Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Cruceros Mercantes Armados Australianos

Una vez que gran Bretaña declaró la guerra contra Alemania, por ser parte de la Mancomunidad Británica, Australia, también estaba en estado de guerra con las fuerzas del Eje. Como, la amenaza a las aguas australianas por parte de buques alemanes y japoneses eran de esperarse en esos momentos, la Real Marina de Guerra de Australia requisó dos barcos costeros de pasajeros, el Manoora y el TSMV Westralia, que ya no podían prestar servicio de transporte civiles. Como correspondía, fueron renombrados buques HMAS. Estos barcos fueron convertidos para su nueva función y después de ser equipados con siete cañones de 6 pulgadas, dos cañones antiaéreos de tres pulgadas y un avión anfibio Walrus, fueron utilizados en las primeras misiones como mercantes armados y como escoltas de convoyes. Los barcos tenían tripulaciones australianas pero operaban para la Royal Navy.

En esos primeros tiempos de guerra, también fueron requisados otros cuatro barcos de pasajeros, el TSMV Kanimbla, Arawa y Moreton Bay para operar como mercantes armados y el SS Changte de la naviera Australia Oriental Line para operar como barco de avituallamiento, todos como unidades HMAS.

Luego de que en 1942 disminuyó la amenaza de buques enemigos en las aguas australianas, cuando las fuerzas aliadas pasaron a la ofensiva al año siguiente, tres de los cruceros mercantes armados, HMAS Kanimbla, HMAS Manoora y HMAS Westralia, fueron llevados a dique seco para ser reacondicionados como transporte de tropas y naves de desembarco de infantería.

HMAS Kanimbla.

HMAS Kanimbla

El MV Kanimbla fue construido en el astillero Harland & Wolff de Belfast para la naviera McIlwraith, McEacharn & Co., el 15 de diciembre de 1935. Fue comisionado en la Royal Navy en 1939, con tripulación australiana, como el HMS Kanimbla y luego, en junio de 1943, fue incorporado a la Royal Australian Navy renombrado HMAS Kanimbla. Cuando en 1939 fue convertido en Crucero Mercante Armado, fue equipado con siete cañones de 6 pulgadas, dos cañones antiaéreos de tres pulgadas y un hidroavión Walrus de exploración.

Deesplazamiento: 10.985 tn.
Eslora: 143 metros
Manga: 20 metros
Puntal: 7 metros
Velocidad: 19 nudos

Su más destacada misión la realizó el 24 de agosto de 1941, cuando acompañado por el cañonero HMS Cockchafer, la corbeta HMS Snapdragon, el arrastrero armado HMT Arthur Cavannagh, la balandra HMIS Lawrence, un remolcador de plataforma petrolera y un velero, comandó el ataque para la captura del puerto iraní de Bandar Shahpur.

Cuando fue acondicionado como transporte de tropas hacia el final de la guerra, podía acomodar a 1380 infantes con su equipo.

HMAS Manoora

HMAS Manoora

Entre finales de 1940 y septiembre de 1941, el HMAS Manoora operó patrullando las costas norte y este de Australia, alrededor de Nueva Guinea y Nueva Bretaña y en las islas Solomon, las islas Nauru y la isla Ocean. En diciembre de ese año, el mercante armado transportó al almirante Sir Guy Royle a Singapur, luego operó como escolta en la la Bahía de Bengala. El 1 de marzo de 1942, el Manoora regresó de Colombo a Australia, con un convoy de tropas que regresaban de Oriente Medio.

Fue construido en 1935 por Alexander Stephen and Sons, en Govan, para la naviera Adelaide Steamship Company.

Desplazamiento: 10.800 tn
Eslora: 150m
Manga: 20m
Puntal: 7m
Velocidad: 16 nudos

En 1942 el Manoora fue convertido en buque de desembarco y transporte de tropas y para su nueva función fue rearmado con cañones y ametralladoras antiaéreas.

TSMV Westralia.

HMAS Westralia

El 2 de noviembre de 1939 el barco de pasajeros Westralia de la línea naviera Huddart Parker Ltd, de Victoria fue requisado y convertido en crucero mercante armado. Fue puesto en servicio el 17 de enero de 1940 como el HMAS Westralia.

