-11-1940

Cerca al lugar donde el U-99 hundió al HMS Patroclus, el comandante alemán dirigió su nave contra el HMS Laurentic. Un primer torpedo impactó a estribor a la altura de la sala de máquinas que se inundó en segundos. El segundo torpedo perforó los mamparos de la bodega Nº4. Luego de una fuerte explosión la nave se hundió.

HMS Jervis Bay 5-11-1940

Como única escolta del Convoy HX 84 que se dirigía desde Bermuda y Halifax en Nova Scotia a Gran Bretaña, el HMS Jarvis Bay se encontró con el crucero alemán Admiral Scheer en las proximidades de Reykjavík. El convoy fue dispersado mientras su escolta se enfrentaba al poderoso buque alemán. Disparando, más con la esperanza de distraer, que de hundir al Admiral Scheer, recibió como respuesta una andanada de proyectiles de 28cm que finalmente lo hundieron

HMS Forfar (F30) 2-12-1949

Construido como barco de pasajeros con el nombre SS Montrose, fue requisado por la Royal Navy para convertirlo en crucero mercante armado con el nombre HMS Forfar (F30). Operando en el norte para unirse como escolta del convoy OB 251, fue torpedeado por el submarino alemán U-99 al mando del Fregattenkapitän Otto Kretschmer al oeste de Irlanda. El primer torpedo impactó a estribor cerca a la sala de máquinas dejando a la nave inmovilizada. Un segundo torpedo impactó a babor seguido por otra andanada que partió al buque en dos. La proa y la popa se levantaron verticalmente del agua y se hundió.

HMS Voltaire (F47) 4-4-1941

Patrullando en solitario en el Atlántico Central al oeste de Cabo Verde, fue avistado por el mercante armado alemán Thor (Shiff 10) y se enfrentaron. Cuatro minutos después el HMS Voltaire estaba envuelto en llamas y elevó una bandera blanca, cuando comenzaba a hundirse de popa. Hubo 75 muertos y 197 sobrevivientes rescatados y capturados por los alemanes.

HMS Comorin 6-4-1941

En el Atlántico Norte se presume que el HMS Comorin fue bombardeado por la Luftwaffe y se hundió. No hubo sobrevivientes.

HMS Rajputana 13-4-1941

Acompañando como escolta del Convoy HX 117 en el Estrecho de Dinamarca, fue torpedeado por el submarino alemán U-108 al mando del Kapitänleutnat Klaus Scholtz. Un torpedo en cada banda lo hundió llevándose a 42 tripulantes incluyendo al comandante. Otros 283 marinos fueron rescatados.

HMS Salopian (F94) 13-5-1941

Como escolta del Convoy SC-30 el HMS Salopian (F94) fue torpedeado por el submarino alemán U-98. Navegando en zig-zag pudo esquivar dos torpedos y luego dos más, pero los siguientes lanzados en superficie impactaron en la sala de máquinas. Sin propulsión, quedó a la deriva. Un último torpedo partió al HMS Salopian en dos y se hundió.

HMS Hector 5-4-1942

Mientras se encontraba en dique seco en la Bahía de Colombo en Ceilan, fue atacado por aviones japoneses. Impactos directos de bombas atravesaron la cubierta y estallaron en la sala de máquinas. El barco quedó inservible.


LIBROS

"C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action" (Buques de Su Majestad Dañados o Hundidos por Acción del Enemigo) correspondiente al período del 3 de setiembre de 1939 al 2 de setiembre de 1945, emitido en el año 1952. National Archives of the UK. (Archivos Nacionales del Reino Unido).

C.B. 4273 (52) H. M. Ships Damaged or Sunk By Enemy Action
Archivos Nacionales del Reino Unido

British & empire warships of the Second World War Hardcover – 1 enero 1998 por H. T. Lenton (Inglés)


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Armed Merchant Cruisers 1878-1945. [Passenger Liners as Auxiliary Warships in the Royal Navy] Hardcover – January 1, 2007 por H. Spong & T. Grover Osborne (R) (Autor) (Inglés)


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Publicado: 12 abril/2021

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