Desplazamiento: 8,108 ton de registro briuto, 4,717 ton netas en 1931
Eslora: 136 m
Manga: 18 m
Puntal: 6.871 m
Motor: 2 Harland & Wolff diesel, 1,750 hp
Velocidad: 14 nudos
Capacidad: 1,004 soldados (como nave de desembarco)

Armamento:

Cañones: 7 × 6"
Cañones antiaéreos: 2 × 3"
1 × hidroavión anfibio Seagull V

Desde diciembre de 1942 a febrero de 1943 fue usado como transporte de tropas y desde febrero hasta mayo de 1943 fue usado como nave de desembarco. Luego fue convertido en transporte de tropas. Después de la guerra permaneció en Armada de Australia hasta 1949.

SS Changte

El SS Changte era una barco de pasajeros y carga construido por el astillero Hong Kong & Whampoa Dock Co Ltd. de Hong Kong para la naviera Australian Oriental Line. Fue requisado por el gobierno australiano y renombrado HMAS Changte para ser utilizado como barco de avituallamiento.

Poco antes de la caída de Singapur en 1942 varios barcos chinos pasaron a formar parte de las flotas aliadas. Estos barcos fueron el Ping Wo, Whang Pu, Po Yang, Yunnan, el Changte y el Taiping. Estos dos últimos operaban para la Royal Navy. El Changte y el Taiping eran naves hermanas que operaban con tripulaciones británicas y algunos australianos. Se utilizaban para el transporte de carga entre Melbourne y Tokio, y espacio reducido para el transporte de 20 pasajeros.

En la Royan Navy la nave fue destinada como barco de avituallamiento. Con la entrada de Japón en la guerra los dos barcos se dirigieron a Australia llegando a Sidney el 24 de diciembre de 1941.

Desplazamiento: 4,324 tn.

HMAS Arawa

HMAS Arawa

El comienzo de la Segunda Guerra Mundial el HMS Arawa, era un barco de pasajeros que había sido requisado por el Almirantazgo Británico y convertido en un crucero mercante armado. Junto con HMA Kanimbla y HMA Moreton Bay, el HMAS Arawa fue asignado a la Estación China y fue tripulado en gran parte por reservistas australianos. El barco operó en el Atlántico Norte y Sur en las primeras etapas de la guerra y en 1941 por poco no interceptó al mercante armado alemán Kormoran.

El Arawa se encontraba en Wellington cuando estalló la guerra. La conversión a crucero mercante armado para la Marina Real Británica se realizó en SIdney entre septiembre y octubre, cuando se realizaban conversiones similares en el puerto de Sydney para el TSS Moreton Bay y el Kanimbla, así como en Brisbane se hacían los trabajos en el TSS Manoora y el Westralia, ya requisados para la Armada australiana.

Pintado en gris naval, fue armado con siete cañones navales Vickers BL de 152 milímetros Mk VII. Estos cañones principales eran viejas piezas de 1898 y no contaban con torreta lo que limitaba la protección de los nueve sirvientes del arma. los cañones fueron instalados, cuatro cañones delante del puente, uno a cada lado del castillo de proa y tres cañones en la popa, uno a cada lado de la cubierta y uno montado al centro de la cubierta de popa. En las bandas se instalaron cañones Mk ѴII, uno a cada lado.

Supermarine Walrus

Walrus

El Supermarine Walrus era un avión monomotor (existía un bimotor) anfibio de reconocimiento que se adaptaba muy bien para ser embarcado en los mercantes armados. En la foto se le ve en la catapulta de lanzamiento.

Tripulación: 4
Longitud: 11.46 m
En vergadura:13.97 m
Peso: 2,223 kg
Motor: radial 1 × Bristol Pegasus VI 9-cilindros enfriado por aire, 750 hp
Hélice: 4-aspas de madera
Velocidad máxima: 217 km/h
Velocidad de crucero 148 km/h
Rango: 970 km

Armamento:

Ametralladoras: 2×.303 in (7.7 mm) Vickers K
Bombas: 6x 45 kg

LIBROS

No Pleasure Cruise: The Story of the Royal Australian Navy Paperback – Illustrated, 1 de abril de 2005 por Tom Frame (Autor) (inglés)


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HMS Arawa: The dramatic war service of an unglamorous Armed Merchant Cruiser (Men and Ships at War) por Allan A. Murray (Autor) (Inglés)


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Australia Remembers the Australian Merchant Marine At Merchant Mariner Memorial, Saturday 6 May 1995, Tower Hill, United Kingdom Perfect Paperback – 1 de enero de 1995 por Michael McKernan (Autor) (inglés)


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Supermarine Walrus & Stranraer (Yellow Series) Paperback – 19 de junio de 2013 por James Knightly (Author), Roger Wallsgrove (Autor) (Inglés)


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Otras referencias:

Royal Australian Navy

Naval Historical Society of Australia


Publicado: 28 diciembre/2020

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